Самолет В-52 - легендарная американская боевая машина

  • 11 декабря 2015
B-52 Правообладатель иллюстрации K.Schultz
Image caption Этот В-52 был задействован в первой войне с Ираком

Самый грозный бомбардировщик XX века по-прежнему не сдает позиции, несмотря на то, что находится на вооружении армии США вот уже 60 лет и использовался в ряде войн - от Вьетнама до Афганистана. Более того, эти самолеты продолжат летать до 2044 года. Как это чудище образца 1950-х годов выживает в эпоху беспилотников и самолетов-невидимок?

Мы изнемогаем от луизианского летнего зноя. Бетон взлетно-посадочной полосы на авиабазе Барксдейл плавится под солнцем и пышет жаром, как горящие угли.

Группа молодых, усталых, истекающих потом механиков прячется в тени, под брюхом у массивного и на вид потрепанного бомбардировщика.

Его внутренности открыты нараспашку. Под крыльями облупилась обожженная войной краска, оголяя корпус когда-то желтого цвета.

Имя этого великана - "Страх каджунов", на носу его изображен оскалившийся аллигатор.

Правообладатель иллюстрации c ebdon

Рядом также запаркованы "Смерть с косой", "Апокалипсис", "Мировой воин" и "Собственность дьявола" - гордость 96-го эскадрона бомбардировщиков "Красные дьяволы".

Между собой летчики называют этот бомбардировщик Бафф (the Buff). Это акроним, образованный из слов "большой, уродливый и толстый" (Big Ugly Fat).

Старые шрамы

Самолет был построен в 1960 году, когда Джон Кеннеди победил на президентских выборах, в прокат вышел триллер Хичкока "Психо", а СССР успешно отправил в космос двух собак.

Через два года, в 1962-м, на заводе в Уичита, штат Канзас, с конвейера сошел последний стратегический бомбардировщик-ракетоносец В-52 с ядерным оружием, завел все свои восемь двигателей и улетел, чтобы сказать свое веское слово в Карибском кризисе.

Правообладатель иллюстрации USAF

Сегодня, более чем полвека спустя, пройдя войну во Вьетнаме, две войны в Ираке и Афганистан, этот дедушка военно-воздушных сил США демонстрирует свои боевые шрамы.

Пилоты шутят, что если лететь вверх тормашками, из самолета посыпятся кости от курицы, съеденной еще в Сайгоне.

Однако эти ветераны авиации до сих пор гордо патрулируют небо над США. Когда Соединенные Штаты хотят прояснить свою позицию, они посылают В-52.

Символ могущества и орудие устрашения

В ноябре, к большому негодованию Китая, два бомбардировщика В-52 пролетели рядом со спорными островами в Южно-Китайском море.

"Это символ американского могущества, - говорит капитан Эйрин Маккейб. - Куда бы в мире мы ни пришли, это сразу заметно".

Доверие к конструкции этого самолета настолько высоко, что В-52 продолжат бороздить небо до 2044 года, то есть до своего 80-летия и даже больше.

Правообладатель иллюстрации Getty

В эпоху беспилотников, самолетов, основанных на стелс-технологии и кибервойн этот массивный, пожилой бегемот, чертеж которого был набросан на обыкновенной салфетке через три года после окончания Второй мировой войны, по-прежнему внушает страх врагу.

"Это культовая боевая машина ВВС США", - говорит полковник Кит Шульц, заместитель командира 2-го отдельной эскадрильи бомбардировщиков. Он летает на В-52 уже более 30 лет.

"Когда мы заправляем эти самолеты, мир прислушивается. Этот самолет всегда первый там, где начинается конфликт. Мы вышибаем дверь и даем возможность остальным самолетам сделать свое дело".

"Вышибание дверей" самолетом такого размера - 48,5 метров в длину, с размахом крыльев в 56,4 метра - это командный вид спорта, для которого нужно пять человек.

Капитан Райан Аллен управляет орудийной системой. Он сидит в нижнем отсеке бомбардировщика, в темноте, осуществляет наведение на цель и сбрасывает бомбы.

"Вдумайтесь, какой политической силой обладает этот самолет, - говорит он. - Когда в небе над вашей страной пролетает F-16 - дело серьезное. Но когда появляется В-52... Они уже по-другому поют".

Мы слышим рев моторов и смотрим вверх. Темная птица тяжело парит над нами, заслоняя солнце.

Правообладатель иллюстрации Tech Sgt Dennis J Henry Jr

Клубы дыма от восьми двигателей заволакивают небо, барабанные перепонки вибрируют от характерного звука. Из турбин вырывается не просто грохот, а почти крик. "Звук свободы", как любит говорить Шульц.

Летящий со скоростью 1046 километров в час на высоте более 15 километров (гражданские самолеты летают на высоте примерно в 10 км) бомбардировщик набит почти 32 тысячами килограммов бомб, включая сотни обычных ракет и 32 ядерные управляемые боеголовки.

Он может дозаправляться в воздухе, что потенциально делает его время в полете неограниченным и позволяет проводить бомбардировки на огромных территориях. Во времена холодной войны эти свойства бомбардировщика служили Соединенным Штатам "ядерным щитом".

Характеристики бомбардировщика В-52

  • Первый полет: 1952 год.
  • На вооружении с 1955 года.
  • Период эксплуатации - до 2044 года.
  • Всего было построено 744 бомбардировщика В-52 различных модификаций.
  • Последний - В-52Н - был выпущен в октябре 1962 года.
  • Сейчас эксплуатируются 85 самолетов.
  • Предназначен для ударов ядерными ракетами, но ни разу этот вид оружия использован не был.
  • Экипаж состоит из пяти человек: командир, пилот, радист, штурман и инженер-электронщик.
  • Размах крыльев - 56,4 метра, длина - 48,5 метра, высота - 12,4 метра, вес - 83 тыс. кг.
  • Расстояние полета без дозаправки - 14 тысяч километров.

"Те инженеры, впервые нарисовавшие его на салфетке где-то в штате Огайо , я думаю, понимали, что придумали отличную и успешную штуку, которая прослужит очень долго", - говорит Шульц.

"И в то время не было компьютеров, были только логарифмические линейки", - замечает он.

"Они придали самолету невероятную выносливость, рассчитанную на бесчисленное количество взлетов и турбулентность, - говорит Шульц. - Здесь инженерный гений превзошел сам себя, в этом и есть секрет его многолетней мощи".

Ветеран операции "Буря в пустыне" полковник Уоррен Уорд тоже превозносит прочность "Баффа".

"Он всегда вернет вас домой. Он страшный, но работу свою делает хорошо. Появлялись другие самолеты, которые должны были его заменить - В-1, например. Но не вышло. Потом В-2, и снова не получилось", - говорит Уорд.

Как уйти от ПРО?

Внешне самолет почти не изменился с 1950-х годов. Зато внутри появились компьютеры и многоцелевые системы навигации.

Правообладатель иллюстрации Getty

Его придумывали с одной целью - массированно бомбить с большой высоты. Однако со временем "Бафф" адаптировали под использование практически любого типа ракет, находящихся в распоряжении США, включая управляемые ракеты с лазерной системой наведения, а также для осуществления бомбардировок с малой высоты в Афганистане.

Технологии, используемые противником, тоже ушли вперед, поэтому бортинженеры В-52 применяют все новые средства защиты и приемы маскировки.

Сидя в верхнем отсеке без окон, спиной к носу самолета, бортинженер использует радарные глушилки, а так же режим так называемой "ложной цели", позволяющие В-52 избежать встречи с системами ПРО и с истребителями.

"На радаре мы видны размером с сарай. Спрятаться от кого бы то ни было мы не можем, поэтому то, что я делаю - очень важно", - говорит бортинженер Эйрин Маккейб.

"Впервые о бомбардировщике B-52 я услышала на канале History Channel, потому что это в самом деле исторический самолет, он старше моих родителей. Обычно первый вопрос, который мне задают: "эта штука все еще летает?" - говорит Эйрин Маккейб.

Image caption Капитан Эйрин Маккейб

Но в этом и заключается вся прелесть: он такой старый, что противник думает о новом оружии, а не о старом B-52. Поэтому все наши уловки по-прежнему действуют. И самолет по-прежнему такой же грозный, как во времена, когда он только появился.

"Наша сила в универсальности: мы можем нести практически любое вооружение из арсенала США, - говорит Эйрин. - Больше всего я люблю полеты на малой высоте, когда слышна работа нашего оружия. Самолет сотрясается, и слышно, как быстро мы работаем по целям: бам-бам-бам, громкие звуки взрывов. Я хочу находиться на самом острие копья: быть первой, кто постучится в их дверь".

Однако каким бы огромным ни казался B-52 снаружи, как только открываешь люк и забираешься вверх по лестнице в темное нутро, пространство сразу исчезает. Члены экипажа сидят так близко друг к другу, что о личном пространстве не может быть и речи.

Минимальный комфорт

"Этот самолет не был рассчитан на людей, он был предназначен для бомб", - утверждает Уоррен Уорд. Он знает, о чем говорит: однажды он провел в полете больше 47 часов. "Мы взлетели из Барксдейла, взяли курс на восток и вновь приземлились уже в Барксдейле, облетев вокруг всего земного шара", - вспоминает он.

Разумеется, об удобствах говорить не приходится.

"Здесь даже стоять, выпрямившись, нельзя. Только на лестнице, если вы хотите размять спину. Но если у вас хватает фантазии, вы можете повесить гамак", - рассказывает пилот.

Правообладатель иллюстрации Getty

Кресло-катапульта по своему комфорту напоминает "бетонный бордюр", говорит он. А что касается запаха... "Скажем честно, здесь не пахнет, как в новеньком автомобиле", - признается Уорд.

"Вы залезаете сюда, вас окутывает жара, и пот начинает катиться прямо на сиденье. Но потом, когда вы набираете высоту, температура резко понижается, а ваша одежда по-прежнему мокрая, и вы стучите зубами от холода", - рассказывает пилот.

Чтобы узнать, каково это на самом деле пилотировать 100-тонную конструкцию 50-х годов, стоит почитать блоги бывшего пилота по прозвищу Майор Конг, прозванного так в честь отчаянного командира B-52 из классического фильма Стэнли Кубрика 1964 года "Доктор Стрейнджлав".

"Во всех В-52, на которых я летал, стоял запах пота вперемежку с мочой и машинным маслом", - пишет он.

"Удобства" для экипажа состоят из банки с крышкой, которая иногда подтекает. "А если вам надо сходить "по-большому", то к вашим услугам небольшой химический туалет, который мы называем "горшочек меда", - смеется Уоррен Уорд.

"Но тот, кто воспользуется им, изгоняется навсегда. Во время того кругосветного полета мы поспорили - кто первый не выдержит, покупает пиво, - рассказывает Уорд. - Мы долетели до Алеутских островов, когда наш второй пилот весь покрылся потом и облегчился. По громкой связи раздался голос: "У нас есть победитель!".

Новый феномен войны

Итак, в В-52 некомфортно летать. Но, возможно, им приятно управлять? Об этом тоже можно забыть, говорит Уорд.

Правообладатель иллюстрации Paul J Richards

"Это все равно что свинья с крыльями. Летающий самосвал. Я сравниваю его с буйволом. Вы поворачиваете хомут - ничего не происходит. Еще раз поворачиваете - опять ничего. Вы в третий раз дергаете, и только тогда выполняется ваша первая команда", - говорит он. - Он не проворный, но со временем начинаешь его уважать".

Из этого полусонного уголка Луизианы Уоррен Уорд однажды вылетел на самую долгую и разрушительную бомбардировку ХХ века. В один из декабрьских дней 1991 года его разбудили среди ночи и срочно вызвали на совещание.

Правообладатель иллюстрации Paul J Richards

Он и еще 56 военных летчиков вылетели на семи бомбардировщиках в сторону Багдада и провели бомбардировку управляемыми ракетами, в ходе которой была уничтожена вся противовоздушная оборона Саддама Хусейна.

Спустя 35 часов они снова приземлились на своей земле, проведя все время операции в воздухе. Та кампания породила новый феномен ведения войны, новое психологическое состояние.

"Это был уникальный опыт - отправиться воевать в тысячах километров от дома, а потом вернуться к обычной повседневной жизни", - вспоминает Кит Шульц.

"Кроме того, на высоте в 10,5 тысяч километров ты не слышишь криков войны. Ты не слышишь, как разрывается бомба в 90 килограммов. Если ты чихнул в это время, то тем более все пропустил", - говорит он.

Уоррен Уорд соглашается: "Я просыпался у себя дома, летел через полмира на войну, возвращался и снова спал в своей постели. Это довольно странная концепция войны на общем фоне всемирной истории конфликтов".

"Я могу протянуть руку и дотронуться до членов своей семьи, и это чудесно. Но внутри тебя происходит конфликт, потому что ты ничего не можешь им рассказать. Не можешь расслабиться", - говорит Уорд.

"Кому неохота обнять бомбу?"

В таких ситуациях пилоты ищут поддержку у своих сослуживцев.

"Наш настрой отличается от того, что творится в голове у пилотов истребителей, когда чувствуешь себя неуязвимым и действуешь в одиночку", - говорит капитан Райан Аллен.

"Мы должны действовать сообща. Я не променяю этот дух товарищества ни на что на свете. На учениях мы всегда поддерживаем друг друга. Обычно мы соревнуемся, кто точнее поразит в цель. Проигравший выставляет пиво. Это здорово. Мы гордимся и даже немного хвастаемся такой атмосферой", - говорит капитан Аллен.

Правообладатель иллюстрации Alamy

Эта гордость и любовь к "Баффу" распространяется на все чины и звания на авиабазе в Барксдейле. У инженеров, например, есть такая традиция - они похлопывают по самолету, пока он выворачивает на взлет. Хотя точнее не "он", а "она".

"Все наши самолеты - это "она". Это такое наше суеверие, - говорит Аллен.

"А бомбы? Кто-нибудь их обнимает, как это делал Майор Конг в кино?" - спрашиваю я.

"Конечно. Кто не хочет обнять бомбу?" - улыбается Аллен.

Image caption Капитан Райан Аллен

Он шутит. По крайней мере, я так думаю. Неотесанные шуточки и ужасный юмор - как замазка, которая склеивает эти экипажи. Но не стоит думать, что эти люди также шутливо относятся к своим обязанностям.

Они тщательно осматривают каждый милимметр своего самолета. "Это что, трещина? Нет, просто грязь налипла. Уф, слава богу".

Правообладатель иллюстрации Getty

В век умных гаджетов, которые ломаются и не подлежат починке, удивительная выносливость механики бомбардировщика 50-х вкупе с девизом ВВС "не списывай, используй еще раз", - как бальзам на душу.

Но это до тех пор, пока не вспоминаешь, какие разрушения наносит этот самолет. С земли 60-летняя история В-52 выглядит совсем иначе.

Правообладатель иллюстрации Getty
Правообладатель иллюстрации Eithan Miller

В будущем на нем будут улучшены системы крепления боеприпасов, усовершенствованы системы коммуникаций, будет изменен двигатель, чтобы снизить объемы потребления топлива.

Но для его экипажей "Бафф" навсегда останется "Баффом". Никакие технологие не заменят того, что, по мнению Аллена, делает этот бомбардировщик совершенно особенным.

"Я сижу в самолете, который, возможно, летел над Ханоем в 60-е или сбрасывал ракеты на Ирак в 90-х. Я сижу в самолете, который прошел сквозь много десятилетий и справился со всеми боевыми задачами, которые перед ним ставились, - говорит Аллен. - И он все еще будет на ходу до 2040 года и даже дольше".

"Мои дети и даже мои внуки еще могут полетать на нем. Это потрясающе. Это круто".

Операция "Секретная белка"

Правообладатель иллюстрации K Schultz

"Я попал на борт В-52 в 1988 году. В то время для нас еще существовала советская угроза, до того, как пала Берлинская стена. Нам тогда казалось, что мы в каком-то летном клубе", - говорит полковник Уоррен Уорд, заместитель директора программы USAF Global Strike Command.

"Я думал: отлично, правительство платит мне за то, чтобы я летал, но я так никогда и не смогу применить свои навыки. Никакого Армагеддона не предвиделось, - вспоминает он. - Потом неожиданно Ирак вторгается в Кувейт, и реальность начала меняться. О боже, что мы будем делать?"

Правообладатель иллюстрации bb
Image caption полковник Уоррен Уорд, заместитель директора программы USAF Global Strike Command

"596-я эскадрилья, в которой я служил, получила задание под названием "Большой сюрприз". Но эта миссия была засекречена, и нам надо было называть ее по-другому. Мы назвали ее "Секретная белка". У нас были новые управляемые ракеты - разновидность ядерных боеголовок", - рассказывает Уорд.

Правообладатель иллюстрации Paul J Richards

"Пока другие выполняли задание на Ближнем Востоке, мы оставались на нашей базе Барксдейл. Наши семьи спрашивали нас: "Почему вы здесь отсиживаетесь?". А мы ничего не могли им сказать, - говорит летчик. - Поздно вечером 15 января мы не спали, смотрели новости и ждали. Я помню, что лег тогда в полночь, а в три утра сработал громкоговоритель, известивший, что все участники миссии "Секретная белка" должны собраться на совещание".

"Я был очень уставшим, не хотел вставать. Полковник был уже на месте, а у него все: прогнозы погоды, данные о противнике, сводки о местонахождении "плохих парней". Мы взлетели в 6:30 утра. Семь бомбардировщиков стояли в очереди на взлет. Я был в третьем по счету. Мы летели без остановки от Барксдейла до Ближнего Востока - 35 с половиной часов", - вспоминает он.

Правообладатель иллюстрации K Schultz

"Я не буду сейчас изображать из себя смельчака. Мне было страшно. Я не знал, что меня ждет. Я впервые получил приказ кого-то уничтожить. Мы сбросили с самолета наши ракеты. Когда они начинают падать, ты думаешь: у кого-то день не сложится", - говорит Уорд.

"До этого самый долгий боевой вылет был на счету у бомбардировщика британских Королевских ВВС "Вулкан". Мы побили тогда тот рекорд, - рассказывает Уорд. - После 17-часовой операции я смог поймать Би-би-си на коротких волнах и от них узнал о последствиях наших действий".

Новости по теме