Атлантическая "Глазунья" - это кратер метеорита?

  • 18 декабря 2009
Предполагаемый кратер на дне океана
Image caption Предполагаемый кратер был обнаружен при помощи эхозонда

Португальские ученые обнаружили на дне Атлантического океана впадину в форме жареного яйца, которая, по их мнению, может быть кратером, образовавшимся от падения метеорита.

Впадина диаметром в 6 км к югу от Азорских островов обнаружена во время работ по составлению карты дна океанического шельфа и получила прозвище "Глазунья" из-за округлой формы.

Если "Глазунью" сотворило космическое тело, то столкновение, вероятно, произошло в течение последних 17 млн лет: это максимальный возраст базальтового покрова морского дна, прилегающего к предполагаемому кратеру.

"Для полной уверенности нам необходимо взять пробы и исследовать состав наслоений, чтобы определить, сместились ли слои в результате удара", - объяснил доктор Федерико Диас, представитель организации, занимающейся исследованием португальского континентального шельфа.

"Нам нужны доказательства того, что объект вращался с высокой скоростью, - такие как например, стекло, образовавшееся в результате плавления тела; обломки; раздробленные камни", - сказал он в интервью Би-би-си.

Центральный пик

На "Глазунью" впервые наткнулись в 2008 году во время гидрографического исследования с помощью эхолота.

Результаты последующей экспедиции, проводившейся с сентября по ноябрь этого года, подтвердили наличие впадины. Она находится на глубине 2 км под водой на расстоянии 150 км от островов Азорского архипелага.

Впадина скрыта на глубине 110 м под океаническим дном. Внутри ее есть конусовидный центральный пик диаметром в 3 км и высотой около 300 м. Возвышение в центре кратера часто считают признаком столкновения с метеоритом, так как сжатые породы на дне кратера реагируют на удар, образуя пики.

Маловероятно, что у "Глазуньи" вулканическое происхождение, полагают специалисты: португальские ученые не обнаружили следов потоков лавы в структуре впадины или в ее ближайшей среде.

Второй кратер

Интересно, что в 3-4 км к западу от "Глазуньи" есть еще одна впадина, меньшая по размеру.

Доктор Диас считает, что если удастся доказать, что "Глазунья" - это кратер, то вторая впадина также может оказаться кратером.

Данные по исследованию предполагаемого кратера, собранные в результате сентябрьской экспедиции, в настоящее время обсуждают на конференции Американского геофизического союза. Не все ученые поддерживают теорию происхождения окаенической впадины, но доктора Диаса это не смущает.

"Даже если теория происхождения не подтвердится, все равно это очень интересное явление", - сказал он в интервью Би- би-си.

На начало 2010 года запланирвана третья экспедиция по изучению впадины. На этот раз под воду будет запущен аппарат с дистанционным управлением, который займется сбором образцов пород с океанского дна для дальнейшего их изучения.

Новости по теме