Человек, который помогает маякам светить по всему миру

  • 25 октября 2017
Работы по реставрации маяка Грейвз в Бостоне, штат Массачусетс Правообладатель иллюстрации Tim Nguyen
Image caption Коллеги Нгуена восстанавливают старые маяки по всему миру

Более полутора веков стеклоделы в сердце Англии снабжали маяки всего мира специальным стеклом, из которого изготавливались линзы светильников. А теперь возрождением их исторического наследия занимается энтузиаст из Австралии.

Это Тим Нгуен, который поставил перед собой задачу возродить производство специальных сортов стекла, которые изготавливала фирма Chance Brothers в Сметуике в окрестностях Бирмингема.

Эта фирма производила самые разные сорта стекла, которые использовались для остекления здания парламента в Лондоне, при строительстве знаменитого павильона Хрустальный дворец на юге Лондона, а также при создании сложных оптических приборов.

Великая выставка 1851 года Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Фирма Chance Glass изготовила к 1851 году 300 тысяч стекол для знаменитого Хрустального дворца

Тим Нгуен, который живет в Мельбурне, решил с помощью группы единомышленников возродить почти утраченное ныне искусство производства специальных линз, которые использовались в тысячах маяков по всему миру.

Тим потратил 20 лет на изучение истории этой фирмы и секретов производства стекла. Он надеется когда-нибудь найти умелого стеклодува, умеющего применять ее технику.

стекольщик Правообладатель иллюстрации Inpho
Image caption На фабрике близ Бирмингема изготовлялись призмы из специальных сортов стекла
заброшенная фабрика Правообладатель иллюстрации Mark Davies
Image caption Фабрика фирмы Chance Bros закрылась в 1981 году

Компания Chance Brothers была основана в 1824 году. В те годы мир быстро менялся. Рост морской торговли приводил к тому, что кораблекрушения случались всё чаще, особенно в малоисследованных районах мира, пишет историк Малькольм Дик.

Фирма Chance Brothers воспользовалась огромным спросом на оптическое стекло для линз, усиливавших свет маяков. Такие линзы заказывались фирме сотнями, они спасли тысячи жизней.

Нгуен Правообладатель иллюстрации Tim Nguyen
Image caption По словам Тима Нгуена, он и его друзья - единственные, кто занимается восстановлением старых маяков

Но фирма прекратила своё существование в 1981 году, когда на смену маякам пришли более надежные средства навигации. Маяков остается в мире всё меньше, а вмести с ними забываются и уникальные навыки производства специальных сортов стекла.

В лучшие годы компании Chance Brothers в ней работали 3,5 тысячи человек. Сам Тим Нгуен с историей компании никак лично не связан. Но возглавляемая им группа энтузиастов посвятила себя восстановлению маяков, используя традиционные методы и подлинные компоненты. На их счету уже более сотни возрожденных маяков.

Маяк в Бостоне Правообладатель иллюстрации Tim Nguyen
Image caption Хотя Нгуен и его коллеги восстанавливают маяки по всему миру, больше всего ему хотелось бы побывать на старой фабрике в Сметуике

Они ездят по всему миру в поисках старых светильников для ремонта и восстановления. Они собрали целую коллекцию таких фонарей и могут теперь восстановить любой маяк, используя только старинные детали.

"Мы похожи на автомехаников, которые занимаются восстановлением старых автомобилей из старых деталей, найденных на свалках. Мы работаем так же - но когда-нибудь мы найдем стеклодува, который умеет делать стекла марки кронглас, и тогда мы сможем делать то, что никто в мире делать не может", - говорит Тим Нгуен.

Рабочий собирает из призм линзу светильника Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Светильники, которые изготовлялись на фабрике в Англии, спасли тысячи жизней моряков и путешественников

Кронгласс - это название особой марки оптического стекла, которым славилась компания Chance Bros. Его производят до сих пор, но технологии и материалы теперь другие, так что линзы, изготовленные из него, сильно отличаются от оригинальных.

Пока что Тиму и его друзьям не удается найти в Австралии никого, кто умел бы изготавливать кронглас по технологии английских стеклодувов.

"Наверное, в Англии остались люди, которые помнят, как делать такое стекло", - замечает он. Если бы ему удалось найти такого стеклодела, то группа австралийских инженеров могла бы построить точную копию стеклодувного цеха фирмы Chance Bros и даже воссоздать его в Сметуике.

"Мы пытаемся добиться этого своими силами, что нелегко, но я считаю, что нам это удастся, пока я жив, - замечает Тим. - Дело в том, что можно восстановить здания, можно многое найти в архивах, но никто не занимается возрождением технологий. И мы как раз занимаемся этим делом, и спустя 20 лет мы накопили уникальные знания, которые будут утрачены, если их не использовать. Ведь в мире нет никого, кто делает то, что делаем мы".

Но, может быть, Тим Нгуен просто тщится остановить безжалостный ход истории?

Инженер за работой Правообладатель иллюстрации Tim Nguyen
Image caption По всем миру остается около 2 тысяч маяков, на которых еще стоят старые английские светильники

Подобно многим другим маякам, маяк Нэш-Пойтн на юге Уэльса несколько лет назад установил новый автоматический светильник. Смотритель маяка Крис Уильямс говорит, что в нем используется современная лампа на 150 ватт, которая меньше по размерам, работает дольше и дает более яркий свет.

Старый светильник на маяке Нэш-Пойнт Правообладатель иллюстрации Chris Williams
Image caption Старый светильник на маяке Нэш-Пойнт сохранился, хотя и не работает

Оригинальный светильник, изготовленный фирмой Chance Bros, содержал мощную лампу на 1500 ватт. Он остался на маяке, но больше не используется.

"Традиционные светильники постепенно отходят в прошлое, потому что современная светотехника куда надежнее и мощнее, - говорит Дэвид Тейлор из Ассоциации смотрителей маяков. - Восстановление их линз - очень дорогое дело. Наверное, через 15-20 лет таких старых светильников вообще не останется".

Энтузиасты из Мельбурна ищут по всему миру старые маяки Правообладатель иллюстрации Tim Nguyen
Image caption Энтузиасты из Мельбурна ищут по всему миру старые маяки

Тим Нгуен упорствует в своем стремлении возродить прошлое. Но, оказывается, он не единственный, кто проявляет интерес к старой английской стеклодельной компании.

Марк Дэвис основал фонд исторического наследия фирмы Chance Bros после того, как совершенно случайно наткнулся на старый маяк в Австралии, на котором был установлен светильник этой фирмы.

Теперь фонд планирует восстановить здание стеклодельной фабрики в Сметуике в Англии и построить 30-метровый маяк, чтобы сохранить память о выдающихся достижениях английских стеклоделов прошлого.

"Вся эта история началась в Австралии, где на вершине старого маяка я обнаружил на светильнике металлическую табличку с надписью "Сделано в Сметуике". Меня это потрясло. Я родился в Бирмингеме по соседству, и ничего об этом не знал. За пределами города Сэндуэлл вообще мало кто знает о фирме Chance Bros".

Нэш-Пойнт в Уэльсе Правообладатель иллюстрации Chris Williams
Image caption На этом старом маяке на юге Уэльса сохранился тревожный колокол, изготовленный в Сметуике

Возможно, пришла пора бросить луч света на историю стеклодувов центральной Англии.

.

Похожие темы

Новости по теме