Саранча: как одно насекомое превращается в природное бедствие

Огромные стаи пустынной саранчи прокладывают себе дорогу через Африканский Рог и Южную Азию, пожирая урожай и угрожая запасам продовольствия и средствам существования. Это худшее нашествие саранчи за четверть века. Почему это случилось?

Детальное изображение пустынной саранчи

Подобная пустынная саранча - разновидность кузнечика, называемая "кобылкой" - обычно ведет малоактивный и одиночный образ жизни.

Детальное изображение стадной пустынной саранчи

Однако когда ареал саранчи уплотняется - например, с уменьшением растительности в местности, где она обитает - "кобылки" превращаются в стадных насекомых.

В стадной фазе насекомые меняют окраску и формируют огромные стаи летучих вредителей.

Стаи саранчи могут достигать численности в 10 миллиардов особей и растягиваются на сотни километров. За день саранча может преодолеть до 200 км, пожирая всю растительность на своем пути и беспрестанно размножаясь.

Как утверждают в Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН (ФАО), даже средняя по размерам стая саранчи может уничтожить посевы, достаточные, чтобы прокормить две с половиной тысячи человек в течение года.

По данным ООН, последний значительный всплеск - резкое увеличение числа стай саранчи - в Западной Африке в 2003-2005 гг уничтожил урожай на сумму в 2,5 миллиарда долларов.

Но массовые нашествия саранчи случались и раньше, в 1930-х, 40-х и 50-х годах. Некоторые из них охватывали сразу несколько регионов, стаи саранчи достигали огромных размеров.

В целом, по оценкам ФАО, пустынная саранча так или иначе влияет на жизнедеятельность каждого десятого человека на планете, что делает ее самым опасным в мире мигрирующим вредителем.

Подобная пустынная саранча - разновидность кузнечика, называемая "кобылкой" - обычно ведет малоактивный и одиночный образ жизни.

Однако когда ареал саранчи уплотняется - например, с уменьшением растительности в местности, где она обитает - "кобылки" превращаются в стадных насекомых.

В стадной фазе насекомые меняют окраску и формируют огромные стаи летучих вредителей.

Стаи саранчи могут достигать численности в 10 миллиардов особей и растягиваются на сотни километров. За день саранча может преодолеть до 200 км, пожирая всю растительность на своем пути и беспрестанно размножаясь.

Как утверждают в Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН (ФАО), даже средняя по размерам стая саранчи может уничтожить посевы, достаточные, чтобы прокормить две с половиной тысячи человек в течение года.

По данным ООН, последний значительный всплеск - резкое увеличение числа стай саранчи - в Западной Африке в 2003-2005 гг уничтожил урожай на сумму в 2,5 миллиарда долларов.

Но массовые нашествия саранчи случались и раньше, в 1930-х, 40-х и 50-х годах. Некоторые из них охватывали сразу несколько регионов, стаи саранчи достигали огромных размеров.

В целом, по оценкам ФАО, пустынная саранча так или иначе влияет на жизнедеятельность каждого десятого человека на планете, что делает ее самым опасным в мире мигрирующим вредителем.

Число стран, сообщивших о нашествии саранчи, 1926-2019 гг
Год Упадок Подъем или спад Бедствие
20190180
2018000
2017000
2016500
2015200
2014700
20131000
2012900
2011700
2010400
2009500
2008800
20071300
2006100
20050200
20040230
2003500
2002000
2001000
2000200
1999400
1998700
19971200
19961500
19951500
19941300
19932000
1992500
1991000
1990300
19890150
19880026
19871500
19861200
1985200
1984000
1983700
1982500
1981500
1980600
1979040
19780150
1977300
1976900
1975700
19741100
1973700
1972500
1971400
1970700
19690110
19680250
1967700
1966200
1965400
1964600
19630100
19620290
19610290
19600044
19590047
19580041
19570037
19560035
19550043
19540040
19530043
19520027
19510410
19500330
1949900
19481200
19470290
19460360
19450042
19440047
19430043
19420035
19410240
1940060
1939500
1938300
1937600
1936600
1935600
1934090
19330180
19320027
19310035
19300045
19290041
19280034
19270220
1926080
Источник: ФАО
"Спад" означает, что низкую плотность саранчи; "подъем" означает несколько вспышек саранчи за счет более быстрого размножения; "бедствие" означает широко распространенное и тяжелое заражение в течение более года; конец бедствия называется "упадком".

Стаи саранчи уничтожают посевы в Восточной Азии и Пакистане

Стаи пустынной саранчи, самые разрушительные за несколько десятков лет, в настоящее время уничтожают посевы и пастбища по всему Африканскому Рогу - в Джибути, Эритрее, Эфиопии и Сомали - и за его пределами, угрожая продовольственной безопасности всего региона.

После разрушительного нашествия на Сомали и Эфиопию насекомые в настоящее время опустошают Кению. Это самое страшное нашествие саранчи в Кении за 70 лет и худшее в Сомали и Эфиопии за четверть века.

В Сомали введено чрезвычайное положение. Ранее то же сделал Пакистан, где насекомые разорили посевы хлопка, пшеницы, кукурузы и других культур в восточных районах.

Однако в Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН наибольшее беспокойство вызывает Африканский Рог - саранча там размножается так быстро, что к июню ее численность может вырасти в 500 раз.

Несколько стран приведены в состоянии повышенной готовности для борьбы с саранчой.

На карте показано, как саранча распространяется по Африканскому Рогу, обеим сторонам Красного моря и пограничными районами между Индией и Пакистаном. Стаи саранчи также перемещаются по Эфиопии и Кении и могут перебраться в другие страны. Источник: ФАО, февраль 2020

Отдельные стаи саранчи недавно пересекли границу Уганды. ФАО предупреждает, что нашествие саранчи может стать бедствием регионального масштаба.

К концу декабря вредители уже уничтожили более 70 тыс. га сельскохозяйственных угодий в Сомали и Эфиопии.

По данным ФАО, они потребляют 1,8 млн тонн растительности в день на территории в 350 кв. км.

В ФАО полагают, что в Кении одна стая саранчи покрыла пространство размером 40 на 60 км.

Сколько может съесть саранча?

Взрослая особь пустынной саранчи потребляет до 2 г пищи в день, что примерно соответствует ее весу. Инфографика, показывающие, сколько может съесть взрослая особь пустынной саранчи. Она потребляет около 2 г - эквивалент веса собственного тела. Стая площадью 1 кв. км может съесть столько же, сколько 35 000 человек. Источник: ФАО

Местные власти теперь опасаются, что нашествие саранчи может привести к падению сельскохозяйственного производства. Это грозит еще больше подорвать продовольственную стабильность в регионе, и так уже пострадавшем от наводнений и засухи. По данным ООН, от этого могут пострадать более 20 миллионов человек.

"Больше всего нас беспокоят Кения и Эфиопия, потому что в этих двух странах зарегистрированы очень большие скопления саранчи", - говорит Кит Крессман, старший сотрудник ФАО по прогнозированию саранчи.

"Вдобавок, в Эфиопии саранча интенсивно размножается".

Али Била Вако

Али Била Вако, 68-летний фермер, работающий на северо-востоке Кении, надеялся на хороший урожай зерна в этом сезоне, поскольку недавние дожди завершили длительный период засухи.

Но саранча уничтожила все его посевы кукурузы и бобов.

"Саранча сожрала большую часть наших посевов, - говорит он. - А что не съела - засохло на корню. Это очень болезненно. Нам так и не довелось попробовать еды, которая выросла у нас на глазах".

Вако помнит предыдущие нашествия саранчи в 60-х годах.

"Делается темно, даже солнца не видно", - описывает он нашествие саранчи.

Экстремальные погодные условия внесли свою лепту в развивающийся кризис.

Причины нынешнего нашествия саранчи кроются в циклонах и проливных дождях 2018-19 годов.

Пустынная саранча обычно обитает в засушливых районах примерно 30 стран от Западной Африки до Индии общей площадью около 16 млн кв.км.

Но влажные, благоприятные условия, сложившиеся два года назад на юге Аравийского полуострова, позволили саранче интенсивно размножаться на протяжении трех поколений, утверждает ООН..

Всплеск развивался с 2018 года

Карта, показывающая, как саранча распространялась с Аравийского полуострова в Африку и Азию. Источник: ФАО, январь 2020

К началу 2019 года первые стаи саранчи направились в Йемен, Саудовскую Аравию и Иран. Там они продолжили размножаться и распространились на Восточную Африку.

К концу 2019 года новые стаи сформировались в Эритрее, Джибути и Кении.

Саранча в Самбуру, Кения

Стаи саранчи также формируются по обоим берегам Красного моря, поражая Египет, Судан, Саудовскую Аравию и Йемен, а также вдоль границы между Индией и Пакистаном. ООН охарактеризовала ситуацию как крайне тревожную.

С нашествиями саранчи очень трудно бороться из-за огромных площадей, которые они покрывают. Кит Крессман, тем не менее, полагает, что в этом конкретном случае противостоять распространению насекомых можно было более эффективно.

"Если бы в нескольких ключевых странах к этому приложили больше усилий, ущерб можно было бы минимизировать", - говорит он.

Сражение с саранчой

Стаи саранчи на Африканском Роге в настоящее время достигли беспрецедентных размеров и разрушительного потенциала. Страны региона бросили все силы на борьбу с ними.

Сдерживание вспышки зависит от двух основных факторов - мониторинга и эффективного контроля.

В ФАО работает Служба информации о пустынной саранче. Она предоставляет прогнозы, систему раннего оповещения и предупреждения о времени, месте и масштабе нашествия и размножения саранчи.

Но когда популяция достигает критических уровней, таких как на Африканском Роге, требуются срочные меры по сокращению популяций саранчи, а также по предотвращению формирования и распространения новых скоплений.

Как бороться с саранчой

Инфографика, показывающая, как можно бороться с саранчой с помощью пестицидных аэрозолей, доставляемых людьми, самолетами или наземным транспортом Источник: ФАО

"В Кении, в Эфиопии и в идеале - в Сомали сейчас требуются очень масштабные операции по воздушному контролю, но из-за ситуации с безопасностью сейчас это просто невозможно", - говорит Кит Крессман.

"Поскольку популяция саранчи сейчас в основном состоит из взрослых особей, было бы идеально ударить по ним с воздуха, чтобы сократить число молодых особей, способных к размножению".

Хотя в настоящее время ведутся исследования более экологически чистых решений, таких как биологические пестициды или использование естественных врагов саранчи, наиболее распространенным методом борьбы с ней остается распыление пестицидов.

Пестициды распыляются с помощью ручных помп, с самолетов, с наземных транспортных средств. Это позволяет уничтожить целые стаи саранчи в относительно небольшой промежуток времени.

Усилия по борьбе с нашествием саранчи в Кении активизировались с помощью опрыскивания с воздуха, но борьба с огромными стаями в больших и удаленных районах представляет значительную материально-техническую проблему.

Погибший урожай Али Билы Вако

Это особенно трудно в странах и регионах, которые десятилетиями не сталкивались с саранчой, поскольку там нет ни инфраструктуры, ни коллективной памяти о том, как с ней бороться.

"Когда саранча возвращается, это может привести к панике", - говорит Кит Крессман.

Действия, предпринятые в Сомали, Эфиопии и Кении, а также в Пакистане, определят дальнейший ход событий. Если нынешний всплеск продолжит пересекать границы и наводнять саранчой новые регионы, уничтожая посевы, он может быть объявлен бедствием.

ООН заявляет, что операции по воздушному и наземному опрыскиванию в регионе в настоящее время недостаточны, и обратилась к международным донорам с просьбой предоставить экстренную помощь в размере 70 млн долларов для борьбы с кризисом.

Но для кенийского фермера Али Била Вако и его семьи эта помощь придет слишком поздно. Единственное, что им оставалось делать, чтобы сражаться с вредителями, - это стучать по канистрам и кричать.

Вако смотрит на это философски.

"Такова Божья воля, - говорит он. - Это Его армия".

Авторы и продюсеры: Люси Роджерс, Джо Инвуд. Дизайн: Зои Бартоломью и Милли Вачира. Продюсеры: Беки Раш, Катриона Моррисон и Пюрити Бирир. Изображения саранчи: Свидберт Отт, Стивен Роджерс, Getty Images. Фото фермеров: ВВС.