Вертолет с крыльями ускорит авиаперевозки

  • 16 июня 2011
Летательный аппарат X3 Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Для летательных аппаратов типа X3 придется искать новые ниши на рынке авиаперевозок

Полет этого необычного летательного аппарата сопровождается странным звуком.

К знакомому звуку вращающихся лопастей добавляется пронзительный вой пропеллеров, которые можно увидеть на крыльях некоторых самолетов.

Показательный полет разработанного компанией Eurocopter летательного аппарата X3 - "икс в кубе" - проходит во французском Провансе. Широкой публике он впервые будет представлен на ежегодном авиашоу в Бурже, под Парижем, которое начинается 20 июня.

Аппарат X3 – это вертолет с крыльями; в прототипе удалось объединить универсальную функциональность вертолета - с возможностью вертикального взлета и посадки - со скоростью, почти достигающей самолетной.

"Это вертолет, - говорит инженер-испытатель Доминик Фурнье, - но как только он взлетает, он приобретает характеристики летательного аппарата с крыльями".

X3 – самый быстроходный аппарат в своем классе: во время испытательного полета в мае ему удалось развить скорость в 232 узла (около 430 км/час).

Правда, аппарат X2, разработанный американской компанией Sikorsky, сумел достичь скорости в 250 узлов, но у него принципиально отличается дизайн.

Обе компании называют свои разработки революционными и надеются, что уже в течение ближайшего времени на рынке появится высокоскоростной вертолет.

"У аэрокосмической промышленности открываются новые горизонты", - говорит глава компании Sikorsky Джеффри Пино.

"Это будет абсолютно новый способ передвижения по воздуху", - вторит ему исполнительный директор Eurocopter Лутц Бертлинг.

Как отмечает пилот-испытатель Х3 Эрве Жаммейрок, у пилотов и пассажиров остается другое ощущение от полета, так как, в отличие от традиционного вертолета, аппарат ускоряет и замедляет полет, продолжая движение в горизонтальном направлении.

Пилот также отмечает, что управлять X3 проще, чем обычным вертолетом.

Несмотря на то, что Х3 может передвигаться на 50% быстрее, чем обычный вертолет, глава компании Eurocopter Лутц Бертлинг утверждает, что скорость – это не самое главное: "Основное достоинство – эффективность. Мы продаем не вертолет, а потенциал для решения задач".

Скорость и эффективность

Компания Eurocopter хочет вывести на рынок летательный аппарат, развивающий скорость на 50% выше обычного вертолета, но при этом дополнительный расход топлива не превышает 25%.

"210-230 узлов в час - для нас это нормальная скорость, - добавляет Бертлинг. - Можно добиться и 270-280 узлов в час, но расходы на топливо становятся слишком большими".

Создание X3 станет первым шагом на пути реструктуризации компании, намеренной полностью заменить ассортимент предлагаемой продукции, в который на сегодняшний день входят шесть моделей вертолетов.

Глава отдела опытно-конструкторских разработок компании Жан-Мишель Биллиг отмечает, что этот процесс может быть завершен в течение ближайших 10 лет.

Программа разработки новых моделей вертолетов обходится в 1 млрд евро ежегодно и рассчитана примерно на шесть лет.

Компания Eurocopter пытается создать более экономичные в плане расхода топлива модели. Для этого планируется использовать гибридные дизельно-электрические двигатели.

Кроме того, речь идет и о разработке беспилотных моделей, причем некоторые из них смогут осуществлять пассажирские перевозки.

По словам Жана-Мишеля Биллига, некоторые из разрабатываемых моделей могут быть похожи на X3: "Мы оцениваем эффективность X3, и в случае необходимости применим используемые в этой модели технологии в новых вертолетах".

При этом глава компании Лутц Бертлинг полагает, что рынок обычных вертолетов по-прежнему весьма активен.

"Например, один из быстро развивающихся секторов - обслуживание оффшорных ветропарков, а в данном случае повышенная скорость не имеет большого значения", - говорит Бертлинг.

Кто станет клиентом?

При этом для сбыта нового Х3 компании, возможно, придется искать новые ниши на рынке авиационных перевозок.

Так, подобные летательные аппараты могут быть задействованы для пассажирских перевозок между крупными городами - например, между Лондоном и Брюсселем, - или же в пределах мегалополисов, где возможность вертикального взлета и посадки могут сэкономить время и избавить от необходимости пользоваться аэропортом.

Потенциальными клиентами могут стать и крупные компании, занимающиеся добычей нефти и газа - скоростной вертолет сократит время на доставку специалистов на буровые вышки и платформы и позволит им быстрее приступить к работе.

Для таких клиентов весьма важной будет рентабельность летательного аппарата.

Для спасательных операций и применения в военных целях на первый план может выйти эффективность и многофункциональность Х3.

Но это не означает, что компания уже может рассчитывать на сверхприбыли: как отмечает глава Eurocopter Лутц Бертлинг, "в условиях нынешнего финансового климата весьма сложно рассчитывать на высокие прибыли в военной области - за исключением, пожалуй, США".

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.