Постой, паровоз!

  • 18 апреля 2010
паровоз "Ракета"
Image caption "Ракета" - первый в мире пассажирский паровоз

В лондонском Гайд-парке во время весенних школьных каникул катали на ретро-паровозе. Для реплики локомотива "Ракета", изобретенного британцами Джорджем и Робертом Стефенсонами в 1829 году, было проложено целых 150 метров рельсов.

Одним из первых на реплике прокатился ведущий британской версии программы "Топ Гир" Джеймс Мэй, а впоследствии короткому, но историческому путешествию радовались дети; их бабушки; энтузиасты, в качестве хобби коллекционирующие номера и фотографии поездов, и… все остальные.

В Британии вообще трепетно относятся к паровозам. Силами добровольцев на ходу поддерживаются сотни поездов, которые еще в конце 60-х годов двадцатого века вышли из эксплуатации, уступив место тепловозам (а потом и электровозам) на основных железных дорогах страны.

Паровоз номер один

А "Ракета", конечно, находится в самом начале хит-парада британских сувенирных паровозов - все-таки она была первым в мире пассажирским поездом с паровым двигателем. Абсолютно идентичную копию знаменитого локомотива, которая жила и дышала в Гайд-парке в течение нескольких недель в апреле, создали в 1979 году по случаю 150-летия оригинала.

Построенная за 4 года до появления своего первого российского собрата, паровоза Черепановых, "Ракета" считается прообразом всех остальных последовавших за ней локомотивов – в основном, благодаря уникальному ноу-хау Стефенсона, замечательному трубчатому котлу.

Достоинства "Ракеты" вывели ее вперед на единственном за всю историю конкурсе паровозов, который прошел 180 лет назад.

"Этот поезд победил на Рейнсхилльских состязаниях", - рассказывает Чарли Берд, который работает в Национальном музее железных дорог в графстве Йоркшир, а весь апрель управлял "Ракетой" в Гайд-парке.

"Это были соревнования с целью найти лучший паровоз для железной дороги между Манчестером и Ливерпулем, и "Ракета" во много раз превзошла всех соперников".

Image caption На реплике "Ракеты" прокатился ведущий "Топ Гир" Джеймс Мэй

Наперегонки с лошадью

Несмотря на то, что этот поезд может развивать скорость до 30 миль в час, настолько сильно в Гайд-парке его не разгоняли. Иначе паровоз не смог бы вовремя остановиться и врезался бы в билетную кассу, сказал мне машинист Чарли Берд.

Современные поезда, оперирующие в Британии, разгоняются до 230 км/ч. По сравнению с этим, 30 миль (или 50 километров) в час, конечно, кажутся черепашьей скоростью. Однако в 1829 году "Ракета" произвела фуррор.

"В те времена люди даже представить себе не могли, каково это путешествовать на скорости 50 километров в час, потому что до этого вагоны приводили в движение лошади. Некоторые даже думали, что от такой скорости у тебя лопнут легкие", - говорит Чарли Берд.

Но вряд ли подобные страхи беспокоили современных пассажиров "Ракеты". Особенно тех из них, кто привык развлекаться на "американских горках" и прочих аттракционах, способствующих выделению адреналина.

Я спросила у одного семилетнего пассажира, не было ли ему скучно. "Нет, все равно было круто. Все-таки у этого поезда старинный двигатель", - ответил мальчик, который явно предпочитает острым ощущениям историю. Как и его бабушка.

"Мне поездка напомнила о былых временах – о паровозах сороковых-пятидесятых годов", - рассказала она.

"Гудок был таким же, из трубы шел дым... Путешествовать на поездах тогда было намного романтичнее, чем сейчас. Они были медленнее, но зато практичнее, и таких толп людей как сейчас в поездах не было".

Медленнее, но практичнее

Похожим образом отзывались о другом прославившемся паровозе, "Торнадо", пассажиры обычного электрического поезда, пытавшиеся выбраться из Лондона перед прошлым Рождеством.

Из-за холода и снега рядовой немецкий поезд модели Electrostar вышел из строя, и его пассажиры так бы и остались прозябать на вокзале Виктория, если бы ни галантно предложивший их выручить "Торнадо".

Этот паровоз (кстати, современный, построенный в 2008 году) в тот день тоже возил туристов из Лондона в графство Кент и обратно, но в отличие от электрического собрата, натиск холодной погоды он выдержал.

Практичностью отличалась и "Ракета", которая, как утверждает Чарли Берд из Национального музея железных дорог Британии, по сути представляет собой "большой чайник на колесах".

"Горячий уголь подогревает воду, а дым потом выходит из выхлопной трубы", - объясняет специалист. "В плане топлива этот локомотив довольно экономичен. Чтобы завести его с утра нужно где-то двадцать пять килограммов угля, но зато потом в течение дня ты подсыпаешь немного – по мере необходимости".

Стратегический резерв

Неприхотливые и надежные паровозы были резервным железнодорожным транспортом в СССР на случай войны. Когда страна перешла на тепловозы и электровозы на многих крупных станциях тысячи паровозов поддерживали на ходу.

"Паровоз, который на любом виде топлива ходит – и на угле, и на дровах, и на мазуте – он может заменить электровозы и тепловозы в случае чего. Быть как вспомогательное средство для перевозок", - рассказывает Алексей Вульфов, председатель общества любителей железных дорог.

По его словам, на стратегических базах стояли тысячи паровозов, которые в начале девяностых начали превращать в металлолом по постановлению правительства.

В Великобритании сейчас действуют десятки ретропаровозов – именно как культурные памятники или развлечение для туристов. Как правило, эти локомотивы поддерживают на ходу добровольцы – энтузиасты. Общество любителей железных дорог в России пытается делать похожую работу.

На энтузиазме

"Мы начали заниматься ретро-поездами 19 сентября 1990 года, - говорит Алексей Вульфов. - Тогда наше общество организовало первую ретро-поездку по маршруту Торжок – Осташково Октябрьской железной дороги. С тех пор таких поездок было организовано порядка 45. В процессе обучается бригада, обкатывается сам паровоз и производится фотосъемка".

Изначально общество любителей железных дорог осуществляло ретро-поездки исключительно в целях воссоздания исторической атмосферы, но с 2009 года появилось и коммерческое направление. Как в Британии и многих других странах, туристы теперь могут покататься и на старых советских паровозах.

Учитывая насколько практичны и любимы публикой паровозы, может быть стоит их вернуть на рельсы в качестве пассажирского транспорта?

"Не думаю, что это будет практично", -не согласен Чарли Берд из Британского музея железных дорог.

"Многим кажется, что в паровозах много гламура, но если представить себе, что чтобы завести локомотив нужно вставать в пять утра, растапливать его два часа и потом работать до упаду на жутком холоде, в грязи... – интерес теряется. Вряд ли кто-то в наши дни согласится на такую работу"

С британским специалистом солидарен и Алексей Вульфов из российского общества любителей железных дорог.

"Как показывает мировой опыт, никто к этому не возвращается, - отмечает он. –Хотя несомненно паровоз должен быть сохранен как традиция - для России великая, для всего мира великая. В мире это понимают, а Англии особенно. К счастью, мы должны отметить, что нам в этом помогают руководители РЖД. Так что мы сделаем все от нас зависящее, чтобы сберечь паровозы живыми".