Компания IBM отмечает 100 лет "облачными" технологиями

  • 14 июня 2011
Media playback is unsupported on your device

В сознании многих людей на Западе аббревиатура IBM прочно ассоциируется с компьютерами. Отмечая свое столетие, компания International Business Machines открыла музей с образцами деловой техники, которую она выпускала с начала прошлого столетия.

Но на самом деле в наши дни эта компания, которая действительно прославилась своими первыми персональными компьютерами, зарабатывает не на "железе", а на внедрении более тонких технологий.

Прошли те времена, когда компания торговала огромными суперкомпьютерами, а менеджеры по информационным технологиями довольствовались расхожей мудростью - "никого не увольняют за покупку машин IBM".

"В качестве куратора музея мне было трудно работать в 1992 году, когда стало сложно говорить, что конкретно производит компания", - говорит Терри Малдун, который заведует музеем компании, а в прошлом проработал в британском исследовательском центре IBM более 30 лет.

Первая "персоналка"

В 1911 году четыре американские компании, производившие арифмометры, фабричные контрольные часы и весы, объединились и образовали новую компанию под названием International Business Machines. Компания быстро наладила производство простой и дешевой вычислительной техники для контор и банков, которая пользовалась большим успехом, особенно в Америке.

Но пика известности компания достигла в 60-е и 70-е годы прошлого века, когда она ввела в употребление такие новаторские разработки, как жесткий диск, флоппи, магнитные полоски на кредитных картах и штрих-код.

Компания поставляла компьютеры гигантским корпорациям и государственным организациям - например, НАСА. Эти контракты приносили ей огромные прибыли. В основном это были суперкомпьютеры, которые имели свою собственную операционную систему, а размерами они были с большую комнату.

Однако с наступлением века персональных компьютеров компания столкнулась с трудностями.

Ее первая "персоналка", выпущенная в 1981 году, имела микропроцессор фирмы Intel и операционную систему MS-DOS компании Microsoft. Этот выбор во многом определил судьбу всей отрасли и будущей компании IBM.

Именно такие комбинированные машины типа Wintel завоевали рынок, на котором микропроцессоры и ранние операционные системы IBM не прижились.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption В наши дни компания IBM зарабатывает на внедрении комплексных систем

Тем не менее, компания в течение многих лет выпускала такие машины для личного употребления и достигла в этом немало успехов.

Но в 2004 году компания прекратила выпуск персональных компьютеров и продала эту часть своего бизнеса китайской компании Lenovo.

Как рассказывает Терри Малдун, на протяжении всей своей истории компания International Business Machines отказывалась от производства техники, если это дело становилось менее выгодным.

"Компания прекратила производство электрических пишущих машин в 70-е годы именно потому, что в этой области нельзя было придумать ничего нового", - рассказывает куратор музея.

Именно тогда IBM стала все больше заниматься разработкой и продажей программного обеспечения и услуг по созданию и эксплуатации компьютерных сетей.

В городе Хёрсли расположен британский исследовательский центр компании, которым заведует доктор Энди Станфорд-Кларк. На его месте в годы войны размещался авиазавод компании Vickers, на котором строили бомбардировщики.

В нем работает 1500 сотрудников. Когда-то здесь разрабатывались деловые машины, прославившие компанию, а сегодня центр напоминает скорее университет или лабораторию.

В центре есть демонстрационные залы, где посетителям показывают новые разработки - например, макет супермаркета, где цены на бирках из электронной бумаги меняются по команде с центрального компьютера, или макет гостиной, в которой все приборы и системы управляются по мобильному телефону.

"Цифровое облако"

При этом компания отошла от производства самих устройств и даже программного обеспечения к ним.

Инженеры и техники компании занимаются созданием сложных систем, предназначенных для решения конкретных проблем ее заказчиков. Как правило, такие системы объединяют разные устройства и программы, созданные другими.

"20 лет назад IBM занималась производством техники, а также продажей ее потребителям, - рассказывает доктор Энди Станфорд-Кларк. - А теперь мы разрабатываем технические решения, а не технические изделия".

Правообладатель иллюстрации spl
Image caption Компания IBM продолжает разрабатывать суперкомпьютеры

Основное направление работы центра в наши дни - разработка сетевых методов вычисления, так называемых "облачных" вычислений, и создания огромных центров по обработке данных, которыми все больше пользуются крупные корпорации.

Компания также занимается внедрением таких методов в области здравоохранения, в частности, разработкой сенсоров, которые следят за состоянием пациента и отсылают информацию в сетевые ресурсы.

Однако компания сталкивается с серьезной конкуренцией в этих сферах и добиться в них доминирующего положения пока не удается.

Куратор музея компании Терри Малдун вспоминает в этой связи первого главу компании Тома Уотсона, который превратил IBM из объединения мелких фирм, выпускавших арифмометры, в глобального гиганта.

"Когда он стал директором в 1914 году, Том понял, что компания имела в своем распоряжении интересные разработки, но что они не воплощались в конкретную продукцию".

"Он потратил колоссальные деньги на совершенствование продукции и ее рекламу. И эта традиция новаторства до сих пор жива в компании спустя 100 лет после ее создания", - говорит Терри.

Если компания рассчитывает отпраздновать свое 200-летие, ей придется еще быстрее приспосабливаться к постоянно меняющимся условиям рынка.

А это означает, что будущим сотрудникам музея компании будет все сложнее разъяснять посетителям музея, что именно производит компания IBM.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.