Известняки повлияли на форму кораллов Красного моря

  • 24 февраля 2010
Риф Красного моря
Image caption В этом районе мирового океана кораллы в основном похожи на медовые соты

Коралловые рифы Красного моря обязаны своей сложной формой древнему рельефу морского дна, утверждают американские ученые.

Отличительные особенности коралловых колоний четко просматриваются на спутниковых фотографиях этого района, и эти особенности берут начало в эрозии морского дна, насчитывающей тысячи лет.

Исследователи говорят, что коралловые образования попросту подстроились под шаблон, созданный скалами, когда-то подверженными воздействию проливных дождей, и более ярко подчеркнули его особенности.

Свои выводы эксперты представили на конференции океанологов в американском городе Портленд.

При этом, как поясняет руководитель группы исследователей доктор Сэм Паркис из Национального института коралловых рифов штата Флорида, в большинстве случаев рифы не росли собственно на изломах дна.

Особенности рельефа

"Они - шаблон для самих себя, - говорит доктор Паркис. - Кораллы просто растут на других кораллах, и риф образует идеальную форму для окружающей его экосистемы. Но в Красном море, похоже, по большому счету ситуация иная".

По его словам, 15 тысяч лет назад уровень моря в этом регионе был существенно более низким, и камни, которые сейчас находятся под водой, в то время были на поверхности.

"В тот период в этом регионе наблюдались также муссоны и ливни, которые обрушивались на обнаженные известняковые породы и разъедали их, создавая характерную форму медовых сотов", - говорит ученый. А затем, с повышением уровня моря, стали формироваться колонии кораллов, которые "заселили" эти соты.

"Кораллы подстроились под шаблон и просто подчеркнули его особенности - и стали, таким образом, одной из доминирующих рифовых форм в этом регионе", - добавляет доктор Паркис.

Масштабная экспедиция

Существует, по его словам, некоторая обеспокоенность тем, что эти коралловые образования могут быть более чувствительными к климатическим переменам по сравнению с теми кораллами, которые "строили собственные дома".

Сейчас американский исследователь и его коллеги собираются в глобальную коралловую экспедицию.

"Через пять-шесть лет мы вернемся в Красное море и заново составим карту этого района, - обещает он, - чтобы понять, как справляются здешние рифы с меняющимся климатом".

Джон Брок, сотрудник программы прибрежных и морских технологий при американской Геологической службе, называет выводы и планируемое глобальное исследование коллег очень важными.

"Знание того, как эти рифы формировались в прошлом, поможет нам понять их поведение в будущем в связи с климатическими переменами и повышением уровня моря", - сказал Брок в интервью Би-би-си.

Новости по теме