Happy Birthday, госпожа Нефть!

  • 28 августа 2009
Нефтяная скважина
Image caption Эксперты предсказывают, что скоро запасы нефти на Земле могут исчерпаться

В конце августа исполнилось 150 лет с того момента, когда в американском штате Пенсильвания, в долине реки Oil Creek, из-под земли хлынула темная маслянистая жидкость.

1859 год вошел в историю как год начала промышленной добычи нефти.

Ваше мнение

Тайна пахучего эликсира

В середине XIX века в американских аптеках в качестве лечебного средства продавался, пользуясь немалым успехом у населения, "Целебный Петролеум Кира". К пузырьку прилагалась инструкция, в которой перечислялись показания к применению – холера, болезни печени, бронхит. Дозировка – три чайных ложки в день. Представьте: три ложки неочищенной нефти – а это была именно она – внутрь, каждый день!

Самуэль Кир добывал соль в районе Питтсбурга. Соленая вода поднималась из земных глубин посредством системы артезианских колодцев. Одна была проблема – к соленой воде почему-то примешивалась какая-то вонючая гадость зеленовато-коричневого цвета.

Воду приходилось очищать, и это был длительный и недешевый процесс – раствор нужно было долго отстаивать в специальных цистернах. В конце концов маслянистая жидкость всплывала на поверхность, а соленая вода оставалась внизу. Тогда "каменное масло" выливали в выгребные ямы или прямо на землю.

Но вскоре выяснилось, что это опасно, что проклятое вещество ко всему еще и очень легко воспламеняется! Так что пришлось выдумывать всякие сложные процедуры: закапывать пожароопасную жидкость поглубже и так далее.

По совету местного аптекаря Кир решил попробовать извлекать из "каменного масла" выгоду. И вскоре торговля лечебным снадобьем стала делом более выгодным, чем добыча соли из-под земли.

Умный совет Силлимэна

"Целебный Петролеум" попался на глаза некоему Джорджу Бисселу – знатоку древних языков и чистому гуманитарию, которого и так уже нефть сильно интриговала. В университетской лаборатории ему дали подержать в руках пробирку с густой, темной, пахнущей серой жидкостью, снятой с поверхности ручья в Пенсильвании, в районе Oil Creek ("Масляный ключ"). Биссел ощутил при этом странное волнение.

Image caption Экологи утверждают, что без нефти мир был бы чище

Как знаток античности, он был осведомлен, что нефть была известна человечеству уже несколько тысяч лет, что и древние греки, и жители Междуречья, и персы применяли ее в военных, и – да, да! - медицинских целях. Но обычно ее находили на поверхности рек, разве что в Азербайджане, на Апшероне, она била небольшими фонтанами прямо из-под земли…

И вот теперь, подержав в руках пробирку с темной пахучей жидкостью, он будто физически ощутил скрытую в ней огромную силу.

Биссел отправил содержимое пробирки на анализ известному химику Бенджамену Силлимэну. Фамилию эту можно перевести как "глупый человек". Но Силлимэн своего имени не оправдал.

Он ответил Бисселу, что, как ему представляется, в "каменном масле" заключен огромный экономический потенциал. В лекарственные свойства "масла" ни Силлимэн, ни Биссел нисколько не поверили, но последний позаимствовал у Кира идею – нефть можно добывать из земных глубин, пробурив артезианский колодец.

Полезность медленной почты

Биссел бросился искать потенциальных инвесторов и исполнителей замысла. Появилась компания "Сенека ойл" и нашелся загоревшийся идеей энтузиаст, нет, наверное даже - фанатик, Эдвин Дрейк, по кличке "полковник". Но без его фанатизма, возможно, ничего не вышло бы.

Местные власти и жители Пенсильвании, мягко говоря, подозрительно относились к "идиотскому занятию" Дрейка и его команды. Это же надо додуматься до такого – бурить землю на горе, надеясь, что оттуда вдруг что-то брызнет! И что эта вонючая дрянь, которая с какой-то стати должна выплеснуться из земных глубин, еще может и доходы приносить.

Почти никто в затею Дрейка-Биссела нисколько не верил. Газеты печатали на них обидные карикатуры. Месяц проходил за месяцем, и ничего не получалось. Но Дрейк со своей командой не сдавался. Наконец настал момент, когда компания "Сенека ойл" потеряла веру в предприятие и отказалась продолжать финансирование "авантюры".

Но почта в то время шла не слишком быстро. И вот в понедельник, 29 августа 1859 года Дрейк с утра обнаружил, что все емкости вокруг скважины заполнены нефтью. Он подсоединил ручной насос и принялся качать – точь-в-точь так, как это изображали на карикатурах издевавшиеся над ним сатирики.

Распоряжение свернуть все работы опоздало всего на несколько часов – вот какую историческую роль сыграла плохая работа почты!

Тем временем в Пенсильвании смеявшиеся стерли улыбки с лиц и опрометью ринулись скупать земельные участки вокруг скважины. Люди скакали во весь опор на лошадях, спешили, боялись опоздать, упустить шанс своей жизни. И в результате скоро в округе стало добываться столько нефти, что случился первый в истории кризис, он же нефтяной шок – цены резко пошли вниз.

А вот бочек из-под виски – единственной оказавшейся под рукой тары для хранения и перевозки ценной жидкости, не хватало, так что тара вскоре стала стоить дороже своего содержимого. Заодно, кстати, именно они, эти бочки из-под виски (по-английски - barrel) дали и название единице измерения количества нефти – баррель.

О том, что нефть станет кровью современной цивилизации, поднимет энергетические возможности человечества на принципиально иной уровень, никто тогда не помышлял. Догадывались, что она станет источником керосина для осветительных приборов и бытовых ламп, заменив дорогой, непрактичный и даже опасный китовый жир.

Так оно и произошло. Но настоящая эра нефти началась с внедрением в массовое производство двигателей внутреннего сгорания.

Количество продаваемых автомобилей в начале века в Америке росло невероятными темпами: 8 тысяч в 1900-м, более 900 тысяч – в 1912-м. И уже к 1911 году мировой лидер по добыче и и продаже нефти компания "Стандард ойл" производила больше бензина, чем керосина.

Мир без нефти

Очевидно, что если бы Биссел и Дрейк потерпели поражение в 1859 году, то всё равно, вскоре кто-нибудь еще додумался бы до выкачивания нефти из-под земли с помощью буровой вышки. Вполне возможно, что бакинские месторождения опередили бы в таком случае американские.

Но что, если бы нефти в достаточных количествах вообще на земле не нашлось? Как высоко смогла бы подняться цивилизация, сколько людей прокормить, если бы не такой потрясающе дешевый источник энергии?

Планета была бы гораздо чище, но намного беднее, примитивнее, без массовых авиаперевозок, без столь мощной глобализации, наверно… И информационные технологии может быть, тоже не получили бы такого быстрого развития, как в нефтяном мире.

Image caption Сейчас жизнь без нефти даже трудно себе представить

А может быть, всё развивалось бы лучше, здоровее, более сбалансировано? Меньше был бы разрыв между богатыми и бедными? И да, уж с экологией точно было бы получше, разве что китов бы всех на ламповое масло перевели…

Для неокрепших развивающихся экономик вызванная нефтью и газом "голландская болезнь" ведет часто к печальным последствиям. Недаром один из основателей ОПЕК Пабло Перез Альфонсо называл нефть "экскрементами дьявола", говорил: "она несет беду"….

Сталина, например, может быть, без нефти не было бы. Ведь он сам писал в своих мемуарах, что прошел настоящую школу революционного лидерства только в Баку, в долгой, упорной и кровавой схватке с русской компанией братьев Нобель - единственным достойным соперником Рокфеллера и его "Стандард ойл" в мире.

Некоторые говорят, что большевистская власть недолго продержалась бы без торговли углеводородами. Что и сегодня внешняя политика России сильно зависит от тех же углеводородов, и во времена более высоких цен на нефть и газ Москва чаще ссорится с Западом…

Однако всё это, конечно, гадание на бензиновой гуще. Но вот, что не вызывает сомнений, так это то, что нефтяной фактор реально и сильно вмешивался в историю.

Например, перевод британского флота на мазут вместо угля, возможно, предрешил исход Первой мировой войны. Да и появление танка по меньшей мере ускорило победу Антанты…

Во Вторую мировую войну Гитлер явно просчитался во многих отношениях, но прежде всего, возможно, в обеспечении вермахта горючим. После неизбежного разрушения ударами союзнической авиации заводов по производству синтетического бензина, Третий рейх был обречен. Единственный шанс был – добраться до бакинских месторождений, да сил на это у Германии не было.

Кровь цивилизации кончается?

Мир сегодня сидит на нефтяной игле. Нет, хуже. Нефть даже не наркотик, а кровь цивилизации. Она не только обеспечивает основные энергетические потребности человечества, но из ее производных изготавливаются тысячи окружающих нас предметов. И что особенно важно – пестициды и гербициды, а без них человечество пока не знает, как накормить нынешние шесть миллиардов.

И вот некоторые утверждают, что она, эта кровь цивилизации, кончается. И что без нее нас ждет возвращение чуть ли не в каменный век.

К пугающим присоединилась даже компания "Шеврон", поместившая на правах рекламы объявление следующего содержания. До сих пор, сообщает компания, человечество истратило один триллион баррелей нефти. Следующий триллион оно истратит всего за 30 лет. При этом через 25 лет мир будет расходовать в год на 50% больше нефти, чем сегодня.

Image caption Новые технологии позволят повысить эффективность нефтедобычи

И, заметим в скобках, пессимисты считают, что все реально достижимые запасы нефти на Земле как раз и составляют немногим более двух триллионов баррелей. Если эта оценка верна, то лет через 25-30 как раз всё и кончится.

Им возражают оптимисты, считающие, что новые технологии позволят повысить эффективность нефтедобычи (сейчас месторождения используются в среднем на 40-45%). И что вот-вот произойдет наконец технологический прорыв в использовании альтернативных источников энергии.

Любимое изречение оптимистов: "Каменный век кончился не потому, что запасы камня исчерпались". То есть, человечество всегда находило реальную альтернативу, найдет ее и теперь.

Но в любом случае опираться на углеводороды становится всё сложней и сложней – из-за опасных изменений климата. Цивилизации предстоит очередной серьезный экзамен.

Но еще долгие годы и, возможно, даже десятилетия нефть останется нашей главной опорой, королевой энергетики и экономики. Революция неизбежна, но до нее еще далеко.

Так что, с днем рождения, Ваше Величество!

Новости по теме