BBC Russian

Главная > Наука и техника

"Мессенджер" обнаружил новые признаки льда на Меркурии

Facebook Twitter Ссылки на социальные сети
22 Марта 2012 17:39 MCK

Пол Ринкон

Редактор отдела науки Би-би-си

Радарные изображения Меркурия

Американский космический зонд "Мессенджер" обнаружил новые признаки льда в кратерах на полюсах Меркурия.

Хотя на этой самой близкой к Солнцу планете температура на поверхности может достигать 400 градусов по Цельсию, некоторые кратеры находятся в постоянной тени, что делает из них своеобразные природные холодильники.

Предыдущие радарные исследования выявили на полюсах Меркурия участки с высоким показателем отражаемости радарного излучения, что может указывать на наличие водяного льда.

И вот теперь "Мессенджер" выяснил, что эти яркие участки на радарных изображениях поверхности планеты точно совпадают с расположением затененных кратеров.

Зонд "Мессенджер" является только вторым после аппарата "Маринер-10", который вышел на орбиту вокруг Меркурия. До его прибытия огромные участки поверхности планеты оставались неизвестными земным астрономам.

Яркие участки поверхности были обнаружены еще в 1990-е годы земными радиотелескопами, но, как объясняет один из авторов исследования доктор Нэнси Чабот, у астрономов до сих пор не было технических возможностей увидеть воочию те участки, на которых располагаются эти яркие пятна.

Исследователи совместили радарные изображения, полученные с помощью радиотелескопов обсерватории Аресибо, с последними по времени фотографиями полюсов Меркурия, сделанными с помощью камеры MDIS на борту зонда "Мессенджер".

Все яркие пятна оказались расположенными в глубоко затененных кратерах в полярных районах.

Яркие пятна льда

Мария Зубер, сотрудница Массачусетского технологического института, которая входит в группу ученых, анализирующую данные с зонда, считает, что наиболее правдоподобным объяснением наблюдений является наличие на дне этих кратеров водяного льда.

В среду исследователи из этой группы опубликовали сообщение, согласно которому получены данные о том, что Меркурий в течение длительного периода своей эволюции оставался сейсмически активным.

Полученные с зонда "Мессенджер" данные свидетельствуют, что кратеры на поверхности планеты, образовавшиеся после столкновения с другими космическими объектами, подвергались воздействию каких-то геологических процессов после образования.

Результаты, опубликованные в журнале Science, противоречат традиционным представлениям о том, как формировалась ближайшая к Солнцу планета.

Ученые представили также новую модель внутреннего строения Меркурия, которая показывает, что огромное ядро планеты окружено оболочкой из сульфида железа, что не имеет аналога у других планет Солнечной системы.

Зонд "Мессенджер" был запущен в 2004 году, а в прошлом году вышел на орбиту вокруг Меркурия. Американское космическое агентство НАСА объявило недавно, что срок его функционирования на орбите будет продлен до 2013 года.

Ссылки на социальные сети

Email Facebook Live Journal Twitter ВКонтакте