Динозавры вымерли из-за падения астероида

  • 5 марта 2010
Динозавр
Image caption Динозавры стали одним из многих исчезнувших видов

Международная группа специалистов согласилась с доводами о том, что падение крупного астероида на Землю стало причиной исчезновения динозавров и ряда других видов животных.

Эти выводы были сделаны по результатам наиболее полного до сих пор анализа имеющихся данных.

В статье в журнале Science участники исследования отвергли другие версии, такие как исключительная вулканическая активность.

Материалы были представлены и обсуждены на 41-й ежегодной конференции лунных и планетарных исследований (Lunar and Planetary Science Conference, LPSC) в США.

Группа из 41 ученого из разных стран проанализировала собранный за 20 лет материал, относящийся к Третичному меловому периоду - около 65 млн лет назад - когда вымерло несколько ископаемых видов.

Тогда с лица планеты исчезло более половины населявших ее животных, в том числе динозавры, птицеобразные птерозавры и крупные морские рептилии, после чего "хозяевами" планеты стали млекопитающие.

Анализ имеющихся данных показывает, что исчезнувшие виды вымерли вследствие удара гигантского астероида или кометы в районе мексиканского полуострова Юкатан.

"Глобальная зима"

Когда космический камень 10-15 км в диаметре упал на Юкатан, мощность удара составила примерно 100 триллионов тонн в тротиловом эквиваленте, т.е. в миллиард раз больше бомб, сброшенных на Хиросиму и Нагасаки.

Гигантский кратер, образовавшийся в результате удара, имеет 180 км в диаметре и окружен круговым разломом пород в 240 км.

Как сказал Би-би-си Дэвид Кринг из хьюстонского института лунных и планетарных исследований и один из соавторов доклада, "осколки от этого взрыва можно найти от края кратера по всему миру.

В новом исследовании ученые рассмотрели материалы, собранные палеонтологами, геохимиками, климатологами, геофизиками и седиментологами.

Все они пришли к выводу, что падение астероида на Юкатане - единственное возможное объяснение катастрофы, следы которой остались в геологической летописи планеты.

Удар на первой стадии вызвал на Земле обширные пожары, землетрясения и континентальные оползни, которые привели к возникновению цунами.

Британский участник исследования доктор Гарет Коллинз говорит, что астероид обрушился на Землю со скоростью "в 20 раз большей, чем у пули".

"Взрыв раскаленного камня и газа должен был выглядеть на горизонте как огромный огненный шар, который сжег бы любое живое существо, оказавшееся поблизости".

Доктор Джоанна Морган, еще одна представительница Британии, говорит: "Последний гвоздь в гроб для динозавров был вбит, когда материалы взрыва были выброшены на большую высоту в атмосферу. Это облако окутало всю планету и привело к наступлению глобальной зимы. Все виды, не сумевшие приспособиться к этой адской обстановке, вымерли".

"Обобщение всех доступных данных из всех научных дисциплин позволяет нам сделать вывод о том, что удар крупного астероида 65 млн лет назад на территории современной Мексики стал главной причиной массового исчезновения видов", - заключил доктор Петер Шульте, доцент Эрлангенского университета в Германии.

Новости по теме