Космический челнок "Дискавери" совершил последнюю посадку

  • 9 марта 2011
Челнок Discovery Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Челнок Discovery на последних витках вокруг Земли

Самый заслуженный из американских кораблей многоразового использования "Дискавери" завершает свою 27-летнюю карьеру.

Он сошел с орбиты, спланировал к космическому центру имени Кеннеди во Флориде и благополучно приземлился.

В задачи его последней экспедиции к Международной космической станции входила доставка нового отсека-хранилища и сложного человекоподобного робота. Экипаж "Дискавери" совершил два выхода в открытый космос.

По возвращении на Землю он займет место в музее. Национальное агентство по аэронавтике и космическим исследованиям (НАСА) отправляет на заслуженный отдых все три свои "челнока".

Первый запуск корабля Discovery состоялся в 1984 году.

Теперь НАСА переключит свое внимание на другие челноки. Планируется, что 19 апреля в космос отправится шаттл "Эндевор", а в июне - "Атлантис".

"По-моему, самое большое достижение "шаттлов" - это строительство МКС, которое завершено на 99%, и "Дискавери" сыграл в этом важную роль", - сказала Би-би-си первая женщина, пилотировавшая эти кораблем Эйлин Коллинс. Она командовала им в 2005 году в первом после после аварии "челнока" "Колумбия".

Предполагается, что в дальнейшем американских астронавтов будут доставлять на МКС российские ракеты "Союз". Такая зависимость продлиться вплоть до середины десятилетия.

Ожидается, что к тому времени некоторые американские компании смогут продавать НАСА свою услуги, связанные с запуском каких-то новых кораблей.

Долгая история

Первый раз "Дискавери" стартовал с мыса Канаверал 30 августа 1984 года.

Пока США не разработают новый космический челнок, им придется пользоваться "Союзами"

Челнок был назван в честь одного из двух кораблей, на которых британец Джеймс Кук открыл Гавайские острова.

"Дискавери" доставил в космос космический телескоп "Хаббл". Всего за 26 лет службы шаттл выполнил 38 миссий, пролетев более 200 млн километров

После того, как корабль, который имеет самое большое число налетанных часов среди других челноков, вернется на Землю, то, скорее всего, будет выставлен на обозрение публики в Национальном авиакосмическом музее в Вашингтоне.

Завершивший работу до него шаттл "Атлантис" также окажется в музее. Однако сейчас он используется в качестве аварийного корабля на случай эвакуации астронавтов во время двух остающихся экспедиций.

Цена для США

Свертывание программы шаттлов увеличивает расходы НАСА на аренду российских грузовых кораблей "Союз".

Так, в апреле 2010 года, незадолго до завершения программы шаттла "Атлантис" Национальное аэрокосмическое агентство США и Роскосмос подписали соглашение на 2013 и 2014 годы на использование четырех российских кораблей "Союз".

Стоимость полета для каждого из них составит 55,8 млн долларов. Ранее США платили России порядка 26,3 млн долларов за доставку одного астронавта.

Тогда официальный представитель американского космического ведомства Джон Йембрик сказал, что цена растет в связи с тем, что Россия должна построить новые корабли для дополнительных перевозок.

Новости по теме