Европейский модуль "Скиапарелли" близок к посадке на Марс

  • 19 октября 2016
Модель зонда "Скиапарелли"
Image caption Модель зонда "Скиапарелли": аппарат несет приборы для изучения состояния атмосферы Марса

Европейское космическое агентство готовится к посадке зонда "Скиапарелли" на поверхность Марса.

Посадка должна произойти в 14.58 по Гринвичу (16.58 по среднеевропейскому времени) в среду. Если радиотелескоп в Индии примет через 9 минут после этого сигнал с аппарата, это будет означать, что зонд достиг поверхности в целости и сохранности.

Эта часть проекта "ЭкзоМарс" осуществляется Европейским космическим агентством в сотрудничестве с российским Роскосмосом, обеспечившим запуск орбитального аппарата TGO, частью которого является посадочный зонд "Скиапарелли", с помощью российской тяжелой ракеты-носителя в начале этого года.

В настоящее время "Скиапарелли" отделился от орбитального аппарата после путешествия в 500 млн км и в эти часы приближается к точке включения тормозного двигателя и перехода к активному спуску в марсианской атмосфере.

"Скиапарелли" является прототипом, на котором будут испытываться новые технологии спуска и посадки на поверхность Марса. В случае успеха они будут использованы через четыре года при высадке европейского марсохода.

Этот шестиколесный аппарат имеет на борту буровую установку и портативную лабораторию. Его главная задача - поиски на Марсе следов ископаемой органической жизни.

Этапы посадки "Скиапарелли"

Эта экспедиция стала возможностью для ЕКА преодолеть разочарование неудачей 2003 года, когда британский аппарат "Бигль-2" совершил мягкую посадку на Марсе, но не сумел развернуть солнечные батареи и прекратил функционировать.

При посадке "Бигля-2" использовались пассивные методы в виде надувных амортизирующих мешков. Как подозревают конструкторы, именно они стали причиной неудачи, заклинив механизм раскрытия солнечных панелей.

"Скиапарелли" использует совершенно иной метод посадки - это комбинация термощита, парашютной системы и ракетных двигателей, которые снизят его скорость уже у самой поверхности.

Последние два метра своего пути зонд будет просто падать с небольшой скоростью, и сминаемое днище обеспечит ему сохранность при контакте с грунтом.

В настоящее время специалисты ЕКА, собравшиеся в центре управления в Дармштадте, затаив дыхание, следят за телеметрией, поступающей с борта спускаемого аппарата, в надежде, что в ближайшие часы всё пройдет хорошо.

Аппарат массой в 600 кг, изготовленный в основном в Италии, в случае удачной посадки займется метеорологическими исследованиями. Его батарей хватит на четыре дня работы.

На самом деле европейские ученые проявляют наибольший интерес к работе орбитального аппарата TGO, который должен перейти на орбиту вокруг Марса практически одновременно с посадкой "Скиапарелли".

Он должен провести на орбите несколько лет, изучая динамику марсианской атмосферы - колебаний в ее составе метана, водяного пара и окиси азота. Эти газы могут указывать на природу тектонических и иных процессов, происходящих на Марсе. Они могут также быть указанием на наличие там органической жизни.

Похожие темы

Новости по теме