Авиапутешествия: в небесах все дорожает – почему?

  • 22 августа 2014
Стюардесса с бумажным самолетиком Правообладатель иллюстрации Thinkstock

Когда на высоте 11 тысяч метров над землей на борту рейса из Амстердама в Нью-Йорк мне подавали обед, я радостно сообщила бортпроводнице, что предпочла бы бокал белого, а не красного вина к моей курице а-ля Кинг.

"Вина? - хмыкнула она.- Ах, дорогуша, мы не подаем бесплатное вино с 2001 года!"

И тогда я поняла, что это путешествие дорого мне обойдется. Дело в том, что для меня полеты на самолете – всегда шок и трепет, и я имею обыкновение успокаивать нервы глотком шардоне.

Тучи еще больше сгустились над моей головой, когда я пересела на внутренний рейс на конечном отрезке моего путешествия: все развлечения на борту надо было приобретать за деньги (несмотря на платную рекламу, которая не сходила с экрана на протяжении всего полета), и не единой крошки еды нельзя было проглотить без предварительной транзакции с кредитной карты.

Короче говоря, все те маленькие бесплатные удовольствия в воздухе, которые я привыкла воспринимать, как нечто само собой разумеющееся, теперь стали платными. Почему же никто не возмущается, подумала я?

Пол Хадсон, президент американской некоммерческой организации по защите прав авиапассажиров FlyersRights.org, так объясняет согласие авиапутешественников на изменение тарифов, отмену скидок и многое другое: "Изменения вводились постепенно. Это напоминает мне лягушку в горячей воде. Сначала вода холодная, потом теплая, а затем она закипает. Но [поскольку все происходит постепенно] лягушка не выпрыгивает".

Очевидно, что так же ведут себя и пассажиры авиалиний. "Поначалу мы столкнулись с определенной негативной реакцией, - говорит аналитик рынка авиаперевозок Саватни Сит из американской фирмы Raymond James, которая занимается финансовым консалтингом. - Это всегда очень тяжело – начинать взимать плату за то, что в прошлом предлагалось бесплатно, например, за новости в интернете. Но люди привыкают".

Отрасль лихорадит

Почему же исчезло так много услуг, которые мы привыкли воспринимать, как нечто само собой разумеющиеся, - те же подушки, журналы и бесплатное вино на международных рейсах? Давайте отмотаем время назад – до 2008 года, когда цена нефти достигла 147 долларов за баррель. Традиционные авиакомпании, едва пережившие коллапс авиаперевозок после терактов 11 сентября 2001 года, опять оказались в тяжелейшей ситуации.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Вам по-прежнему улыбаются, но за все теперь приходится платить

"Как нам выжить?" – именно так стоял вопрос дня для отрасли авиаперевозок, говорит аналитик Боб Мак-Аду из инвестиционного банка Imperial Capital. Он вспоминает, как команда руководителей авиакомпании American Airlines собралась на мозговой штурм, который должен был дать ответ, как противостоять высоким ценам на топливо. Один из сотрудников внес предложение, чтобы авиакомпания начала взимать плату за оформление сдаваемого багажа. Ожидаемые поступления от введения этой меры составляли сотни миллионов долларов.

"Не знаю, сработает ли это, - вспоминает Ма-Аду слова президента American Airlines, сказанные во время селекторного совещания, на котором обсуждались предстоящие перемены. - Но как я могу не попробовать?! Этот шаг – единственный из всех возможных, который хоть как-то позволяет компенсировать цену на нефть в 147 долларов за баррель".

Другие авиалинии вскоре последовали примеру American Airlines.

Авиакомпания United Airlines также начала взимать плату за оформленные сумки и чемоданы на внутренних рейсах после слияния с компанией Continental в 2008 году. "Это изменение позволяет нам по-прежнему предлагать клиентам конкурентоспособные тарифы", - заявил тогда Джон Таг, исполнительный вице-президент компании.

Эта тенденцию распространилась и на авиакомпании за пределами США, хотя там процесс шел труднее и медленнее. Голландский перевозчик KLM только в мае 2013 года объявил, что начинает взимать плату за оформленный багаж на всех своих европейских маршрутах. Начиная с октября, плату начнут взимать даже с членов клуба часто летающих пассажиров, на которых эта мера раньше не распространялась.

Другие меры, призванные генерировать доходы, включают более высокие штрафы за изменения в бронировании билетов и взимание денег за развлечения в полете.

План сработал. В 2013 году, говорит Мак-Аду, авиакомпании США сообщили о прибылях в размере семи миллиардов долларов.

Пол Хадсон из FlyersRights.org говорит, что количество платных услуг выросло в десять раз с тех пор, как их начали вводить.

"В Соединенных Штатах новые сборы принесли доходов больше, чем составила маржа прибыли от продажи билетов, - сказал Хадсон. - Поскольку они не облагаются налогами, это сделало их весьма популярными".

Дьявол в деталях

Это – один из способов увеличения доходов, не отпугивая пассажиров, говорит Мак-Аду. "Люди готовы скорее выложить деньги за сумки, чем платить больше за билеты".

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Ностальгическая картина: как правило, теперь такое можно увидеть только в бизнес-классе

Такая модель предоставления услуг "a la carte", принятая теперь традиционными авиакомпаниями, говорит аналитик Саванти Сит, позволяет потребителям голосовать долларом за то, что для них важно. К тому же, это еще и способ изменить поведение потребителя. Люди могут выбрать между путешествием налегке и дорогой с ручной кладью".

К удивлению многих выяснилось, что такой подход – обычное дело для авиалиний-лоукостеров, отметил Мардо Моррисон, редактор отраслевого авиационного журнала Flight International.

"Бюджетные перевозчики начинали с чистого листа и создали собственную модель бизнеса, - говорит Моррисон. - Вы платите только за место, а за все остальное взимается отдельная плата. Этот принцип являлся прямой противоположностью тому, что было присуще традиционным компаниям, предлагавшим множество всяческих привилегий, от которых теперь приходится отказываться".

Все, конечно, зависит от конкретного перевозчика, и вы можете загодя справиться об условиях, прежде чем бронировать свой следующий билет. В США, например, дискаунтеры вроде JetBlue и Southwest по-прежнему разрешают бесплатно провозить одно место оформленного багажа.

Здоровее чем когда-либо?

Революция в области введения дополнительных сборов в основном произошла на рейсах малой дальности, включая рейсы внутри Европы. Однако для пассажиров вроде меня, летающих на рейсах большой дальности, явный дефицит дешевых опций, существующий отчасти из-за отсутствия двусторонних договоренностей между странами, означает, что я, похоже, заплачу за перелет по самому высокому тарифу. В то же время постепенно уменьшается количество простых удовольствий и ожидаемых благ.

И все же, когда я только начинала исследовать эту отрасль, я к своему великому удивлению обнаружила, что хотя мой бокал шардоне стоит дороже, я, вероятно, экономлю сотни долларов на билете.

Дело в том, что авиационная отрасль сейчас чувствует себя более здоровой, чем она была на протяжении многих лет. В то время как в последние годы цены для пассажиров авиарейсов росли, Бюро транспортной статистики США тем не менее обнаружило, что скорректированные цены на авиабилеты сегодня все еще ниже, чем они были в 1995 году.

С точки зрения Саванти Сит, все это хорошие новости для потребителей. "В конечном счете, - говорит она, - если индустрия является здоровой, то качество продукта повышается. Теоретически это будет выгодно для всех". Выгоды эти включают в себя модернизированные терминалы аэропортов и более современный самолетный парк авиакомпаний.

Это то, что живущий во мне экспат будет держать в уме, когда я в следующий раз соберусь перевозить свои вещи через Атлантику.

Моррисон напомнил мне, что я все еще могу купить бокал вина за несколько долларов, тогда как цена моего билета в реальном выражении составит всего лишь 100-200 долларов.

Впрочем, может быть, мне пора отказаться от шардоне и найти более здоровый и экономичный способ борьбы с моей боязнью летать.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Capital.

Новости по теме