20 лет с момента клонирования овцы Долли - оправдались ли прогнозы?

  • 5 июля 2016
Овца Долли
Image caption На вид Долли почти ничем не отличалась от обычной овцы, но выглядела как-то внушительнее

В свое время появление на свет первого клонированного млекопитающего - овцы Долли - представлялось эпохальным событием, которое перевернет жизнь.

Клонирование первого млекопитающего из взрослой клетки стало замечательным научным достижением. Многие думали тогда, что открыт путь для разработки новых методов лечения множества тяжелых заболеваний. Появлялись и мрачные предсказания о появлении клонированных младенцев, вмешательстве в процессы эволюции человека и о грозящем человечеству вырождении.

Двадцать лет спустя ни один из этих прогнозов - ни оптимистических, ни пессимистических - не оправдался. Так в чем же состоит историческое значение клонирования овцы Долли?

Впервые я увидел Долли в Рослинском институте в предместьях Эдинбурга в 1997 году. Она стояла поодаль от других овец в загоне исследовательского центра и выделялась своим внушительным видом - у нее была густая шерсть, и вообще она выглядела как-то значительно.

Обстоятельства ее появления на свет заставляли вспомнить знаменитый роман Мэри Шелли о докторе Франкенштейне, который умел оживлять мертвые ткани с помощью электричества.

Долли была создана на основе клетки кожи, взятой из замороженной ткани давно умершей овцы. Процесс клонирования этой клетки включал в себя воздействие на нее мощных электрических зарядов, которые превратили клетку кожи в зародышевую.

Затем исследователи Рослинского института пересадили эту клетку в матку другой овцы, где она превратилась в эмбрион, который был точной генетической копией овцы, у которой была взята исходная клетка.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Профессор Иэйн Уилмут возглавлял группу, которая клонировала Долли

Рождению овцы Долли предшествовали 227 попыток, которые заканчивались неудачами - выкидышами и появлением деформированных организмов.

Многие тогда тревожились, что пройдет немного времени, и на Земле появятся миллионы клонированных людей. Считалось, что люди будут создавать собственные клоны в поисках бессмертия или захотят возрождать к жизни умерших родственников.

Такого рода мрачные прогнозы чуть не ежедневно звучали по радио и телевидению. Обсуждались самые разные темы - что означает быть человеком; будут ли клонированные организмы точной копией человека, которые дал исходный генетический материал; каким станет грядущий мир, к которому готовят нас генетики.

Я познакомился с группой ученых Рослинского института, занимавшихся проблемой клонирования, которым было отлично известно о подобных настроениях в обществе. Они осознавали, что им нужно быть предельно откровенными и честными в своей работе.

Их руководитель сэр Юэн Уилмут был совершенно не похож на доктора Франкенштейна или героя романа Герберта Уэллса доктора Моро, который научился создавать гибриды человека и разных животных.

Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Методы лечения генетических заболеваний путем замены клеток еще предстоит разработать

Профессор Уилмут остается скромным ученым, задача которого - улучшение здоровья животных и человека. Однако у него есть помощник, большой энтузиаст, доктор Саймон Бест, который разрабатывал способы коммерческого использования методики клонирования.

В прошлом он был менеджером известной поп-группы Human League. Он отличный оратор и знает, как продать хорошую идею.

Вместе им удалось быстро сменить тон шедшей тогда в обществе дискуссии об опасностях клонирования. Они настаивали, что клонирование позволит разработать новые методы лечения многих неизлечимых заболеваний. Профессор Уилмут и доктор Бест предложили термин "терапевтическое клонирование".

Они предполагали, что им удастся создать методы лечение ряда кардиологических заболеваний, болезни Паркинсона и ревматизма путем клонирования здоровых клеток и создания тканей, которые затем будут пересаживаться в организм и замещать пораженные органы.

Эти планы породили опасения - особенно в церковных кругах и среди активистов движения за запрет абортов - о том, что клонирование потребует использования человеческих эмбрионов, их создания, а затем уничтожения. Эти люди добивались запрета на любое клонирование, но после того как медицинское сообществе провело успешную кампанию по разъяснению научной подоплеки клонирования, в Британии оно было разрешено в медицинских целях парламентом. Одновременно был введен полный запрет на клонирование человека.

Пока обещания генетиков о разработке новых методов лечения при помощи клонированных клеток не оправдали себя. В Британии есть исследователи, которые клонируют ткани больных людей для изучения заболеваний и разработки новых лекарств. Однако методы лечения, основанные на замене пораженных генетическими дефектами клеток клонированными, так и не появились.

При этом следует учитывать, что крупные научные открытия обычно дают практические результаты далеко не сразу.

Значение появления на свет клонированной овцы Долли состоит в том, что тогда впервые ученые доказали, что создание сложного организма из одной клетки возможно. Оказалось, что замороженные клетки можно оживлять и трансформировать в любой тип клеток, составляющих сложных организм. Пока что это открытие не принесло клинических результатов, но полностью изменило практическую генетики и пути ее развития.

Мы не может пока предсказать, каким образом это невероятное научное достижение изменит будущее человечества, но то, что оно не будет прежним, не вызывает сомнений.

Похожие темы

Новости по теме