Криминологи США спорят о причинах снижения преступности

  • 7 июня 2011
Камера для казней в тюрьме Квентин в Калифорнии Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Камера для казней в тюрьме Квентин в Калифорнии используется до сих пор

Несмотря на экономический кризис, преступность в США продолжает неуклонно сокращаться. Это приводит в недоумение многих криминологов, которые воспитаны в убеждении, что она порождается прежде всего безработицей и нищетой.

Некоторые продолжают пропагандировать формулу, согласно которой рост безработицы на 1% должен повлечь за собой рост числа преступлений против собственности на 2%.

Скептики давно подвергали этот взгляд сомнению, напоминая, что во время Великого экономического кризиса 1930-х годов, когда безработица достигала 25%, преступность в Америке тоже сократилась.

В 1960-х годах, когда преступность резко возросла, уровень безработицы в США был примерно таким же, как в 1990-х – начале 2000-х, когда она резко упала.

Люди стали спокойнее?

ФБР только что опубликовало предварительные статистические данные за 2010 год, из которых явствует, например, что по сравнению с 2009 годом число преступлений с применением насилия (убийств, грабежей, изнасилований и злостного хулиганства) упало еще на 5.5%. Число преступлений против собственности сократилось на 2,8%.

Сторонники традиционных представлений могли предположить, что в период кризиса увеличится по крайней мере число грабежей, но и оно с 2009 по 2010 год упало на 9,5%. Угонов машин – на 7,2%, квартирных краж – на 1,1%.

В мае ФБР сообщило, что преступность в целом сократилась в стране до уровня 40-летней давности, а число убийств – до самого низкого уровня почти за 50 лет. Например, если в 1991 году в Нью-Йорке были убиты около 2200 человек, то в прошлом году – всего 536.

Наиболее резко – на 25,2% - число убийств сократилось за год в городах с населением меньше 10 тысяч.

ФБР не ведет отдельного учета преступности среди выходцев из бывшего Советского Союза, которых в США собирательно называют русскими.

По моим наблюдениям, число "русских" дел в нью-йоркских судах за последнее время заметно увеличилось, но этот вывод нельзя подтвердить статистически.

Эффект Обамы

Сокращение преступности в США объясняют целым рядом причин, в том числе даже "эффектом Обамы". Криминолог Эл Блумстин доказывает, что избрание первого чернокожего президента в истории побудило значительное число молодых афро-американцев порвать с преступностью.

И действительно: число молодых негров, арестованных в 2008 и 2009 гг. за убийства и грабежи, сократилось на 2% . Поскольку на чернокожих приходится непропорционально большое число совершаемых в Америке преступлений, это явление не могло не отразиться на общей статистике преступности.

Скептики парируют, что наличие "эффекта Обамы" не подкрепляется эмпирическими данными.

Этот термин употребляется и в другом смысле. С 2008 по 2009 год число убийств в США упало на 7,4%. Криминолог Джон Лотт тоже объяснял это избранием Барака Обамы в президенты.

Ровно год назад Лотт напечатал статью, суть которой сводилась к тому, что избрание Обамы привело к резкому увеличению спроса на оружие, а это, в свою очередь, привело к снижению преступности.

По словам Лотта, в ноябре 2008 года, когда Обама победил на выборах, оружие приобрели на 450 тысяч больше американцев, чем в ноябре 2007 года, когда президентом все еще был Джордж Буш. Это объясняют тем, что многие ожидали от нового президента новых мер против оружия.

С ноября 2008 по октябрь 2009 года оружие купили почти на 2,5 млн. больше американцев, чем за предыдущий 12-месячный период. Одновременно имело место необычно резкое сокращение числа убийств.

По мнению Лотта, который выпустил книгу "Чем больше оружия, тем меньше преступности", взаимозависимость здесь очевидна. Он пишет, что после того, как в Чикаго и в Вашингтоне запретили оружие, число убийств там "драматически подскочило". Верховный суд США отменил в 2008 году вашингтонский запрет, и на следующий год число убийств в столице США сократилось на 25%.

Виноват свинец

Другая интересная теория связывает сокращение преступности с американским запретом на краски и бензин, содержащие свинец. Как писал на днях в Wall Street Journal известный социолог Джеймс Уилсон, "врачи уже несколько десятилетий знают, что дети, чья кровь содержит большое количество свинца, гораздо более агрессивны и склонны к насилию и правонарушениям".

В 1974 федеральное Управление по охране среды приказало нефтяным компаниям больше не добавлять свинец в горючее. Одновременно в новых домах запретили пользоваться красками с добавкой свинца. С 1975 по 1991 год содержание свинца в крови американцев сократилось на 80%. В 2007 году экономист Джессика Вулпо Рейес подсчитала, что это объясняет примерно половину сокращения преступности в 1990-х годах.

Прогресс в этой области объясняют и тем, что в Америке стали больше сажать и на более долгий срок. По выкладкам ученых Уильяма Спелмана и Стивена Левитта, на это обстоятельство приходится как минимум четверть сокращения преступности.

Некоторые эксперты доказывают, что в США переборщили по этой части, и тот же Уилсон соглашается, что это скорее всего верно, когда речь идет о забивающих американские тюрьмы уличных торговцах наркотиками и других мелких правонарушителях.

"Тем не менее, - оговаривается ученый, - верно также, что когда заключенные сидят за решеткой, они могут причинить вред лишь друг другу, а не вам и вашим близким".

По словам Уилсона, сравнительно большие американские сроки заключения объясняют, почему в США меньше квартирных краж, угонов автомашин и грабежей, чем в Англии. Разница не в том, что в Англии меньше сажают, а в том, что за одно и то же преступление в Америке сажают на более долгий срок.

С другой стороны, это обстоятельство не может быть решающей причиной сокращения преступности в США, потому что она также падает и в Канаде, а там за последние 20 лет сажать больше не стали.

Называют также и более эффективную работу американской полиции, которая стала сосредоточивать свои усилия на криминогенных районах вместо того, чтобы ездить по городу в патрульных машинах и ждать, пока кто-нибудь позвонит по номеру 911

Полиция вывела простую зависимость: в том районе, где больше ДТП, больше и преступности. В Шони (штат Канзас) полицейские стали проводить больше времени в тех 4% городских районов, на которые приходится треть всех аварий. В результате число квартирных краж там упало на 60%, а ДТП – на 17%.

Новости по теме