НАСА отправило на Марс космический аппарат "Инсайт". Чем он займется?

  • 5 мая 2018
InSight lander Правообладатель иллюстрации NASA

Американское космическое управление НАСА отправило очередную миссию на Марс. Главной задачей аппарата "Инсайт" станет изучение состава Красной планеты.

Ракета "Атлас" отправилась в космос с окутанной ночным туманом военно-воздушной базы "Ванденберг" в Калифорнии в точно намеченное время - 04:05 утра по местному времени (11:05 GMT) в субботу.

Посадка на Марсе запланирована на конец ноября.

Посадочный зонд доставит на поверхность сейсмометры, которые будут измерять тектоническую активность Марса. Выявленные колебания помогут пролить свет на то, как образовалась планета 4,6 млрд лет назад.

"Сейсмические волны, передвигаясь через Марс, проходят через разные виды грунта и собирают информацию", - говорит один из участников проекта Брюс Банердт.

"Ученые знают, как интерпретировать все эти закорючки, которые вы видите на сейсмограммах. Когда мы соберем информацию о сейсмической активности Марса с разных направлений, мы сможем создать трехмерную схему внутреннего состава планеты".

НАСА уже отправляло сейсмометры на Красную планету в 1970-х годах в рамках программы "Викинг". Но тогда обнаружить сейсмическую активность Марса не удалось, потому что инструменты находились на корпусе спускаемых аппаратов.

Им удалось зафиксировать лишь движения зонда под действием ветра. В отличие от него "Инсайт" поместит сейсмометры непосредственно в марсианский грунт.

Неясно, какое число подземных толчков удастся зафиксировать, но, как ожидается, их будет более 20. Скорее всего, они будут едва различимы - не более магнитуды 3.

Но даже слабые сигналы дадут достаточно информации о составе планеты, что позволит ученым создать модель Марса в разрезе.

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption НАСА уже отправляло сейсмометры на Красную планету в 1970-х годах в рамках программы "Викинг"

Предполагается, что у планеты - металлическое ядро, плотная мантия и более легкая кора, но где точно проходят границы между ними, ученым установить пока не удалось.

Во главе эксперимента с сейсмометрами стоят французские разработчики. Они создали специальные датчики, которые способны улавливать низкочастотные колебания в земле. В свою очередь британские специалисты разработали для зонда сейсмометры размером с небольшую монету, которые будут следить за высокочастотными колебаниями.

Вместе эти инструменты позволят определить, откуда происходят толчки, с точностью до нескольких сотен километров.

"Схема землетрясений Марса будет играть важную роль, - говорит Том Пайк из Имперского колледжа Лондона. - На Земле землетрясения в значительной степени случаются на границах тектонических плит. Нам не кажется, что на Марсе есть активная тектоника плит, но нам это просто пока неизвестно".

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption "Инсайт" изучит состав Красной планеты

Исследователи полагают, что когда-то у Марса было жидкое ядро, о чем можно сделать вывод по некоторым до сих пор намагниченным частям ее коры. "Инсайт" опытным путем попытается выяснить, осталась ли в коре жидкость.

Для этого в "Инсайт" есть радиооборудование, которое будет отслеживать смещение оси вращения Марса.

"Если взять сырое яйцо и сваренное яйцо и раскрутить их, их движения будут разными из-за отличающегося содержания жидкости внутри, - рассказала участник проекта "Инсайт" Сюзанн Смрекар. - Отслеживая наш космический аппарат с высокой точностью, мы сможем понять, как движется Марс, благодаря чему мы сможем многое понять о ядре Марса".

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption "Инсайт" войдет в атмосферу Марса со скоростью 6 км/с

Среди инструментов "Инсайт" также есть теплоанализатор, который пробурит пятиметровую скважину для измерения теплового потока. Это позволит понять, достаточно ли во внутренних слоях Марса энергии, чтобы влиять на происходящие на поверхности процессы.

У миссии было окно для старта в несколько недель - в этот период время полета до Марса оптимально. Если все пойдет по плану, то космический аппарат сядет на Красную планету 26 ноября.

Как и в предыдущих экспедициях, приземление будет одним из главных испытаний для "Инсайт".

Спускаемый аппарат должен будет выдержать "семь минут страха" - именно столько ему потребуется, чтобы войти в атмосферу Марса на скорости 6 км/с и замедлиться до полной остановки.

Похожие темы

Новости по теме