Бенджамин Брэдли: редактор, утопивший президента

  • 23 октября 2014
Бен Бредли Правообладатель иллюстрации Reuters

В Вашингтоне скончался бывший редактор газеты Washington Post Бенджамин Брэдли - инициатор знаменитого в США уотергейтского расследования. Он возглавлял газету в начале 1970-х годов, когда в США разразился уотергейтский скандал.

Именно этот человек принял окончательное решение провести журналистское расследование Боба Вудварда и Карла Бернстайна, которые пролили свет на противозаконную деятельность помощников тогдашнего главы государства.

Брэдли сыграл ключевую роль и в другом крупнейшем скандале того времени с участием прессы - публикации так называемых "документов Пентагона", касающихся периода начала войны во Вьетнаме.

Принимая решение о публикации этих материалов в 1971 году, Бредли не послушал советов юристов, однако впоследствии Верховный суд постановил, что газеты могут публиковать тайные документы, которые попали в руки журналистов.

В момент смерти ему было 93 года. В последние годы Брэдли выступал в роли доверенного лица нескольких обществ по изучению истории и археологии.

Как начался "Уотергейт"

Возможно, самый громкий политический скандал за всю историю США начал разгораться, когда 17 июня 1972 года в офисе Демократической партии США в отеле "Уотергейт" в Вашингтоне были пойманы пять человек, проникших туда со взломом.

Они устанавливали "жучки" и фотографировали партийные документы.

Image caption Скандал начался в отеле "Уотергейт", который и дал название всей истории

В интервью американской неправительственной организации Academy of Achievement сам Брэдли рассказывал, что такое происшествие никак не тянуло на серьезную историю, которой стоило заниматься.

Но тут же начались странности, которые привлекли внимание журналистов к этому происшествию. В кармане у одного из задержанных была найдена записная книжка, и один из телефонов в ней принадлежал некоему Ханту, причем номер находился в Белом доме.

Об этом стало известно журналистам. "На следующий день [...] Вудвард позвонил по этому номеру и попросил позвать к телефону мистера Ханта. Оператор ответил, что его нет на месте, он отошел туда-то и дал другой номер. Вудвард позвонил по этому номеру, и там уже трубку снял сам Хант. Вудвард спросил его: "Мы хотим знать, как ваша фамилия оказалась в записной книжке у человека, арестованного в "Уотергейте"? В ответ - тишина. А потом Хант тихо произнес: "Боже мой!" и повесил трубку", - рассказывал Брэдли.

"Итак, у нас был Белый дом. У нас был Хант со словами "боже мой". А потом в суде один из тех ребят шепнул кое-что судье. Судья спросил у задержанного: "Чем вы занимаетесь?", и Вудвард услышал его ответ: "ЦРУ". И если в вас в тот момент не вспыхнул бы к этому интерес, то вы не журналист", - сказал Бредли.

Следствие

Уже потом выяснилось, что Говард Хант был бывшим сотрудником ЦРУ, который в тот момент состоял в секретном отделе Белого дома по предотвращению утечек информации.

Впоследствии суд признал его техническим организатором проникновения в штаб-квартиру демократов, и он отсидел срок в тюрьме.

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Бенджамин Бредли в Париже в 1973 году

В дальнейшем, опираясь на информацию тайного источника ФБР, который фигурировал под псевдонимом "глубокая глотка", журналисты провели расследование, осветив причастность администрации и государственных служб к взлому и прослушке.

В ходе расследования вскрылись нарушения, которые допустил и президент Ричард Никсон, который в самом начале этой истории старался свернуть расследование.

В итоге 9 августа 1974 года Ричард Никсон ушел в отставку.

Упущенная возможность

"Уотергейт" прославил Боба Вудварда и Карла Бернстайна, а сама газета Washington Post стала символом политических журналистских расследований.

Совсем недавно стало известно, что газета New York Times получила информацию практически настолько же интригующую, как и та, что оказалась у Брэдли.

Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Карл Бернштейн и Боб Вудвард получили Пулитцеровскую премию за свое расследование

Журналист New York Times Роберт Смит в 2009 году рассказал в интервью Би-би-си, что спустя два месяца после поимки пятерых взломщиков в "Уотергейте" он ужинал с тогдашним директором ФБР Патриком Греем.

По словам Смита, Грей тогда разговорился, рассказав подробности взлома и о том, как в администрации Никсона пытаются их скрыть.

В какой-то момент в разговоре прозвучали имена бывшего генпрокурора и руководителя предвыборного штаба Никсона, но Смит, по его словам, чувствовал, что нить тянется выше.

"Я спросил его: "Еще выше?". Он посмотрел на меня, и я сказал, не веря самому себе: "Что, президент?". Он смотрел мне в глаза, я смотрел ему в глаза. В моем журналистском мире это означало "да", - рассказал Смит.

Он рассказал об этой беседе своему редактору в Вашингтонском бюро Роберту Фелпсу, а на следующий день уехал преподавать в Йельском университете.

Газета не стала проводить собственное расследование. Сам Фелпс подтвердил факт разговора в своих мемуарах, но не объяснил, почему история не получила развития.

"Только правда"

Роберт Смит сказал, не сожалеет об упущенных возможностях, а славу, которая досталась Бобу Вудварду и Карлу Бернстайну, он называл "заслуженным результатом блестящей работы".

Правообладатель иллюстрации EPA
Image caption Год назад Барак Обама наградил Бенджамина Бредли Президентской Медалью свободы

Сами журналисты 22 октября 2014 года в интервью BBC Radio 5, вспоминая своего редактора, сказали, что заслугу Бенджамина Брэдли трудно переоценить.

По их словам, как редактор он всегда мог организовать работу таким образом, чтобы журналисты проявляли себя самым лучшим образом.

"Его интересовала правда. Он мотивировал, заставлял людей докапываться до правды, и если нужно было, - неделями, месяцами прорываться сквозь отрицания и опровержения администрации Никсона. Он не сдавался", - вспоминает Боб Вудвард.

Новости по теме