Самсоновская операция: поражение, которое спасло Францию

  • 27 августа 2014
Пленные русские солдаты Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Операция в Восточной Пруссии закончилась пленением десятков тысяч русских солдат

В конце августа 1914 года русские войска начали масштабное наступление в Восточной Пруссии, которое закончилось разгромом 2-й армии генерала Александра Самсонова. Одно из самых трагических поражений российской армии в ходе Первой мировой войны в итоге обернулось спасением западного фронта.

С начала августа Германия развернула масштабное наступление на Бельгию и Францию, рассчитывая в кратчайшие сроки занять Париж и руководствуясь так называемым "планом Шлиффена", разработанным еще за 10 лет до начала войны.

Продвижение германских войск было стремительным и успешным. 16 августа пала хорошо укрепленная бельгийская крепость Льеж, а 20 августа немцы взяли Брюссель.

Французские войска при поддержке английского экспедиционного корпуса не могли сдержать хорошо отлаженную немецкую машину и терпели одно поражение за другим. По итогам августовских сражений при Арденнах, при Шарлеруа и при Монсе французы понесли огромные потери и продолжали отступать, а немцы неумолимо продвигались к Парижу.

Французское командование, находясь на грани отчаяния, обратилось к Российской империи с просьбой как можно скорее начать масштабное наступление на востоке. Это позволило бы оттянуть часть германских соединений с западного фронта и не допустить полного поражения Франции уже в первые месяцы войны.

Впрочем, впервые Париж попросил помощи у Петербурга гораздо раньше, всего через день после вступления Франции в войну.

"Французская армия вынуждена будет выдержать могущественный натиск 25 германских корпусов. Я умоляю Ваше Величество приказать вашим войскам немедленное наступление. Иначе французская армия рискует быть раздавленной", - писал посол Франции в России Морис Палеолог русскому императору Николаю II 5 августа 1914 года.

Первые успехи

Российские власти уступили настойчивым просьбам союзников. Главнокомандующий армиями Северо-Западного фронта генерал Яков Жилинский распорядился начать наступление в Восточной Пруссии 17 августа, на несколько недель раньше, чем изначально планировалось.

Правообладатель иллюстрации RIA Novosti
Image caption Наступление в Восточной Пруссии стало первой операцией русской армии в Первой мировой

Согласно амбициозным планам русского командования, 1-я и 2-я армии, наступающие по отдельности, должны были окружить с двух флангов германскую 8-ю армию под командованием генерала Макса фон Притвица.

Хотя Россия еще не была полностью подготовлена к такой масштабной операции, шансы на успех наступления были весьма высоки, так как обе наступающие русские армии имели превосходство над 8-й армией фон Притвица.

Начало наступления ознаменовалось быстрой победой в первом же сражении при Гумбиннене. 20 августа 1-я армия под командованием генерала Павла Ренненкампфа разгромила 17-й корпус генерала Августа фон Макензена, который потерял около 8 тысяч человек и был вынужден отступить.

Разгром сильнейшего корпуса 8-й армии вызвал панику в ее штабе. Притвиц в телефонном разговоре с германским генштабом просил разрешения на отступление и даже допускал возможность потери всей Восточной Пруссии.

Однако на следующий же день после поражения при Гумбиннене Притвиц был снят со своей должности, и на его место был назначен генерал Пауль фон Гинденбург. Начальником штаба восточного фронта стал генерал Эрих Людендорф.

В историю эти два полководца войдут как главные германские стратеги Первой мировой войны. До самого конца конфликта они оставались единомышленниками во всех важнейших стратегических и тактических решениях.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Пауль фон Гинденбург (слева) и Эрих Людендорф стали героями восточного фронта

От эйфории к катастрофе

Битва при Гумбиннене могла бы сыграть решающую роль в Восточно-Прусской операции, однако 1-я армия генерала Ренненкампфа, обеспечившая эту победу, не торопилась развить свой успех.

Между тем, новое руководство 8-й армии успело быстро перегруппировать свои силы и подготовиться к контрнаступлению.

2-я армия генерала Александра Самсонова стремительно продвигалась вглубь Восточной Пруссии, не подозревая о новых планах германского командования. В российском генштабе были уверены, что немцы продолжают отступать после поражения при Гумбиннене, и требовали от Самсонова перехватить их отступление.

Правообладатель иллюстрации RIA Novosti
Image caption Генерал от кавалерии Александр Самсонов прославился в ходе русско-японской войны

Продвижение самсоновской армии шло очень быстрыми темпами, солдаты были измотаны бесконечными маршами.

"Продовольствие не поступало, солдаты съели неприкосновенный запас, деревни были покинуты, сено и овес не убраны, мало что можно было достать для людей и лошадей. Все командиры корпусов требовали остановки. Офицер Генерального штаба доносил в штаб Жилинского о "мизерном" продовольственном обеспечении войск", - пишет американская писательница и историк Барбара Такман.

Однако генерал Жилинский упорно стоял на своем и требовал от Самсонова наступать, не обращая внимания на тревожные донесения. Когда же Самсонов доложил, что перед ним уже отнюдь не отступающая армия, а передислоцированные части, готовые наступать, то Жилинский ответил на это жесткой фразой:

"Видеть противника там, где его нет, - трусость. Я не разрешу генералу Самсонову праздновать труса. Я настаиваю на том, чтобы он продолжал наступление".

Гибель 2-й армии

Положение войск Самсонова изо дня в день становилось все более неопределенным и напряженным. Фронтовая разведка практически не велась, связь с 1-й армией Ренненкампфа отсутствовала, а распоряжения из генштаба приходили с большим опозданием.

Кроме того, почти вся оперативная информация передавалась по радио открытым текстом, без использования шифров, что позволяло немцам без труда прочитывать перехваченные телеграммы русских.

"У нас был союзник - наш враг. Мы знали все планы противника. Благодаря сообщениям по радио клером мы знали силу русских войск и точное назначение каждой из задействованных русских частей", - вспоминал впоследствии начальник оперативного штаба 8-й армии генерал Макс Гофман.

Таким образом, у германского командования появилась возможность разгромить выбившуюся из сил и заблудившуюся на незнакомой местности армию Самсонова, пока к ней на помощь не подоспела 1-я армия Ренненкампфа.

Немцы атаковали растерявшиеся русские части с обоих флангов, и вскоре вся Самсоновская армия оказалась в плотном кольце.

Некоторым полкам и дивизиям удалось оказать ожесточенное сопротивление немцам и даже разбить несколько вражеских дивизий, однако отдельные победоносные бои не смогли предотвратить разгрома армии.

Самое ожесточенное сражение развернулось у деревни Танненберг. По иронии судьбы, именно в этих местах в 1410 году произошла знаменитая Грюнвальдская битва, в ходе которой польско-литовским войскам удалось остановить продвижение рыцарей тевтонского ордена на восток.

Генерал Самсонов в отчаянии наблюдал за тем, как элитные части русской армии одна за другой терпят сокрушительное поражение.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Решающее сражение для 2-й армии произошло возле прусской деревни Танненберг

"Император верил мне. Как же я смогу посмотреть ему в лицо после такого несчастья?" - воскликнул он, обращаясь к руководителям своего штаба. Вскоре после этого Самсонов застрелился в лесу.

К 30 августа 2-я армия была полностью разбита. Немцы захватили почти 90 тысяч пленных, в Германию было отправлено 60 поездов с трофеями. Количество убитых солдат с российской стороны превышало 30 тысяч.

Спасение Франции

Историки, анализировавшие трагическое поражение Самсоновской армии, сходятся во мнении, что его вряд ли можно причислить к наиболее выдающимся успехам германской армии в ходе войны.

"Русские войска в конечном результате потерпели поражение не столько от германских войск, сколько от своих бездарных высших начальников. Своей боевой службой войска восполняли оперативную немощь высших штабов и начальников, расплачиваясь потерями и поражениями", - отмечает военный историк Андрей Зайончковский.

Поражение 2-й армии в конечном итоге помогло изменить баланс сил на западном фронте в пользу Антанты.

Неожиданное наступление русской армии в Восточной Пруссии вынудило германский генштаб срочно вывести из Франции два армейских корпуса и одну кавалерийскую дивизию и перебросить их на восток для усиления 8-й армии.

В итоге французам удалось остановить наступление немцев и нанести им первое крупное поражение в битве на Марне в сентябре 1914 года. Опасность падения Парижа была устранена.

Французский генерал Фердинанд Фош позже отмечал, что русская армия отвлекла на себя значительную часть войск противника и тем самым сделала возможной победу на Марне.

Жертвенный порыв русской армии в августе 1914 года впоследствии оценил и премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль.

"Нужно отдать должное русской армии за ее благородное мужество и лояльность к союзникам, с которыми она бросилась в войну. Если бы русские руководствовались лишь собственными интересами, то они должны были бы отвести свои армии от границы до тех пор, пока не закончится мобилизация огромной страны. Вместо этого они одновременно с мобилизацией начали быстрое продвижение не только против Австрии, но и против Германии", - пишет Черчилль в своей книге "Мировой кризис".

Новости по теме