35% кораллов Большого Барьерного рифа уничтожены из-за "отбеливания"

  • 30 мая 2016
Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Ученые предупреждают, что восстановление рифа займет более 10 лет

Как минимум 35% кораллов в северной и центральной частях Большого Барьерного рифа у побережья Австралии уничтожены в результате так называемого "отбеливания", заявляют австралийские ученые.

"Отбеливанием" называют процесс, при котором кораллы слабеют и теряют покрывающие их поверхность цветные водоросли - источник кислорода и питательных веществ.

"Отбеливание" происходит под воздействием слишком теплой воды. Повышение температур связано с климатическими изменениями.

К таким выводам пришли эксперты университета Джеймса Кука, которые несколько месяцев исследовали кораллы с воздуха и под водой.

Сильнее, чем прежде

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Барьерный риф настолько огромен, что его можно увидеть даже из космоса

Они говорят, что раньше не сталкивались со столь масштабной гибелью кораллов на объекте, который входит в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

"Мы обнаружили, что на 84 рифах вдоль северной и центральной частей Большого Барьерного рифа в среднем 35% кораллов уже мертвы или умирают", - говорится в заявлении руководителя исследования, профессора Терри Хьюджеса.

"Сейчас Большой Барьерный риф уже в третий раз за последние 18 лет переживает масштабное "отбеливание", связанное с глобальным потеплением, - сказал Хьюджес. - И на этот раз масштабы этого явления гораздо больше, чем показывали наши прежние замеры".

Подобное происходило в 1998 и 2002 году - тогда температура воды также росла из-за Эль-Ниньо. Но в этот раз уровень опасности обесцвечивания власти Австралии назвали "высоким".

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Ученые несколько месяцев исследовали кораллы с воздуха и под водой.

"Времени на то, чтобы снизить выделения парниковых газов в атмосферу, у нас осталось очень мало", - резюмировал профессор.

На десятки лет

Ученые предупреждают, что восстановление покрывающего кораллы слоя водорослей, как ожидается, займет как минимум десять лет.

Но еще больше времени потребуется на то, чтобы на Большом Барьерном рифе выросли новые кораллы, которые заменят уже уничтоженные.

По словам специалистов, проблема в наибольшей степени затрагивает северную часть рифа.

"Отбеливание" не означает, что коралл умер, но он становится намного более хрупким. Этот процесс угрожает биологическому разнообразию рифа, а также таким отраслям, как туризм и рыболовство.

Протяженность Большого Барьерного рифа составляет 2,3 тысячи километров.

Новости по теме