Самые странные и нелепые почтовые отправления в истории Британии

  • Тим Сток
  • Би-би-си
Фото доставки Брэя

Автор фото, Zoë James

Подпись к фото,

Почтальон доставляет Реджинальда Брэя - первую в истории британской почты "человеческую посылку" - его собственному отцу

Предрождественские дни - самое напряженное время для Королевской почты Британии. Чтобы справиться с огромным наплывом праздничной корреспонденции, почтовой службе приходится дополнительно нанимать на эти дни 20 тысяч сотрудников.

Однако в 500-летней истории Королевской почты бывали случаи, когда ее работникам приходилось проходить и через испытания другого рода, ведь чего только не опускают иногда в почтовые ящики.

Би-би-си изучила самые удивительные предметы, которые сотрудникам Королевской почты когда-либо приходилось доставлять адресатам.

Подпись к фото,

Правила почтовых отправлений с 1903 года

Какие только самые причудливые и необычные вещи не отправляли по почте с тех пор, как в 1883 году была впервые учреждена служба отправки посылок.

"В прошлом почти никаких ограничений на характер отправляемых по почте вещей не было", - рассказывает главный куратор Музея почты Крис Тафт.

"Какие-то правила, конечно, существовали, но они были куда менее жесткими, чем сейчас", - поясняет он.

Почтовый контроль останавливал лишь предметы, считавшиеся опасными или возмутительными.

Среди примеров таких "возмутительных" отправлений, хранящихся в архивах музея, есть, в частности, первое издание романа Джеймса Джойса "Улисс", который по тем временам считался непристойным чтивом, и письмо лорду Курзону с оскорбительным обращением к адресату.

Подпись к фото,

В рецензии под грифом "секретно", написанной заместителем министра внутренних дел, дается указание не пропускать на территорию Британии не только эту конкретную книгу, но и любые другие экземпляры "Улисса", которые могут быть отправлены по почте

Подпись к фото,

Письмо Лорду Курзону адресовано "паршивому старому придурку в Палате лордов"

В то же время другие отправления, по сегодняшним понятиям считающиеся недопустимыми, спокойно проходили почтовый контроль. В их числе были даже животные - живые или мертвые.

Как и сегодня, большой популярностью пользовалась пересылка пищевых продуктов, но их зачастую отправляли в неупакованном виде - по существовавшим тогда правилам, дичь можно было отправлять только при наличии соответствующего ярлыка на шее и при условии, что она не текла.

Автор фото, Royal Mail Group Ltd, courtesy The Postal Museum

Подпись к фото,

"Руководство по пользованию почтой" разрешало отправлять экспресс-доставкой живые существа "размером не меньше пчелы и не больше слона". На этой фотографии почтальон держит кроликов и фазанов

Отправляли и живых существ - иногда против правил и с немалым риском для тех, кто эти отправления обрабатывал и доставлял.

В 1890-е годы один из журналов опубликовал статью, в которой рассказывалось о банке со скорпионами, которую один из "неосторожных почтовых работников" вскрыл, когда ее, недоставленную, вернули на почту.

Автор фото, Postal Museum

Подпись к фото,

Иллюстрация к той самой журнальной истории

Попадались и куда более неожиданные "живые" почтовые отправления.

"В почтовых правилах не было запрета на отправку людей по почте", - рассказывает Крис Тафт.

В 1909 году две суфражистки, мисс Соломон и мисс Маклин, воспользовались услугой Королевской почты "доставка курьером в тот же день" и отправили самих себя в качестве посылки по адресу Даунинг-стрит, дом 10, чтобы лично передать свое послание тогдашнему премьер-министру Герберту Асквиту.

Автор фото, Royal Mail Group Ltd, courtesy The Postal Museum

Подпись к фото,

"Посылка" премьер-министру - и квитанция к ней

Однако сотрудник канцелярии премьера отказался расписаться в получении посылки, и почтовый курьер был вынужден вернуть женщин на почту и объяснить своему начальству, почему он не смог доставить отправление.

Впрочем, Соломон и Маклин не были первыми "человеческими письмами" в истории британской почты.

Честь первопроходца принадлежит Реджинальду Брэю, бухгалтеру из лондонского предместья Форест-хилл, который утверждал, что ему аж трижды - в 1900, 1903 и 1932 годах - удавалось успешно отправить по почте самого себя.

Автор фото, Royal Magazine

Подпись к фото,

Почтовое извещение о пересылке Брэя от 1903 года

Джон Тинджи, всерьез занимавшийся историей Брэя, считает, что тот был "эксцентриком" и "слегка не в своем уме".

"Он не единственный, кто в викторианскую эпоху пытался испытать почтовую систему, но в своих экспериментах он дошел до крайности", - говорит Тинджи.

В "Руководстве по пользованию почтой" Брэй вычитал, что экспресс-доставка принимает живые существа размером не меньше пчелы и не больше слона.

В результате он успешно отправлял по почте и себя самого, и своего ирландского терьера по имени Боб.

Свободно преодолевали почтовый контроль отправленные им сковородка, череп кролика и турнепс, который он выкопал из земли неподалеку от почтового отделения в Ирландии. Адрес получателя он вырезал ножом прямо на поверхности корнеплода.

Автор фото, Zoë James

К моменту своей смерти в 1939 году в возрасте 60 лет Брэй, как считается, отправил по почте около 30 тысяч самых разнообразных посылок.

В их числе были послания, отправленные в самого необычного вида упаковке, - как, например, конверт, связанный по его просьбе матерью, а также почтовая открытка с адресом: "Машинисту локомотива N133, Каледонская железная дорога, станция Глазго".

Автор фото, John Tingey

Подпись к фото,

Вязаный конверт

Однако не всегда Брэю везло, и иногда письма и посылки возвращались к нему недоставленными.

Открытка, отправленная им по адресу "дом 361 на Брокли-роуд, недалеко от леса Ледиуэлл и Льюишема", вернулась, поскольку почтовые работники так и не сумели разобраться, куда именно его следует доставлять: адрес Брэй не написал словами, а изобразил на открытке в виде ребуса.

Автор фото, John Tingey

Подпись к фото,

Вместо "Брокли" Брэй изобразил брокколи, рядом нарисовал дорогу, а "Ледиуэлл" изобразил в виде женщины с зонтом (lady) и колодца (well)

Не смогли доставить и открытку, адресованную Санта Клаусу.

Автор фото, Michael Pitt-Payne

Подпись к фото,

На открытке, адресованной Санта Клаусу, Брэй приписал "простите, пожалуйста" - но в ответ получил штамп "неполный адрес"

Автор фото, David Bramwell

Подпись к фото,

В числе вещей, отправленных без упаковки и успешно доставленных получателю, были нижнее белье, яблоко, гренка и лист дерева.

Выходки Реджинальда Брея живы и поныне в виде признанного вида искусства, получившего название "мейл-арт". Практикующие его художники отправляют друг другу по почте самые неожиданные предметы.

Об эксцентричном лондонском бухгалтере мало кто слышал, но именно он вдохновил писателя Дэвида Брэмуэлла на занятие мейл-артом.

"Меня совершенно захватила его история", - говорит Брэмуэлл.

Автор фото, David Bramwell

Подпись к фото,

Королевская почта говорит, что предпочла бы, чтобы подобного рода посылок не было: "они тормозят нашу работу и мешают доставке других отправлений"

Вместе с другом Дэвидом Робинсоном они в течение года посылали друг другу всякую всячину, пренебрегая почтовой упаковкой.

Среди прочего успешно нашли адресата нижнее белье, яблоко, гренка и лист дерева.

"Только с одной штукой нас постигла неудача - это был рулон туалетной бумаги, который, по всей видимости, просто размотался на почте", - говорит Брэмуэлл.

Автор фото, David Bramwell

Подпись к фото,

Что по этому поводу говорят бедные почтальоны, которым приходится разгадывать загадки эксцентричных клиентов?

Художница Хэрриет Рассел опубликовала книгу "Конверты", куда вошли свыше 100 писем, отправленных ею по адресам, написанным в виде зашифрованных головоломок.

Ее первыми экспериментами были адреса, написанных нарочито неразборчивым почерком или справа налево - она пыталась понять, с чем готовы мириться почтальоны.

"Письма были успешно доставлены, и я стала зашифровывать адреса в головоломки, которые почтальоны должны были решить - кроссворды, анаграммы и тому подобное".

Автор фото, Harriet Russell

Подпись к фото,

Художница Хэрриет Рассел опубликовала книгу "Конверты", куда вошли свыше 100 писем, отправленных ею по адресам в виде головоломок

Ну а что по этому поводу говорят бедные почтальоны, которым приходится разгадывать загадки эксцентричных клиентов?

Королевская почта предпочла бы, чтобы подобного рода писем и посылок не было: "Они тормозят нашу работу и мешают доставке других отправлений".

Об этом не стоит забывать в следующий раз, когда вам вздумается отправить по почте гренку с зашифрованным адресом.