Червей отправят в космос, чтобы понять, как космонавты теряют мышцы

Нематоды Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Нематоды Caenorhabditis elegans в длину составляют всего около миллиметра

Тысячи мелких червей пошлют на задание в космос. Они помогут ученым изучить процесс потери людьми мышечной массы.

Черви-нематоды имеют схожую мышечную структуру с человеческой, объясняют ученые из Эксетерского университета.

За 180 дней пребывания на МКС космонавты теряют около 40% мышечной массы .

Исследователи надеются, что этот эксперимент поможет найти решения также и для таких проблем, как мышечная дистрофия и диабет.

Правообладатель иллюстрации Empics
Image caption Коллин Дин тестирует препарат на жителе города Сидмут, Нике Томпсоне. Лекарство может помочь пожилым мужчинам сохранить мышечную силу

Черви - нематоды Caenorhabditis elegans (C. elegans) - начнут свою космическую миссию на космодроме Космического центра Кеннеди во Флориде 29 ноября. До МКС они будут лететь порядка 400 км.

С помощью C. elegans ученые смогут изучить долгосрочные изменения в человеческой физиологии. Эти черви, также как и люди, страдают от потери мышечной массы при похожих условиях.

Коллин Дин, исследовательница из Эксетерского университета, говорит, что космонавты теряют мышцы в космосе из-за отсутствия гравитации.

"Когда астронавты возвращаются на Землю, они не могут двигаться, как раньше, и им приходится проходить серьезные программы реабилитации", - рассказывает она.

"Поскольку черви являются неплохой "моделью" для человеческих мышц, мы отправляем их в космос и смотрим на их изменения и на влияние полета на их мышечную массу".

Image caption Исследование червей было начало в 2015 году доктором Тимоти Этериджем в Эксетерском университете

Черви, которых невозможно разглядеть невооруженным взглядом, будут находиться в небольших пакетах с жидкой едой. На МКС они будут жить и размножаться всего около недели.

Перед тем как вернуть червей на землю, их заморозят при температуре -80С. По возвращении ученые проанализируют их мышечное здоровье.

Нематод регулярно отправляют в космос в качестве полезной нагрузки для исследований. Они даже пережили катастрофу шаттла "Колумбия" в 2003 году.

Новости по теме