Возвращение "Драгона". Астронавты НАСА Даг Херли и Роберт Бенкен совершили посадку около Флориды

Подпись к видео,

"Драгон" с астронавтами НАСА и SpaceX вернулся на Землю

Американские астронавты Даг Херли и Роберт Бенкен успешно совершили посадку на воду в Мексиканском заливе около побережья Флориды. До этого их корабль "Индевор" отстыковался от Международной космической станции, куда он прибыл в конце мая.

Капсула приводнилась в запланированное время - 18:45 по Гринвичу (21:45 по Москве). Сразу после посадки Херли сказал: "Для нас это большая честь...", но из-за радиопомех последняя часть его фразы в эфир не попала.

"От имени SpaceX и НАСА - добро пожаловать на Землю! Спасибо, что воспользовались SpaceX!" - сказал представитель центра управления полетом. Затем спасательные группы приблизились к "Индевору" и подняли его на один из спасательных кораблей.

Автор фото, EPA

Подпись к фото,

Капсула приводнилась в запланированное время - 18:45 по Гринвичу

Херли и Бенкен покинули космический аппарат после того, как специалисты убедились, что капсулу можно безопасно открыть. "Спасибо, что сумели осуществить самую сложную - и самую важную часть полета человека в космос - отправили нас на орбиту и вернули домой!" - сказал Бенкен после того, как спасатели открыли люк корабля.

Автор фото, NASA

Подпись к фото,

Космический аппарат доставили на спасательный корабль

Корабль компании SpaceX Илона Маска "Драгон" (Crew Dragon) стартовал 30 мая, а затем пристыковался к МКС. Это первый пилотируемый корабль, запущенный из США, с 2011 года, когда была прекращена программа полетов многоразовых "шаттлов".

Успешная посадка "Индевора" (такое имя астронавты дали своему кораблю) означает, что у НАСА снова есть испытанный способ отправки людей на орбиту и обратно.

НАСА и Space X решили посадить корабль на воду вдали от мыса Канаверал, где находится стартовая площадка, поскольку около восточного побережья Флориды может оставаться ураган "Исайас". Два корабля, которые встречают "Индевор", направлены в Мексиканский залив, в район около города Пенаскола на западе Флориды.

Специалисты американского центра управления полетами дали разрешение на вход корабля в атмосферу после того, как убедились, что на Земле создались благоприятные погодные условия: у них есть четкие критерии, какой именно должна быть скорость ветра и сила морских волн.

Подпись к видео,

США снова в космосе. Первый запуск Falcon 9 с пилотами на борту.

Два набора парашютов

После соответствующей команды, Херли и Бенкен запустили двигатели и начали спуск с орбиты. Скорость снижения была очень высокой: на первом этапе она составила несколько километров в секунду. Затем корабль вошел в атмосферу, и нижняя поверхность корпуса "Индевора" со специальным теплозащитным покрытием нагрелась до 2 тыс. градусов по Цельсию.

Автор фото, NASA

Во время приземления раскрылись два набора парашютов: сначала на высоте около 5,5 тыс. метров сработал тормозной парашют - в этот момент скорость капсулы составляла примерно 560 км в час. А затем, когда корабль снизился до 1,8 тыс. метров, над ним раскрылись четыре главных парашюта, которые аккуратно посадили "Индевор" на поверхность океана.

Автор фото, NASA

Подпись к фото,

В прошлом году НАСА и SpaceX отрабатывали приводнение с использованием корабля, в котором не было экипажа

Как обычно бывает во время посадки, на несколько минут перед приземлением центр управления полетами потерял радиоконтакт с астронавтами. Это происходит потому, что корабль окружают раскаленные газы, которые мешают радиоволнам.

Последний раз НАСА совершала посадку космического корабля на поверхность воды 45 лет назад, 24 июля 1975 года. Тогда американский корабль "Аполлон" приводнился в Тихом океане после стыковки с советским "Союзом-19".

Исторический полет

Даг Херли рассказывал, что он изучил данные об этом полете и выяснил, что после посадки у астронавтов может начаться морская болезнь.

Автор фото, NASA

Подпись к фото,

Роберт Бенкен (слева) и Даг Херли на борту МКС

"Если возникнет необходимость, у нас есть для этого пакеты, так что мы их будем держать наготове, - сказал Херли журналистам в пятницу. - Наверное, салфетки тоже будем держать при себе. Если такое и произойдет, то для нас это обычное дело. Те, кто летает в космос, знают, что подъем иногда оказывает подобное воздействие на организм, и спуск может иметь такие же последствия".

Старт "Драгона" был историческим, поскольку он открыл новую эру в истории НАСА - впервые астронавты были доставлены на орбиту на космическом корабле, произведенном частной компанией. Американское космическое агентство решило поручить доставку человека в космос бизнесу, поскольку таким образом можно значительно снизить стоимость полетов и сделать их более доступными.

Автор фото, NASA

Подпись к фото,

Корабль "Индевор" отстыковался от МКС в момент, когда станция пролетала над Йоханнесбургом в ЮАР

Одна из особенностей ракеты-носителя "Фалкон-9" производства SpaceX - возможность ее многоразового использования: после вывода корабля на орбиту она совершает посадку на Землю.

Эффективный подход

По словам руководителя НАСА Джима Бриденстайна, такой подход доказал свою эффективность.

Автор фото, NASA

"Мы установили очень точные стандарты с точки зрения критериев: каким должен быть полезный груз и стандарты безопасности. Но при этом мы непосредственно не участвовали в разработке всех систем. Мы позволили частным компаниям реализовать свои инновации, - говорит Бриденстайн. - Это в конечном счете привело нас к моменту, когда мы можем использовать эти капсулы и ракеты несколько раз. И, разумеется, мы хотим применить такой же подход в том, что касается полета на Луну, а затем и на Марс".

Свой собственный способ доставки людей на Международную космическую станцию также разрабатывает американский гигант Boeing. Однако производство и запуск его космической капсулы "Старлайнер" задерживается из-за проблем с программным обеспечением.

НАСА заявило, что если посадка корабля "Индевор" пройдет удачно, агентство начнет регулярно использовать корабли производства SpaceX для отправки астронавтов на МКС. Первый такой полет может состояться уже в конце сентября этого года.

Корабль "Индевор" будет отправлен на техническое обслуживание - и может вернуться в космос в 2021 году. В его следующем полете должна принимать участие Меган Макартур, жена Боба Бенкена.

Астронавт уже рассказал, что готов дать своей жене несколько полезных советов о том, где лучше всего на корабле хранить личные вещи.

"Это как в любой поездке. Если упакуешь вещи как следует, все идет хорошо, - пошутил Бенкен. - Но если все положить на самое дно большого фургона, в котором ты едешь в отпуск, а потом каждый раз приходится вытаскивать все, чтобы найти что-то одно, от поездки получаешь меньше удовольствия".

Херли и Бенкен везут на Землю памятный американский флаг, который на МКС оставили астронавты последней миссии "шаттла" - членом ее экипажа был в числе прочих и Даг Херли. Этот же флаг находился на борту самого первого "шаттла", который отправился на орбиту в 1981 году.

Ожидается, что полотнище вернется в космос вместе с американскими астронавтами, которые отправятся на Луну: НАСА надеется, что это произойдет в нынешнем десятилетии.