Кэтрин Джонсон: математик НАСА скончалась на 102-м году жизни. Ее расчеты спасли "Аполлон-13"

  • 24 февраля 2020
Президент Барак Обама вручил Кэтрин Джонсон президентскую медаль Свободы в 2015 году Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption Президент Барак Обама вручил Кэтрин Джонсон президентскую медаль Свободы в 2015 году

Легендарный математик НАСА Кэтрин Джонсон скончалась в возрасте 101 года. Она вошла в историю космонавтики своими расчетами траекторий различных космических экспедиций, включая полеты к Луне.

НАСА объявила о ее кончине на своей странице в "Твиттере", заявив, что эта женщина навсегда прославилась своим непревзойденным умом и тем, что бросала вызов любым расовым и социальным барьерам.

Афроамериканка Кэтрин Джонсон работала в НАСА с конца 1950-х годов. Она вручную рассчитывала параметры ракетных траекторий для многих астронавтов, включая Джона Гленна, который стал первым американцем, совершившим орбитальный полет в 1962 году.

Она была знаменита тем, что наряду с другими женщинами, работавшими в вычислительном отделе НАСА, была способна быстро проверять правильность вычислений первых поколений компьютеров.

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Кэтрин Джонсон впервые обратила на себя внимание, рассчитав траекторию ракеты, которая вывела в космос астронавта Алана Шепарда

В 1969 году её вычисления легли в основу компьютерной программы, которая рассчитывала параметры снижения и старта лунного модуля в ходе первой лунной экспедиции "Аполлона-11".

В 1970 году, во время неудачного полета к Луне корабля "Аполлона-13", Кэтрин Джонсон сумела быстро рассчитать параметры новой траектории возвращения корабля к Земле, используя при этом не компьютеры, а собственные астрономические таблицы. Считается, что именно это спасло астронавтов от верной гибели.

Главный администратор НАСА Джим Брайденстайн назвал Кэтрин Джонсон легендарной фигурой из эпохи первых дней освоения космоса.

В 2015 году Барак Обама вручил Кэтрин Джонсон президентскую медаль Свободы. Годом позже в своем выступлении о положении дел в стране Обама назвал ее примером духа первооткрывательства в истории Америки.

Новости по теме