Фотогалерея: Битва на Сомме

солдаты на поле боя

Битва на Сомме - одно из самых кровопролитных сражений Первой мировой войны. С обеих сторон были убиты и ранены более миллиона человек. Бои продолжались пять месяцев. Британцы и французы атаковали немецкие позиции по фронту протяженностью 24 км.

Подпись к фото,

Британские солдаты вступили в бой 1 июля 1916 года. Это самый кровавый день в истории армии Великобритании. Только за первый день боев 19 240 британских солдат погибли, еще 38 230 были ранены. Битва на Сомме, по задумке командования, должна была стать решающим ударом и сломить немецкое спротивление после полутора лет позиционной войны.

Подпись к фото,

Командовал британскими войсками генерал Дуглас Хейг. Большая часть формирований состояла из слабо обученных волонтеров.

Подпись к фото,

Наступлению предшествовали семь дней интенсивной артиллерийской подготовки. В 7.30 утра британские саперы взорвали несколько мощнейших мин, ранее заложенных близ немецких позиций. Это и было сигналом к началу атаки.

Подпись к фото,

Однако немецкие солдаты почти не пострадали от обстрелов, спрятавшись в глубоких траншеях. Когда грохот орудий стих, пулеметчики вышли из укрытий и открыли шквальный огонь по наступавшим. Результаты этой лобовой атаки были ужасающими для британцев и французов.

Подпись к фото,

Неотлаженная система связи означала, что командиры мало знали о том, что реально происходило на поле боя. В итоге погиб примерно каждый пятый атакующий. Некоторые части, например 1-й Ньюфаундлендский полк, просто перестали существовать.

Подпись к фото,

Поскольку прорыва не получилось, генерал Хейг стал вести традиционную для того времени войну на истощение. Пулеметчики, действовавшие с обеих сторон, выкашивали сотни и сотни солдат в каждой атаке.

Подпись к фото,

Несмотря на огромные потери, Британии удалось достичь одного важного стратегического успеха. Битва на Сомме заставила Германию приостановить наступление на Верден. "Верденская мясорубка" продолжалась до декабря 1916 года. Французам удалось-таки взять верх.

Подпись к фото,

Кровопролитные бои продолжались пять месяцев, и ни одна из сторон при этом не добилась значительного прогресса. Так, за период с 15 июля до 14 сентября британская армия продвинулась лишь на 900 метров, потеряв при этом убитыми и ранеными 82 000 человек.

Подпись к фото,

В сентябре в боях впервые использовались танки. Несмотря на тактические ошибки командования и поломки, танки произвели ошеломляющее впечатление на немецкие войска. Впрочем, прорвать хорошо укрепленные позиции Германии это не помогло.

Подпись к фото,

Плохая погода превратила поле боя в болото. Траншеи были полны грязи, солдат выкашивал не только пулеметный огонь, но и болезни. Битва на Сомме завершилась 18 ноября, когда обе стороны были уже предельно истощены.

Подпись к фото,

Многие историки критикуют генерала Хейга за его тактические шаги и стратегические просчеты. Но большинство при этом сходятся во мнении, что битва на Сомме истощила силы и подломила дух немецкой армии, приблизив победу Антанты.

В материале использованы фотографии Getty Images и Press Association