В нашей Галактике обнаружено исполинское пылевое облако

  • 18 марта 2010
Пылевое облако
Image caption Гигантское холодное пылевое покрывало простирается через нашу Галактику

Европейский астрономический спутник "Планк" в очередной раз удивил землян.

Основная цель этого орбитального телескопа - составить карту "самого старого света" Вселенной, но эти данные хранятся в секрете до тех пор, пока работа не будет завершена.

Зато работающие с "Планком" исследователи только что обнародовали снимок колоссальной полосы холодной пыли, простирающейся через нашу Галактику.

Подобные фотографии чрезвычайно полезны для астрономов, пытающихся понять процессы формирования звезд: считается, что новые светила появляются с большей вероятностью в тех районах космоса, которые наиболее плотны с точки зрения газа и пыли.

Последние по времени снимки "Планка" представляют собой особый интерес для исследователей, работающих с другим орбитальным телескопом Европейского космического агентства (ЕКА), "Гершелем", который исследует процессы, вызывающие формирование звезд.

"Последние данные демонстрируют, что "Планк" прекрасно работает сам по себе, но они также подчеркивают его взаимодействие с "Гершелем", - говорит доктор Ян Таубер, ученый ЕКА, занятый в проекте "Планк". - "Планк" смотрит на все небо - с огромным охватом, а "Гершель" проводит очень детализированное исследование намного меньшего сегмента неба".

Обе обсерватории были запущены в космос в мае прошлого года и заняли наблюдательные позиции на удалении примерно в 1,5 млн километров от Земли.

"Гершель" изучает космос в инфракрасном спектре; "Планк" исследует радиоволны Вселенной и пытается осуществить самое точное из всех полученных до сих пор измерение того, что известно как космическое микроволновое фоновое излучение (КМФ), или реликтовое излучение.

Это свет, которому в конце концов удалось совершить движение по космосу после того как Вселенная, оправившись после Большого взрыва, охладилась достаточно для того, чтобы позволить формирование атомов водорода. Получив достоверную КМФ-информацию, ученые смогут гораздо больше понять о возрасте, содержании и структуре самого космоса.

Image caption Нити в нашей галактике Млечный путь: на крупномасштабном снимке ("Планк", справа) и на резко увеличенном ("Гершель", слева)

Однако чтобы сделать возможным исследование этого реликтового излучения, "Планк" сначала должен очистить сигнал от внешних примесей, попавших в волны в результате феноменов, не связанных с первоначальными факторами. В их числе очень холодные массы и полосы пыли, располагающиеся между звездами.

И хотя такое "загрязнение" может служить изрядным отвлечением от основной миссии "Планка", получаемую в результате информацию с огромным интересом изучают астрономы, не занимающиеся проблемой КМФ.

"Для кого-то это отходы, для других - подлинные сокровища", - объясняет доктор Таубер.

Снимки, обнародованные в среду, получены с использованием самых высокочастотных каналов "Планка". Прорисовавшееся на них облако покрывает примерно 10% всей поверхности неба.

На фотографиях - исполинские нити пыли, располагающиеся в пределах 500 световых лет от Земли (световой год - расстояние, которое свет проходит в течение года). На тех длинах волн, на которых работает "Планк", он хорошо умеет определять холодную материю; выяснилось, что температура некоторых фрагментов космической пыли достигает минус 261 градуса по Цельсию.

"У нас есть возможность наблюдать за чрезвычайно холодными выбросами, фактически пылью, - говорит исследователь. - Мы можем осуществлять поиск по всему небу и находить такие регионы, которые представляют собой огромную важность, поскольку именно в них формируются звезды".

Свое первое исследование всей небесной сферы "Планк" должен завершить в ближайшие недели. Система финансирования, которую не так давно удалось согласовать, должна позволить небесной обсерватории произвести подобную работу еще по меньшей мере четыре раза.

Image caption Данные "Планка" сравнивают с информацией, полученной ранее с других спутников

Специалисты, занятые в этом проекте, собираются в январе 2011 года выпустить каталог "точечных ресурсов", то есть новых интересных объектов, которые излучают в радиоспектре и за которыми следовало бы последить при помощи других телескопов.

При этом, однако, они собираются держать в секрете ключевые данные по микроволновому фоновому излучению до тех пор, пока люди, работающие непосредственно с космическим телескопом, не получат возможность самостоятельно проанализировать важность этих данных. Карты КМФ и другие документы по этой тематике должны быть опубликованы к концу 2012 года.

Пионеры изучения микроволнового фонового излучения получили целую гирлянду Нобелевских премий, и эксперты надеются, что установленные на "Планке" сверхчувствительные приборы позволят значительно продвинуть работы в этом направлении.

В прошлом году, правда, случился небольшой конфуз: единственный обнародованный на тот момент снимок "Планка" был слегка "подработан" некими исследователями, не участвующими в проекте, с целью получения определенных результатов.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.