Почему американцы одобряют смертную казнь

  • 10 марта 2011
Электрический стул Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Большинство американцев считают, что электрический стул сдавать в музей пока рано

Несмотря на недавнюю отмену смертной казни в штате Иллинойс, высшая мера остается в США весьма популярной.

Общественное настроение зависит от места проведения соответствующего опроса.

Например, в Юте, одном из самых консервативных штатов страны, за высшую меру выступали в прошлом году 79% населения, а против - всего 16%. Ситуация практически не изменилась с 2003 года, когда другой опрос показал, что смертную казнь поддерживают 78% жителей Юты, а возражают против нее - 17%.

Более того - многие опрошенные (63%) считают, что смертная казнь применяется в США недостаточно часто.

В либеральном Коннектикуте у смертной казни заметно меньше сторонников. Как показал в четверг опрос университета Куиннипиэк, высшую меру поддерживают 67% зарегистрированных избирателей этого штата.

Часто общественное настроение колеблется сообразно колебаниям уровня преступности. Иногда оно резко меняется под воздействием всего одного, но особо зверского преступления.

Например, не далее, как в 2005 году, за смертную казнь выступали всего 59% жителей Коннектикута.

Но два года спустя местные власти арестовали уголовников Стивена Хейса и Джошуа Комиссарджевски и обвинили их в том, что они ворвались в жилой дом с целью ограбления, связали хозяев и перед уходом устроили пожар. Хозяйка дома Дженнифер Хок-Петит и ее дочери-подростки Хейли и Микаэла сгорели заживо.

Дело Коммисарджевски

Общественное настроение в Коннектикуте резко изменилось в пользу высшей меры. За то, чтобы ее применили к уже осужденному Хейсу, сейчас высказываются 74% опрошенных против 21%.

Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Дело Коммисарджевски увеличило количество сторонников смертной казни

Если Коммисарджевски признают виновным на предстоящем процессе, то 72% коннектикутцев против 22% хотели бы, чтобы его казнили.

Хотя смертную казнь отменяет растущее число штатов, в целом по стране отношение к ней практически не меняется. Сейчас 36 американских штатов по-прежнему разрешают выносить осужденным смертные приговоры.

В конце прошлого года опрос Гэллапа, чьи результаты традиционно считаются в США самыми авторитетными, показал, что за смертную казнь выступают 64% американцев, а против – всего 29%. Примерно такая же пропорция наблюдалась на протяжении всего прошлого десятилетия.

Гэллап задает вопрос об отношении к смертной казни с 1936 года, когда за нее выступали 59% американцев, а против - 38%.

В 1966 году популярность высшей меры упала до низшей на данный момент точки – за нее были 47% респондентов, а против – 42%.

С ростом преступности рейтинг высшей меры неуклонно повышался, пока, наконец, не достиг в 1996 году головокружительных 80%.

Потом преступность пошла на убыль, а вместе с нею – и популярность казни. Но с начала нового тысячелетия она остается примерно на одном уровне.

Популярность высшей меры не обязательно соотносится с ее частотой ее применения. В Коннектикуте, например, за смертную казнь неизменно выступало большинство населения, но за последние полвека там казнили всего одного человека.

С другой стороны, консервативный Техас занимает по числу казней первое место в стране.

Казнить дорогого стоит

Хотя противники высшей меры обычно ассоциируются в США с либеральными кругами, в последние годы против нее высказывается ряд видных консерваторов, таких как Брент Бозелл, Ричард Вигери и Джордж Уилл, пожалуй, самый крупный политический комментатор Америки.

Эти американские консерваторы, которые вообще относятся к государству недоверчиво, задаются вопросом - а можно ли доверять ему заведовать смертной казнью, если оно, на их взгляд, ничего не делает хорошо.

Другие отказались бы от высшей меры по чисто экономическим причинам: она в США слишком дорого стоит, даже дороже пожизненного заключения.

Высшая мера, конечно, освобождает тюремщиков от расходов на содержание убийцы, но ей предшествует бесконечная череда апелляций, которая в конечном итоге обычно обходится дороже.

В либеральной Калифорнии, например, от приговора до казни в среднем проходит около 20 лет.

Новости по теме