Австралия: краткая справка

  • 28 января 2010
Карта Австралии

Австралия, какой мы знаем ее сегодня, образовалось чуть более двух веков назад с притоком иммигрантов из Европы, однако первые поселения коренных жителей появились на материке веками раньше.

До прихода европейцев число аборигенов составляло несколько сотен тысяч. Однако 200 лет непрерывной дискриминации и экспроприации в какой-то момент сократили численность коренного населения до 60 тысяч человек.

Изменения претерпел и внешнеполитический курс страны, который изначально был ориентирован на США и Европу, однако в течение последних 20 лет сместил приоритеты в пользу соседних стран Океании.

КРАТКИЙ ОЧЕРК

Image caption Флаг Австралии

В далеком 1788 году, когда первые английские корабли достигли берегов Австралии, они обнаружили небольшое поселение европейцев, которое впоследствии назвали Сидней.

Многие из первых жителей были каторжниками. Число свободных поселенцев заметно возросло гораздо позднее, главным образом в XIX веке в эпоху “золотой лихорадки”.

Сегодня чуть более 90% австралийцев имеют европейское происхождение и около 3% - потомки коренных аборигенов.

На протяжении многих веков австралийские аборигены страдали от уничижительного обращения со стороны властей и всячески ущемлялись в правах. В 2008 году правительство Австралии официально извинилось перед коренным населением континента за бесчеловечную политику своих предшественников. Высокий уровень преступности, безработицы и наркомании среди австралийских аборигенов наблюдается и по сей день.

Постепенный отказ от концепции «белой австралийской иммиграции», спустя несколько десятилетий после Второй мировой войны, стал причиной притока в страну иммигрантов неевропейского происхождения.

Иммиграция является политически крайне чувствительным вопросом для Австралии и сегодня. Несмотря на то, что власти всеми силами стараются ограничить нелегальный въезд в страну, не так давно они выступили с весьма противоречивым заявлением, отказавшись содержать под стражей просителей убежища до официального слушания их дел.

Изначально Австралия состояла из шести британских колоний. Путь к государственной независимости начался в 1901 с образованием единого федеративного государства и был фактически завершен к началу Второй мировой войны. Последние конституционные связи с Соединенным Королевством были разорваны в 1986 году.

Однако Австралия все еще входит в состав Британского Содружества и официально главой государства по-прежнему считается королева Великобритании Елизавета II. Ее представителем в стране является генерал-губернатор.

Сторонники весьма влиятельного республиканского движения не перестают поднимать вопрос о ликвидации монархии, однако поддержки у населения такая перспектива до сих пор не находит.

Так, на референдуме 1999 года почти 55% австралийцев высказались против преобразования государства в республику.

Региональный игрок

Современная Австралия – федерация двух территорий и шести независимых штатов, каждый из которых обладает широкими полномочиями в сфере образования, охраны порядка, судебной системы и транспорта.

Растущий приоритет в пользу азиатских соседей находит отражение и в экономической политике страны. Сегодня Австралия - один из ключевых членов организации Азиатско-Тихоокеанского экономического сотрудничества (АТЭС), а также выступает за создание зоны свободной торговли с Китаем и странами АСЕАН, Ассоциации государств Юго-Восточной Азии.

Страна увеличила свою значимость в регионе, выступив в качестве посредника в конфликте враждующих племен Папуа-Новой Гвинеи и Соломоновых островов, а также отправив тысячи миротворцев в недавно получивший независимость Восточный Тимор.

Природа Австралии весьма разнообразна. Несмотря на то, что большую часть континента занимают полупустыни и пустыни в Австралии имеются разнообразные ландшафты от аналогичных альпийским лугам до тропических джунглей. Многочисленные пляжи и коралловые рифы одни из самых красивых в мире.

Кроме того, государство по праву может гордиться изобилием уникальной флоры и фауны.

ФАКТЫ

  • Официальное название: Австралийский Союз
  • Население: 21,3 млн чел. (данные ООН, 2009)
  • Столица: Канберра
  • Площадь: 7,7 млн кв.км
  • Основной язык: английский
  • Основная религия: христианство
  • Средняя продолжительность жизни (муж./жен.): 79 лет/84 года (данные ООН)
  • Денежная единица: 1 австралийский доллар = 100 центов
  • Основные статьи экспорта: руда и металлы, шерсть, продукты питания и животноводство, нефтепродукты, машиностроение, транспортное машиностроение
  • Среднегодовой доход на душу населения: 40 350 долларов (данные Всемирного банка, 2008)
  • Домен в интернете: .au
  • Международный телефонный код: +61