"Осторожно, люди!": мы и микробы

  • 6 февраля 2014
  • kомментарии

Нас регулярно пугают микробами, приводят сравнительные цифры: сколько их на одном квадратном дюйме.

В средне-чистом семейном английском туалете на квадрат приходится 49 бацилл, на компьютерной мыши – 1700, на клавишах – 3295, на рабочем столе в конторе, скажем здесь, на Би-би-си, в среднем – 21 тысяча, а на телефонной трубке 25 тысяч. Вывод – берегись аппарата! Но главное не число – а вредность.

На кухонной губке или тряпке, на квадратном дюйме 10 тысяч заразных микробов E.coli. Сами по себе, индивидуально, они, быть может, не так опасны, но в коллективе...

Хочу процитировать кусок из статьи в журнале "Знание – Сила": "С середины 1990-х годов в войне с микробами ученые применили новейшее разведывательное средство – лазерный микроскоп. Так впервые открылась подлинная жизнь микробов во всей ее обыденности и разнообразии".

По словам американского микробиолога Уильяма Костертона, картина, увиденная им в лазерный микроскоп, напоминала "Манхэттен ночью, когда подлетаешь к нему на самолете". Посреди вязкой бактериальной пленки высились "небоскребы" из микробов, достигавшие 200 микрометров в высоту (обычный размер бактерий – 1-10 микрометров).

Из дома в дом по целой сети каналов бесперебойно подавались ферменты, питательные вещества и молекулы кислорода, выводились отходы жизнедеятельности микробов. Целые полчища крохотных организмов – бактерии, одноклеточные, вирусы – слонялись по улицам этого "мегаполиса" и пожирали все, что им попадалось. В этом "городе" встречались и редкие "чужеземцы" – черви, грибы, водоросли, миниатюрные клещи и личинки насекомых.

Media playback is unsupported on your device

Подобные колонии, получившие название "биопленок", стали обнаруживать всюду: на камнях и рифах, на растениях и памятниках, на стенках водопроводных труб и стеклышках контактных линз.

Особенно прижились они в медицинских приборах: искусственные клапаны сердца и тазобедренные суставы, протезы и катетеры часто кишат колониями бактерий. У многих пациентов больниц развиваются воспалительные процессы – они страдают от "госпитальных инфекций".

Бактерии живут колониями. Значит, им надо как-то общаться друг с другом. Оказалось, бактерии для подсчета сородичей используют систему связи – так называемый Quorum sensing.

Свой кворум бактерии определяют химическим путем, выделяя сигнальные вещества – феромоны. Их концентрацию они измеряют с помощью специфического рецептора. Пока феромонов мало, – а значит и микробов мало, и действовать сообща им невыгодно, этот рецептор бездействует.

Но химические весточки летят одна за другой. Как только "кворум" достигнут, рецептор срабатывает, и вся колония дружно выделяет токсин, от которого человеку становится плохо.

Что делать? Есть простой рецепт - что делать с кухонной губкой или тряпкой. Оказывается, что посудомойка, даже в горячем режиме, убивает не всех микробов.

Если вы хотите сделать эту злополучную губку-тряпку стерильной, ее надо попросту положить в микроволновую печь.

Две минуты излучения убивают разносчик заразы на 99 процентов.

Возникает вопрос - а что происходит за эти две микроволновые минуты с пищей?

Но это - темя для другой лекции.