Умер классик ритм-энд-блюза и соула Бен И Кинг

  • 2 мая 2015
Бен И Кинг, звезда ритм-энд-блюза 1960-х годов Правообладатель иллюстрации Reuters

Звезда ритм-энд-блюза и соула Бен И Кинг (Бенджамин Эрл Нельсон) скончался в США в возрасте 76 лет.

По словам агента певца Фила Брауна, смерть наступила в четверг.

Кинг стал звездой в конце 1950-х, начале 1960-х годов. Он обладал уникальным проникновенным баритоном и, по оценкам музыкальных критиков, внес колоссальный вклад в популяризацию ритм-энд-блюза и соула среди белой публики США и Европы.

Подросток из Гарлема выступал в составе полулюбительской группы The Five Crowns, затем продюсер Джордж Тредвелл в 1958 году пригласил его в команду The Drifters.

Вскоре тогдашний фронтмен The Drifters не смог участвовать в студийной записи песни There Goes My Baby, и новичок, еще выступавший под своим настоящим именем, заменил его. Песня сделала группу и самого Кинга знаменитыми.

В течение 1959 года вместе с The Drifters он записал ставшие хитами Dance With Me, This Magic Moment (в фильме "Дорога в никуда" 2010 года она звучит в исполнении лидера группы The Velvet Underground Лу Рида), I Count the Tears и Save the Last Dance for Me.

Талантливый вокалист потребовал у Тредвелла, который платил ему всего 100 долларов в неделю, увеличения гонорара, а получив отказ, решил начать сольную карьеру под псевдонимом Бен И Кинг.

Самая известная песня Кинга - Stand By Me ("Встань рядом"), которую он написал в соавторстве с Джерри Либером и Майком Столлером. В 1975 году свою версию Stand By Me, считающейся гимном мужской дружбе, исполнил Джон Леннон.

Культовая композиция девять раз входила в первую пятерку еженедельных хит-парадов США, занимает четвертое место среди всех песен XX века по частоте исполнения на американских радиостанциях и включена в золотой фонд звукозаписи Библиотеки конгресса.

Выход на экраны в 1987 году одноименного фильма по мотивам романа Стивена Кинга вызвал новый всплеск популярности старой песни, некоторое время возглавлявшей британский хит-парад.

Хиты Бена Кинга There Goes My Baby (1958), Spanish Harlem (1961) и Stand By Me (1961) Зал славы рок-н-ролла включил в число композиций, сформировавших современную поп-музыку, они также входят в список 500 величайших песен всех времен по версии журнала Rolling Stone.

Последний раз Бен И Кинг покорил хит-парады в 1975 году, записав танцевальную песню о любви в стиле диско Supernatural Thing, Part I, но продолжал активно работать и в 1990-е годы.

Певец основал благотворительный фонд, помогающий получить образование подросткам из бедных семей.

"В моем вокале слышны отзвуки юности, когда я пел на перекрестках и в нью-йоркском метро", - сказал он в 2013 году в одном из последних интервью, данном британской газете Guardian.