Конгрессмена-ветерана от Гарлема подозревают в коррупции

  • 27 июля 2010
Чарльз Рэнгел
Image caption Чарльз Рэнгел избирался в конгресс 20 сроков подряд

В четверг в палате представителей США начинается своеобразный суд над одним из старейших ее членов - 80-летним Чарльзом Рэнгелом, обвиняемым в коррупции. На прошлой неделе комитет палаты по этике заключил, что в действиях Рэнгела, который бессменно представляет в конгрессе Гарлем с 1970 года, присутствует состав преступления.

О нарушениях, которые вменяются вальяжному, колоритному политику, говорят давно. Известили о них и его самого. Но официально комитет по этике обнародует свои претензии к Рэнгелу лишь на этой неделе.

Насколько можно понять, эти претензии включают уклонение от уплаты налогов с арендной платы в размере 75 тысяч долларов за принадлежащую Рэнгелу виллу в Доминиканской Республике.

Антиквариат в казенном гараже

Это обвинение особенно пикантно в связи с тем, что Рэнгел возглавлял в палате представителей влиятельнейший комитет путей и средств, который занимается составлением налогового законодательства. В марте, когда его обвинили в том, что его поездки на Карибы незаконно оплачивались корпорациями, Рэнгел вынужден был покинуть этот высокий пост и снова сделался рядовым конгрессменом.

Ему вменяется пользование четырьмя дешевыми муниципальными квартирами в Гарлеме, которые он якобы незаконно сдавал, и попытка скрыть от конгресса свои авуары более чем на 600 тысяч долларов и доход в десятки тысяч.

Ряд комментаторов покоробило то обстоятельство, что у Рэнгела, зарабатывающего чуть больше 170 тысяч в год, оказались два текущих банковских счета, содержащие по полмиллиона долларов. Таких сумм на своих текущих счетах американцы обычно не держат.

Имя Рэнгела присвоено центру при Нью-йоркском городском университете. Его обвиняют в том, что собирая пожертвования на этот проект, Рэнгел незаконно пользовался официальными бланками конгресса. Наконец, в нарушение правил палаты представителей он якобы держал свой антикварный "мерседес" в гараже конгресса.

Гарлем - за Рэнгела?

В четверг на Капитолийском холме соберется группа из восьми конгрессменов от обеих американских партий, которые огласят предъявленные Рэнгелу обвинения. Они же будут играть роль присяжных заседателей и решать судьбу усатого хриплоголосого Рэнгела.

Поскольку конгрессмены на днях разъедутся на полуторамесячные каникулы, сам суд над Рэнгелом начнется где-то в середине сентября. Его могут отпустить с миром, вынести ему взыскание, оштрафовать его или исключить из конгресса.

Неясно, грозит ли ему уголовное дело за уклонение от налогов.

Рэнгел, который уже потратил на адвокатов почти 2 млн долларов из своего избирательного фонда, возмущенно отрицает вину и полон решимости баллотироваться в ноябре на очередной, 21-й по счету, срок. Его оппоненты-демократы, в том числе Адам Клейтон Пауэлл IV, чьего отца Рэнгел разгромил в 1970 году, собрали слишком мало денег, чтобы всерьез с ним конкурировать. У республиканца избраться в Гарлеме шансов в данный момент нет.

Наблюдатели обратили внимание на то, что руководство демократической фракции палаты не торопится заступаться за своего видного члена. "Процесс идет своим чередом, и мы посмотрим, к каким заключениям он приведет", - сухо заметил лидер демократического большинства в палате Стени Хойер.

По словам газеты Washington Post, демократам совершенно ни к чему публичное разбирательство в преддверии ноябрьских выборов, и они наверняка будут давить на Рэнгела с тем, чтобы он подал в отставку и этим исключил себя из юрисдикции конгресса.

"Осушить болото"

Республиканцы уже пытаются использовать неприятности, постигшие Рэнгела, для того, чтобы расквитаться с демократами за то, что в 2006 году те использовали скандальные истории, в которые попал ряд членов республиканской фракции конгресса.

Image caption Слова Пелоси могут теперь ударить по демократам

Нынешний спикер палаты демократка Нэнси Пелоси обещала тогда искоренить "культуру коррупции", в которой она обвиняла республиканцев, "осушить болото", образовавшееся при них в Вашингтоне, и возглавить "самый честный, самый открытый и самый этичный конгресс в истории".

Сейчас эти ее заявления глумливо повторяет лидер оппозиции в палате Джон Бейнер, который в случае ноябрьской победы республиканцев займет место Пелоси.

Эта перспектива нервирует демократов, которые, как все чаще отмечают последнее время СМИ, впали сейчас в панику. "Демократы начинают паниковать", - гласил недавний заголовок либерального журнала Time. По словам его комментатора Марка Гальперина, до них начинает доходить, что "Нэнси Пелоси вполне может потерять пост спикера, что утрата большинства в сенате не вполне исключена, и что время, когда-то лучший друг демократов, сделалось сейчас их злейшим врагом".

"Демократы в панике", - гласит подзаголовок статьи Рона Смита в либеральной газете Baltimore Sun. Смит напоминает, что никто иной, как пресс-секретарь Белого дома Роберт Гиббс, публично "разболтал широко известную истину", признав 11 июля по телевидению, что демократы вполне могут утратить в ноябре большинство в палате представителей.

"Возможно, это был первый случай, когда пресс-секретарь Белого дома публично сказал правду, - ехидно замечает Смит, - хотя он быстро пошел на попятную, когда лидеры конгресса выразили свое неудовольствие".

По словам автора, республиканцам тоже нечего радоваться, поскольку если они получат большинство в конгрессе, им придется нести ответственность за жесткий режим экономии, который "наверняка последует" за выборами. "Им придется проглотить гордость и согласиться на значительно повышение налогов и сокращение расходов, - пишет Смит, - а это ядовитый политический коктейль".

Эти меры будут столь непопулярны в народе, что на следующих выборах демократы вполне могут снова захватить власть.

У кого мошна туже

Это довольно распространенная точка зрения, однако пока не видно, чтобы она ослабила волю республиканцев к победе или умалила отчаяние, в котором пребывают сейчас многие демократы.

Их политтехнологи ободряют своих товарищей по партии калькуляциями, из которых следует, что республиканцы совсем не обязательно смогут отвоевать палату представителей, но говоря уже о сенате, где это очень маловероятно. Для захвата палаты представителей оппозиции необходимо завоевать там 39 мандатов, а сената - 10.

Лидеры Демпартии не спорят, что они лишатся в ноябре многих своих конгрессменов, особенно тех, кто впервые был избран в 2006 и 2008 годах в округах, где обычно побеждают республиканцы. Президентская партия практически всегда теряет мандаты на первых промежуточных выборах. Вопрос в том, потеряют ли демократы достаточно мест для того, чтобы республиканцы завоевали конгресс.

Лидеры демократов замечают, что они вполне могут забрать в палате по крайней мере четыре мандата, принадлежащих ныне республиканцам. В этом случае оппозиции понадобится завоевать уже 43 места для получения большинства.

Во-вторых, в предвыборной копилке у многих уязвимых конгрессменов-демократов гораздо больше денег, чем у их соперников-республиканцев. Например, в сельском избирательном округе на северо-востоке Пенсильвании вновь баллотируется члены палаты демократ Кристофер Карни. Он живет в самом республиканском округе штата и голосовал за обамовскую реформу здравоохранения, что, на первый взгляд, было там политическим самоубийством. Но его соперник республиканец Том Марино собрал на конец июня лишь 11 тысяч долларов.

Как замечает известный политолог Чарли Кук, этой суммы будет достаточно лишь на то, чтобы арендовать несколько рекламных щитов на обочинах местных дорог. Этого слишком мало, чтобы конкурировать с демократом на равных.

Наконец, с начала 2008 года в США было 17 так называемых специальных выборов для заполнения мест выбывших из строя конгрессменов. Демократы выиграли 14 и проиграли всего три.

Их политтехнологи говорят, что все это вселяет в них оптимизм. Он, однако, не передается большинству комментаторов, которые продолжают обещать демократам большие потери.

Новости по теме