Можно ли укрыться от падающего спутника?

  • 23 сентября 2011
Спутник UARS на орбите Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Спутник UARS был доставлен на орбиту космическим кораблём "Дискавери" в 1991 году

НАСА сообщает, что американский спутник весом шесть тонн в субботу утром проник в атмосферу Земли над Тихим океаном.

Указать точное время и место падения обломков специалисты не берутся. В сообщении на сайте НАСА говорится, что "точная точка повторного захода, а также место, пока нельзя указать точно".

Ранее появлялись неподтвержденные сообщения о том, что обломки спутника могут упасть на западе Канады.

Спутник UARS (Upper Atmosphere Research Satellite), предназначенный для изучения верхних слоев атмосферы, должен упасть где-то в Восточном полушарии, а его обломки будут рассеяны в полосе шириной до 500 км.

По оценкам НАСА, которой принадлежит спутник, при вхождении в плотные слои атмосферы он должен был распасться примерно на 26 частей, самая крупная из которых будет иметь массу в 158 кг.

Среди других обломков будут три аккумуляторные батареи, четыре маховика и четыре топливных бака, причем скорость их падения на Землю может быть различной.

Можно ли укрыться от падения таких обломков?

"В принципе, это возможно, - говорит сотрудник Британского космического агентства Ричард Кроутер. - Но если всё время смотреть в небо, вы подвергаете себя большему риску наткнуться на что-то, чем быть раздавленным падающими обломками".

Если же вы хотите исключить риск полностью, говорит он, то для этого надо выехать за пределы 57-й параллели в Северном или Южном полушарии.

Минимальный риск

НАСА наблюдает за движением спутника. В четверг было объявлено, что он войдет в плотные слои земной атмосферы вечером в пятницу по Гринвичу.

Media playback is unsupported on your device

Но НАСА до сих пор не может сказать, где именно упадут обломки спутника - отчасти из-за постоянных возмущений в атмосфере, вызываемых Солнцем. Причем эта неопределенность будет продолжаться до последних минут в жизни спутника.

В 1979 году, когда американская станция Skylab упала на Землю, ее обломки достигли поверхности не в Южной Африке, как ожидалось, а в Западной Австралии.

Но людям не стоит особенно низко кланяться падающим обломкам спутника, говорит Виктория Самсон, сотрудница фонда Secure World в Вашингтоне.

"Они будут падать не вертикально вниз, а двигаться почти по горизонтали сквозь атмосферу. Так что их можно будет наблюдать в полёте, но бояться их не стоит", - говорит она.

По её словам, существует один шанс из 3200, что от падения обломка спутника пострадают люди, а для каждого конкретного человека на планете он составляет один на 21 трлн (1/21000000000000).

Единственный случай, когда от падения космических обломков пострадал человек, произошел в 1997 году, когда на жительницу штата Оклахома Лотти Уильямс упал обломок ракеты Дельта II, ударив ее в плечо.

Он имел размер примерно 10 на 13 см и весил примерно столько же, сколько пустая банка из-под пива.

Весьма вероятно, что спутник UARS вообще минует обитаемые районы. Однако в ноябре угроза попасть под космические обломки возникнет ещё раз.

Германский орбитальный телескоп ROSAT должен сойти с орбиты и распасться на гораздо более крупные обломки, среди которых будет и очень большая линза объектива, которая вряд ли сгорит в атмосфере.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service

Новости по теме