Сперма дрозофил обещает пролить свет на эволюцию

  • 19 марта 2010
дрозофила
Image caption Оъектом экспериментов в очередной раз стала мушка-дрозофила

Американские исследователи с помощью генной инженерии добились того, чтобы сперма мушек-дрозофил светилась в темноте.

Ученые из университета Сиракуз надеются, что благодаря красному или зеленому свечению спермы они смогут проникнуть в тайны развития естественного отбора.

Моногамия в животном мире является скорее исключением, чем правилом, поэтому когда самка спаривается более чем с одним самцом, о каком бы виде ни шла речь, между спермой разных отцов начинается невероятная борьбы за право оплодотворения яйцеклетки.

Ученые давно пытаются понять задействованные при этом механизмы полового отбора, которые они считают движущей силой эволюционных изменений.

Светопредставление под микроскопом

Группе американских исследователей из университета Сиракуз удалось заметно продвинуться на этом пути. Они видоизменили гены самцов мушек-дрозофил с тем, чтобы их сперма светилась красным или зеленым светом. После этого они смогли в деталях узнать, что происходит с живыми сперматозоидами внутри самки после копуляции.

По словам одного из авторов исследования, профессора Скотта Питника, у него буквально отвисла челюсть, когда он впервые увидел в микроскоп светящуюся сперму.

"Это превзошло все наши ожидания, - вспоминает профессор Питник, - мы смогли проследить путь каждого сперматозоида и всю сложность процессов, которые происходят со спермой внутри репродуктивной системы самки. До нас этого не видел никто, и это просто снгосшибательно".

Сейчас профессор Питник и его коллеги заняты тем, что модифицируют гены других видов, чтобы и их сперма засветилась в темноте. По мнению ученых, одним из потенциальных результатов их работы могут стать новые методики лечения бесплодия у людей.

Новости по теме