Американцу дали год тюрьмы за взятки чиновникам в Баку

  • 17 ноября 2009
Преступный сговор доказан
Image caption "Азнефть" собирались продать на льготных условиях группе иностранных инвесторов

Американский закон, карающий подкуп иностранных чиновников "с целью заключения или сохранения коммерческих сделок", был принят еще в 1977 году, но в последнее время минюст США взялся за его нарушителей с новым рвением.

К тому же теперь он предпочитает привлекать к суду не корпорации, которые могут перенести такие дела относительно безболезненно, а физических лиц, которым грозит тюрьма и неподъемные судебные расходы.

Только что, например, в Нью-Йорке был приговорен к одному году и одному дню тюрьмы коннектикутский бизнесмен Фредерик Бурк, осужденный в июле за преступный сговор с целью подкупа высокопоставленных азербайджанских чиновников, которые взамен обещали на выгодных условиях продать Азербайджанскую государственную нефтяную компанию "Азнефть" группе иностранных инвесторов.

Последние включали бывшего лидера демократической фракции сената США Джорджа Митчелла, который посредничал в улаживании конфликта в Северной Ирландии, а сейчас является специальным представителем президента Барака Обамы на Ближнем Востоке.

Как и другие инвесторы, Митчелл потерял вложенные в это предприятие деньги, когда руководство Азербайджана отказалось от планов продажи нефтяной компании. Бывший сенатор ни в чем не обвиняется.

Судили за знание о взятках

Бурка привлекли не за то, что он давал кому-то взятки, а за то, что они давались с его ведома. Закон 1977 года позволяет привлекать за взятки даже того, кто не знал о них, но должен был знать. То, что бизнесмен, по выражению здешних юристов, "прятал голову в песок" и сознательно уклонялся от информации о мздоимстве, не освобождает его от ответственности.

63-летний Бурк, один из основателей известной фирмы Dooney&Bourke по производству модных дамских сумочек, отделался сравнительно легко. Прокуратура требовала, чтобы его отправили в тюрьму на 10 лет, федеральное Уложение о наказаниях предусматривало срок от 57 до 71 месяца, но судья Шира Шендлин проявила к Бурку снисхождение. Его дело тянулось несколько лет, и судья заметила, что "мне до сих пор не совсем ясно, является ли м-р Бурк жертвой, жуликом, или понемножку и тем, и другим".

Тем не менее, оговорилась она, осужденного следует отправить в тюрьму, чтобы другим было неповадно нарушать закон против дачи взяток за границей. "Такие взятки должны – и будут – заканчиваться тюремными сроками!" - строго заявила Шендлин.

Она также приговорила бизнесмена к трем годам гласного надзора и штрафу в миллион долларов.

Адвокаты Бурка заявили, что подадут апелляцию во вторник. До исхода ее рассмотрения бизнесмен был снова отпущен домой под залог. По статистике, его шансы на успех в апелляционной инстанции весьма невелики.

Пражский пират

По делу также проходит партнер Бурка Виктор Кожены, известный на Западе как Пират из Праги, который проживает на Багамах и пока успешно борется в тамошних судах против экстрадиции в США. Кожены не отрицает, что давал взятки азербайджанцам, но говорит, что закон, по которому привлекли Бурка, не распространяется на него самого, поскольку он не гражданин США.

Но закон распространяется на все компании, в том числе и иностранные, акции которых котируются на американских биржах. Как напоминает газета Wall Street Journal, в декабре прошлого года германский конгломерат Siemens AG согласился заплатить американским властям штраф в сумме 800 млн долларов после того, как минюст и федеральная комиссия США по ценным бумагам и биржам обвинили его в даче взяток чиновникам ряда стран мира с целью получения контрактов на развитие инфраструктуры.

"Но чтобы действительно отбить от этого охоту, нам нужно привлекать к суду физических лиц, - говорит Марк Менделсон, замначальника отдела минюста по борьбе с мошенничеством. – Если наказания будут лишь материальными, то компании могут отнестись к ним как к деловым расходам. Но когда речь идет о лишении свободы, на дело станут смотреть по-новому".

Судебные тяжбы против отдельных лиц отнимают у прокуратуры гораздо больше времени, чем преследование компаний. "Когда минюст стучится им в дверь, компании склонны быстро заключить внесудебную сделку, чтобы поскорее избавиться от скандала, - замечает вашингтонский консультант по таким делам Александра Рейдж. – Люди, с другой стороны, воюют не на жизнь, а на смерть, пытаясь избежать тюрьмы или огромного штрафа".

Успехи прокуратуры

Тяжба властей против Бурка, например, заняла несколько лет и потребовала дорогостоящего полуторамесячного суда. Несколько меньше времени ушло у минюста на то, чтобы добиться осуждения бывшего конгрессмена-демократа Уильяма Джефферсона, который обвинялся в даче взяток нигерийским чиновникам.

Ровно два месяца назад в Лос-Анджелесе были осуждены голливудские продюсеры Джеральд и Патриша Грин, снявшие фильмы "Сальвадор" Оливера Стоуна, "Спасительный рассвет" с Кристианом Бейлом и комедию "Бриллиант" с Кирком Дугласом. Они обвинялись в даче взяток таиландским чиновникам в связи с бангкокским кинофестивалем.

В марте минюст США возбудил дело против двух британских граждан, обвинив их в том, что они помогали огромной корпорации KBR (в прошлом называвшейся Halliburton) давать взятки нигерийским чиновникам. В обвинительном заключении утверждается, что лондонский юрист Джеффри Теслер и бывший сотрудник лондонского подразделения KBR Войцех Чодан делали это с целью получения контрактов на строительство предприятий для сжижения природного газа.

Представительница корпорации заявила журналистам, что KBR "совершенно нетерпимо относится к незаконному или неэтичному поведению".

В апреле минюст обвинил шесть сотрудников корпорации Control Components в даче взяток на сумму почти 5 млн. долларов чиновникам Китая, Малайзии и еще 28 стран. Согласно судебным документам, мздоимцы зашифровывали взятки как "цветы".

Новости по теме