Арктический конвой: из Британии в Россию 70 лет спустя

  • 31 августа 2011
Media playback is unsupported on your device

Отрывки из фильма "Конвой в Россию" не сопровождаются переводом.

В центре Архангельска стоит примечательный памятник - британский танк Mark V, появившийся здесь сразу после Октябрьской революции.

Многие в городе воспринимают его как символ иностранной агрессии и западной интервенции. Танк был отбит у британцев, когда они высадились на севере России, чтобы принять участие в борьбе с большевиками.

Чуть более чем через 20 лет британские танки вновь появились в Архангельске. На этот раз, впрочем, русские были им рады.

Танки - наряду с истребителями, топливом, боеприпасами, нефтепродуктами и продовольствием - были в числе жизненно необходимых Советам изделий и сырья, поставляемых западными союзниками.

Советский Союз боролся с вторжением войск нацистской Германии, и эти поставки помогали Красной Армии в ее борьбе.

Но чтобы переправить товары на север России, караванам судов и военных кораблей надо было проделать нелегкий путь из Соединенного Королевства через ледяные воды Северного Ледовитого океана. Уинстон Черчилль однажды сказал, что это было "самое опасное путешествие в мире".

"Немцы испробовали все уловки", - вспоминает 86-летний Дэвид Коттрелл из Бристоля, артиллерист с эсминца ВМС Британии, сопровождавшего арктический конвой.

"Немцы использовали подводные лодки, а также множество самолетов. Так что, нас атаковали сверху и снизу, - рассказывает Коттрелл. - Время от времени на перехват конвоя выходили из Норвегии немецкие эсминцы. В мое второе плавание с конвоем в наш корабль чуть не угодила торпеда. Она попала в соседнее судно и затопила его".

Еще одним врагом арктических конвоиров была плохая погода: плотные туманы, дрейфующие ледники и бушующие штормы.

За три с половиной года арктические конвои переправили более четырех миллионов тонн изделий и сырья в Советский Союз. Более ста судов были потоплены; при этом погибли 3000 моряков.

"Так много друзей"

По случаю 70-й годовщины прибытия в СССР первого конвоя - операция под кодовым названием "Дервиш" [31 августа 1941 года] - группа британских ветеранов посетила Архангельск.

На церемонии, прошедшей на берегу Двины, я стал свидетелем того, как британские и русские ветераны обнимались и фотографировались вместе.

В знак благодарности за помощь союзников, оказанную их стране в годы войны, местные школьники подарили британским гостям красные гвоздики.

Русский мальчик с потрясающим голосом исполнил волнующую песню об опасностях, которые подстерегают морские военные конвои.

"Когда я покинул Россию в возрасте 17 лет после моего последнего плавания в конвоях, я и подумать не мог, что когда мне будет 85 лет, я сюда вернусь", - говорит кавалер Ордена Британской империи Гордон Лонг, служивший в торговом флоте.

"Нам устроили такой замечательный прием. У нас так много друзей здесь", - радуется Лонг.

Среди друзей, о которых он говорит, ветеран войны Борис Григорьевич.

Image caption 86-летний британец Дэвид Коттрелл называет арктические конвои лучшим временем в своей жизни

"Я помню, как корабли приходили сюда, помятые, обледенелые. Они нам так помогли. Главное, что Россия и союзники работали вместе", - замечает он.

Однако, помимо дружбы, в те далекие годы между русскими и британцами была и изрядная доля недоверия.

Некоторых русских женщин, влюбившихся в британских моряков, позже арестовали и отправили в трудовые лагеря: они пали жертвами сталинской параноидальной подозрительности.

Больше того: штаб-квартира капитана Монда, главы британской военной миссии в Архангельске, как сообщалось потом, прослушивалась спецслужбами.

Но ветеран Дэвид Коттрелл не жалеет, что участвовал в тех операциях.

"Когда мы были в плавании, сопровождая конвои, нам казалось все это настоящим адом", - признает он.

"Оглядываясь назад, я думаю, это было лучшее время в моей жизни. Мой сын говорит, что мне нужно записать свои воспоминания. "На твоих глазах творилась история, - говорит он мне. - Когда ты уйдешь, все это уйдет вместе с тобой".

Новости по теме