Тысячи паломников приехали в Вифлеем на Рождество Христово

Вифлеем

Автор фото, AFP

Тысячи христианских паломников съехались в Вифлеем в преддверии праздника Рождества. Именно там, согласно библейской традиции, две тысячи лет назад родился Иисус Христос.

Праздничная месса начнется в полночь в базилике Рождества Христова, построенной на месте, где, как считается, родился Иисус.

Автор фото, AFP

Эта церковь, наряду с храмом Гроба Господня в Иерусалиме - одна из главных христианских святынь.

Она находится в совместном управлении Римско-католической, Греческой православной и Армянской апостольской церкви.

Автор фото, Getty Images

На блокпосту израильской армии перед въездом на Западный берег католического архиепископа Пьербаттисту Пиццабаллу встречали представители христианской элиты Вифлеема.

Автор фото, EPA

Христиане сохраняют присутствие в Палестине на протяжении двух тысяч лет.

Автор фото, Getty Images

Сейчас христиане составляют около 1% палестинского населения Западного берега, сектора Газа и Восточного Иерусалима. Большинство христиан, населяющих Западный берег, сосредоточены в Вифлееме.

Автор фото, Rex Features

По закону Палестинской автономии, мэром и вице-мэром Вифлеема могут быть лишь христиане - православный и католик соответственно.

Автор фото, AFP

Католическая и ряд православных церквей празднуют Рождество 25 декабря, в то время как Иерусалимская православная церковь, как и Русская, придерживается юлианского календаря, в котором праздник приходится на 7 января по новому стилю.

Автор фото, AFP

Армянская апостольская церковь празднует Рождество 6 января. При этом Армянский патриархат в Иерусалиме отмечает этот праздник 19 января.

Автор фото, Getty Images

В этом году верующие смогут также увидеть фрагмент яслей Христовых - реликвии с дощечками из Вифлеема, которая почти 1400 лет хранилась в Риме.

Часть этой святыни была возвращена в Вифлеем по решению папы Франциска.

Автор фото, Reuters

Считается, что иерусалимский патриарх Софроний подарил реликвию римскому папе Теодору I в VII веке.

Христиане верят, что это могли быть дощечки тех самых яслей (кормушки для животных), в которые был положен младенец Иисус сразу после рождения.

Автор фото, Getty Images

.