Жителям Квинсленда угрожают змеи и крокодилы

  • 4 января 2011
Змея в Рокхэмптоне
Image caption Змеи пытаются уйти от воды - как и люди. И встречи тех и других становятся более вероятными

Нашествие смертоносных змей - одно из последствий огромных по масштабам наводнений в австралийском штате Квинсленд. Говорят, что в высокой воде видели и крокодилов. Так или иначе, но местным жителям советуют не входить в воду.

В Квинсленде живут змеи, входящие в число самых ядовитых на планете. В их числе обыкновенная, или восточная, коричневая змея, прибрежный тайпан и шипохвостая ехидна. Водятся здесь и гребнистые крокодилы - одни из самых крупных представителей своего вида, имеющие печальную репутацию людоедов.

И теперь некоторые из этих страшных созданий движутся вслед за поднимающимися водами, и вероятность их контакта с человеком чрезвычайно увеличивается.

Ядовитые змеи могут лазать по деревьям, укрываться в домах или нежилых постройках. Они это делают, чтобы уйти от воды, забраться повыше. И вместе с ними наступают крокодилы: благодаря наводнению среда их естественного обитания резко увеличилась в размерах.

Противоядие

Иэн Стивен, специалист по рептилиям и амфибиям из Лондонского зоологического общества, говорит, что изменение ареала может привести к переменам и в поведении животных.

Image caption Живущие здесь морские крокодилы достигают в длину 6-7 метров

"Меняется весь их мир, - поясняет он. - О змеях говорят, что они просто сходят с ума, а в случае с крокодилами - они более часто вступают в контакт с людьми. Раньше их жизненное пространство было ограничено устьями больших рек, которые не так уж далеко вклиниваются в сушу, а теперь их ареал просто огромен".

Брэд Картер, мэр городка Рокхэмптон, который больше других страдает от наводнений, говорит, что жители сообщают о большем, чем обычно, количестве змей. Есть также сигналы о том, что в вышедшей из берегов реке Фицрой видели морского крокодила.

"Мы не думаем, что они представляют опасность для общественной безопасности, если люди будут держаться в стороне от воды, - сказал он в интервью газете Australian, - но когда люди заходят в воду, их безопасность гарантировать нельзя".

Помимо продовольствия и питьевой воды в пострадавшие районы вертолетами доставляют и змеиное противоядие.

Крис Фостер, профессиональный змеелов, живущий в квинслендском городе Глэдстоун - это в 100 километрах к юго-востоку от Рокхэмптона, подтверждает: опасность вполне реальна.

"У нас в этом районе обитает вторая по размерам змея в мире, - говорит он. - Это обыкновенная, она же восточная коричневая змея".

По данным сотрудников Квинслендского музея, эти чрезвычайно ядовитые твари становятся агрессивными, когда их провоцируют. Тогда они принимают ярко выраженную форму буквы "S". Тем не менее Фостер отмечает: при том что эти змеи могут выглядеть очень страшно, на самом деле они чрезвычайно нервные создания - и атакуют лишь в том случае, если считают, что им грозит опасность.

Стеснительные змеи

"Большинство из них изо всех сил пытается скрыться, - так описывает он коричневую змею. - У нас есть еще прибрежный тайпан. Это очень стеснительные змеи, они не любят находиться рядом с людьми. Я за последние 10 лет натыкался на них всего 14 раз".

Image caption Шипохвостая ехидна - змея чрезвычайно редкая. Но страшно опасная

"А есть еще шипохвостые ехидны - чрезвычайно редкие, - продолжает змеелов. - Но они входят в число змей, обладающих самым быстрым ударом из всех, что водятся на планете. Они прячутся под опавшей листвой и пользуются своим хвостом как манком - трясут им перед мордой жертвы".

Змеи - а их организмы полагаются на тепло солнца и на быстроту пищеварения - более всего активны в летние месяцы, говорит Фостер, а в Австралии сейчас как раз лето. Правда, добавляет он, проливные дожди понизили температуру окружающей среды, так что змеи сейчас, возможно, чуть более пассивны.

"Температура понизилась, и их метаболизм замедлился, их организм не требует большого количества пропитания, они не охотятся, - поясняет он. В таких условиях, по словах специалиста, змеи могут существовать без еды многие недели, если не месяцы.

Однако морские - они же гребнистые - крокодилы, обитающие в Квинсленде, вполне могут быть голодными, говорит Иэн Стивен.

"Убить человека способны только крупные особи, - добавляет он. - И чем более голодными они становятся, тем более велика вероятность нападения. При высокой воде крокодилу тяжелее добывать пропитание".

Тот вид, что обитает на северо-востоке Австралии, - один из самых крупных на планете. За годы эти крокодилы могут вырастать до 6 или даже 7 метров в длину.

Однако эксперт признает: большую опасность для жителей Квинсленда представляют собой не крокодилы, а змеи.

"Змеи становятся агрессивными, только когда их, фигурально выражаясь, загоняют в угол, - говорит Стивен. - Но, к сожалению, в нынешней ситуации существует куда большая, чем обычно, вероятность наткнуться на рассерженную и потому опасную змею".

Новости по теме