Обнаружена серьезная утечка из ядерного могильника в США

  • 23 февраля 2013
Работы на комплексе по хранению радиоактивных отходов
Image caption По уровню радиационного загрязнения комплекс в Хэнфорде не имеет себе равных на территории США

На Хэнфордском комплексе по хранению радиоактивных отходов в американском штате Вашингтон обнаружена утечка из шести подземных резервуаров. Губернатор штата Джей Инсли назвал ситуацию тревожной, но подчеркнул, что на данном этапе она не представляет опасности для здоровья людей.

На прошлой неделе сообщалось, что протекает только один из резервуаров могильника ядерных отходов, расположенного на юго-востоке штата. По информации специалистов, утечка составляет от 150 до 300 литров в год и представляет потенциальную опасность заражения грунтовых вод и рек.

"Это - тревожные новости для всех жителей нашего штата, - так прокомментировал губернатор известие о гораздо более серьезном масштабе утечки, чем считалось ранее. - Думаю, в ближайшие несколько недель нам предстоит большая и серьезная работа".

Тем не менее Инсли утверждает, что утечка радиоактивных веществ пока не представляет угрозы общественной безопасности и окружающей среде: по его словам, прежде чем ядерные отходы попадут в грунтовые воды, пройдет некоторое время - "возможно, годы".

Радиационный фон в районе могильника пока не превышает средние показатели. Тем не менее, ситуацию взяли под контроль федеральные власти США.

Миллиарды на очистку

Image caption Строительство ядерного комплекса в Хэнфорде началось ещё в годы Второй мировой войны (архивное фото 1944 года)

Строительство комплекса по производству радиоактивных материалов в Хэнфорде началось еще в 1943 году, в разгар Второй мировой войны - в рамках Манхэттенского проекта по созданию атомной бомбы. Ядерный завод был возведен в кратчайшие сроки.

Именно здесь произвели плутоний для ядерной бомбы "Толстяк", которая в августе 1945 года была сброшена на японский город Нагасаки.

Производство плутония на Хэнфордском реакторе продолжалось в течение 40 лет. По окончании холодной войны комплекс был выведен из эксплуатации, но на его территории осталось огромное количество высокоактивных ядерных отходов.

В настоящее время Хэнфордский могильник является крупнейшим в США местом захоронения радиоактивных отходов. Всего на территории комплекса находятся 177 резервуаров, в которых хранятся более 200 миллионов литров отработанного ядерного топлива.

Срок эксплуатации могильника, установленный проектировщиками, уже истёк. Частые утечки радиоактивных отходов специалисты объясняют изношенностью материалов, применявшихся при строительстве.

Федеральное правительство тратит ежегодно 2 млрд долларов на мероприятия по очистке территории хранилища в Хэнфорде.

В новом докладе министерства энергетики США говорится, что этих денег недостаточно, и что необходимо увеличить объем средств, выделяемых на очистку, до 3,5 млрд долларов в год.

Новости по теме