Загадочный аппарат Пентагона вернулся из космоса

  • 18 октября 2014
Беспилотный космический корабль ВВС США Boeing X-37B Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption Реальность заключается в том, что никто на самом деле не знает, что делает этот аппарат

Беспилотный космический корабль ВВС США Boeing X-37B совершил посадку на авиабазе Ванденберг в Калифорнии после беспрецедентно долгого пребывания на околоземной орбите в течение почти двух лет.

Проведя на орбите 674 дня, аппарат сел на взлетно-посадочной полосе авиабазы Ванденберг ВВС США.

До сих пор практически ничего неизвестно о характере и целях полета секретного шаттла, но предполагается, что на нем размещено разведывательное оборудование.

До какого-то момента предполагали, что он должен был изучить китайский орбитальный модуль "Тяньгун-1", однако от этой гипотезы отказались ее сторонники.

Многоразовый спутник?

Представители ВВС США сказали американской прессе лишь только, что аппарат "предназначен для проведения мероприятий по снижению риска, экспериментам и отработке концепций в рамках создания технологий многоразовых космических аппаратов".

Media playback is unsupported on your device

Ранее Пентагон заявлял, что этот беспилотный корабль многократного использования разработан для выполнения разведывательных задач, обычно поручаемых спутникам.

Однако, в отличие от спутников, которые имеют сравнительно недолгий срок службы и затем уничтожаются или покидают орбиту, такой корабль может использоваться повторно и экономить миллиарды долларов военному ведомству.

Программа разработки аппарата стартовала в 1999 году. Сейчас она находится в ведении Отдела средств быстрого реагирования ВВС (Air Force's Rapid Capabilities Office).

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Boeing X-37B похож на космический челнок Space Shuttle

Сам космический аппарат был разработан и построен корпорацией Boeing.

Космический корабль, официально называемый Пентагоном "Экспериментальным орбитальным аппаратом", был выведен на орбиту в декабре 2012 года.

Аппарат X-37B совершает уже третий по счету орбитальный полет, четвертый запланирован на следующий год.

Джонатан Амос, научный корреспондент Би-би-си

Реальность заключается в том, что никто на самом деле не знает, что делает этот аппарат.

Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Космический корабль, официально называемый Пентагоном "Экспериментальным орбитальным аппаратом", был выведен на орбиту в декабре 2012 года

Единственное здравое предположение из тех, которые я слышал, это то, что он тестирует технологии, которые потом будут использоваться при создании спутников.

Если вы примете во внимание обычную стоимость создания и запуска спутника - несколько сотен миллионов долларов - то вы, вероятно захотите убедиться, что все системы сработают на отлично с полоборота.

И если "облетать" прототип на X-37B, то можно испытать эти технологии, а затем, поставив на настоящий спутник, быть уверенным, что все будет хорошо.

Новости по теме