Бывший губернатор Иллинойса получил 14 лет тюрьмы

  • 7 декабря 2011
Род Благоевич Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption В этот раз Род Благоевич не говорил о своей невиновности

В воскресенье бывшему губернатору Иллионойса Роду Благоевичу исполняется 55 лет. В пятницу исполняется три года с тех пор, как за ними пришла группа захвата ФБР. В среду Благоевич был приговорен к 14 годам тюрьмы за коррупцию.

Сын иммигранта-серба стал вторым губернатором Иллинойса подряд, осужденным за мздоимство и иные злоупотребления служебным положением. Его предшественник республиканец Джордж Райян отбывает более чем 6-летний срок в федеральной тюрьме в соседней Индиане, в которой к нему теперь может присоединиться Благоевич.

За последние четыре десятилетия в тюрьму отправились четыре губернатора Иллинойса, который недаром слывет одним из самых коррумпированных штатов Америки.

В 2002 году, когда Благоевич, которого СМИ для краткости часто звали Благо, начал баллотироваться в губернаторы, он противопоставлял себя Райяну как рыцарь на белом коне и обещал вычистить авгиевы конюшни иллинойской политики.

Однако, как доказывали прокуроры, придя к власти, он с места в карьер начал планировать коррупционные схемы, которые три года назад привели к его аресту.

"Вы что – шутите?" - недоверчиво спросил губернатор у сотрудников ФБР, которые постучались к нему в дверь рано утром 9 декабря 2008 года. С тех пор Благо категорически и театрально отрицал вину в бесчисленных интервью и выступал в телевизионных реалиту шоу.

Вторая попытка

Он бойкотировал бурные слушания в легислатуре штата по поводу его импичмента и явился в сенат лишь в последний день, произнеся страстную 47-минутную речь, в которой снова отрицал вину и превозносил свои заслуги перед гражданами Иллинойса, дважды избиравшими его губернатором.

В ответ сенаторы не только единогласно сместили его с поста, но и запретили ему впредь занимать в штате какие-либо выборные должности.

Его первый процесс закончился неудачно для прокуратуры: присяжные признали Благо виновным лишь по одному пункту - о лжи на допросе в ФБР, но не смогли прийти к единодушному решению по остальным 24.

Прокуратура предприняла вторую попытку и, как часто бывает, добилась успеха, так как знала все доводы защиты заранее и смогла к ним лучше подготовиться. Она также упростила дело, оставив всего 18 пунктов обвинения.

В частности, присяжные признали Благо виновным в попытках поживиться за счет места в сенате США, освобожденного Бараком Обамой. Будучи губернатором штата, Благоевич имел право назначить на остаток сенатского срока Обамы кого-то другого.

Прокуроры дали присяжным прослушать запись разговора, в котором Благоевич заявляет, что не собирается пропустить такую "золотую возможность".

Идея была в том, чтобы выменять назначение на щедрые предвыборные пожертвования или на какую-то лакомую должность. В частности, губернатор был готов согласиться на министерский пост.

Просьба о милости

Всего он был признан виновным по 17 пунктам из 18. Они включали попытку вымогать политические пожертвования у директора детской больницы и у владельца ипподрома, обещав им взамен послабления от администрации штата.

Теоретически бывшему губернатору грозили сотни лет тюрьмы, но тюремные сроки в США определяются в первую очередь "Уложением о наказаниях", которое предусматривало для Благо гораздо меньший срок.

Прокуратура просила федерального судью Джеймса Зейгела приговорить Благоевича к 15-20 годам.

Защита доказывала, что он уже достаточно пострадал, зачитала трогательные письма его жены Пэтти и одной из двоих его дочерей, и просила судью ограничиться считанными годами тюрьмы.

"Ваша честь, - писала Пэтти Благоевич, сейчас сидевшая за спиной у мужа и периодически всхипывавшая, - жизнь моего мужа и детство моих дочерей в ваших руках. Будьте милостивы...".

Прокуроры парировали, что вина за произошедшее лежит исключительно на подсудимом.

Защита, которая до сих пор настаивала на невиновности своего знаменитого клиента и сваливала все на коварство его помощников, сейчас впервые признала, что Благоевич был не безгрешен.

"Он попросил взамен должность, - заявил адвокат Шелдон Сороски. - Мы признаем, что это преступление".

Но адвокаты привели приговоры, вынесенные другим коррумпированным чиновникам по всей Америке, и доказывали, что требуемый обвиненением срок будет непропорционально высок.

В своем последнем слове Благоевич, на сей раз смотревший на судью из-под шапки густых волос без свой обычной самоуверенности, извинился за содеянное и признал, что совершил "ужасные ошибки".

Так он немного сократил себе срок, поскольку Зейгел квалифицировал это заявление как "признание ответственности", за которое в США полагается снисхождение.

Тем не менее судья отметил, что "когда губернатор продается, это рвет и коверкает общественную ткань Иллинойса, которая не так легко поддается починке", и приговорил Благо почти к полутора десятилетиям тюрьмы и штрафу в 22 тысячи долларов.

Новости по теме