Ученые: эпидемия Черной смерти пришла в Европу из-под Казани

  • 3 октября 2019
Жертвы бубонной чумы в Лондоне, XVII в. Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Жертвами Черной смерти стали, по разным данным, до 60% населения европейского континента

Масштабная эпидемия бубонной чумы, разразившая в Западной Европе в XIV веке и получившая название "Черная смерть", пришла из Поволжья - с территории современного Татарстана.

К такому выводу пришли немецкие ученые, изучив останки жертв эпидемии и реконструировав геном десятков экземпляров чумной палочки (Yersinia pestis) - возбудителя этой смертельной болезни.

Отследив мутации в ДНК бактерии, археологи и генетики совместно смогли восстановить хронологию эпидемии и понять, откуда взяла начало болезнь, выкосившая половину населения Европы.

Жертвами Черной смерти стали десятки миллионов людей, а повторные вспышки заболевания продолжались вплоть до конца XVIII века.

Самый ранний образец чумной палочки, от которого произошли более поздние штаммы, был обнаружен под Казанью, на территории города Лаишево.

Попутно выяснилось, что в разгар эпидемии (ее пик пришелся на 1346—1353 годы) генетический код чумной палочки совершенно не изменился. Анализ останков погибших от чумы жителей Сен-Лорана, Барселоны, Лондона и Осло показал, что все они умерли от Yersinia pestis с идентичным геномом.

А вот позже бактерия продолжила эволюционировать и в какой-то момент "потеряла" часть ДНК, ответственную за высокую вирулентность (то есть способность вызывать заражение снизилась) - и заболевание пошло на спад.

Интересно, что ровно то же самое произошло и в ходе первой эпидемии чумы, прокатившейся по Европе в 541-750 годах - то есть оба раза эволюция пошла по одному и тому же пути.

Однако именно вторая эпидемия заболевания стала наиболее опустошительной - ее жертвами стали, по разным данным, до 60% населения европейского континента.

Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Так выглядит чумная палочка под микроскопом

Первая задокументированная вспышка Черной смерти произошла в 1346 году в низовьях Волги и причерноморском регионе. За следующие семь лет эпидемия охватила почти всю территорию Европы. Оттуда чума перекинулась на Ближний Восток и на север Африки.

Более поздние европейские вспышки, продолжавшиеся в XV-XVIII вв. (Эльванген, Марсель), были вызваны уже другой генетической разновидностью палочки - впрочем, произошедшей от того же приволжского предка.

Вызывающая чуму бактерия Yersinia pestis до сих пор живет в диких популяциях грызунов - в Азии, Африке, обеих Америках и в Восточной Европе.

Чума по-прежнему представляет опасность для человечества, хотя и в радикально меньших масштабах: случаи заражения исчисляются десятками в год, а смертность составляет в среднем около 7% от числа заболевших.

Весной этого года в Монголии произошла вспышка чумы, в результате которой скончались мужчина и его беременная жена. После этого границу России с Монголией закрыли на карантин, и многие туристы не смогли вовремя попасть домой. Вспышку заболевания связали с монгольской традицией употреблять в пищу диких грызунов, которые выступают разносчиками чумной палочки.

Похожие темы

Новости по теме