Своим могуществом динозавры, возможно, обязаны вулканам

  • 23 марта 2010
Модель динозавра
Image caption Возможно, все естественные конкуренты динозавров просто вымерли в массовом порядке

Ученые высказали новую гипотезу о том, почему динозавры стали главенствовать на планете около 200 млн лет назад. Возможно, причиной этого стала небывалая вулканическая активность.

Динозавры, появившиеся около 200 млн лет назад, были самыми распространенными представителями позвоночных на протяжении примерно 160 млн лет.

В соответствии с наиболее распространенной гипотезой, они вымерли из-за падения на Землю кометы или метеорита, однако о том, почему они в какой-то момент стали царями животного мира, единого мнения не было.

Авторы исследования, опубликованного в американском научном журнале Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), предполагают, что это произошло из-за климатических изменений, обусловленных вулканическими извержениями.

Это привело к тому, что все естественные конкуренты динозавров просто вымерли в массовом порядке.

В качестве доказательства своей теории ученые из США и Тайваня приводят анализ частей окаменелых растений, найденных в застывшей лаве.

Эти вулканические породы относятся к позднему триасовому периоду, когда вымерло 50% населявших планету тетраподов – животных, передвигавшихся на четырех конечностях, около половины всех наземных растений и четверть всех морских обитателей.

В ходе исследований ученые выясняли, как в ходе извержений распространялись два разных изотопа углерода – легкая и тяжелая его формы.

Вопросы остаются

Как говорят исследователи, вулканическая активность способствовала росту количества в атмосфере двуокиси углерода, а также его аэрозольной формы.

Это, по предположениям специалистов, могло привести к невиданному глобальному потеплению.

Вместе с тем, сам механизм, способствовавший массовому вымиранию, ученые пока не идентифицировали. Также они не могут однозначно сказать, как в таком случае удалось уцелеть динозаврам.

Они предполагают, что это могло быть просто случайностью.

Эти научные изыскания – не первые, нацеленные на установление связи между вулканической активностью и гибелью животных и растений в конце триасового периода.

Вместе с тем, взаимосвязь между массовыми извержениями, изотопами углерода и вымиранием живых организмов никогда не изучалась на каменистых породах, где сохранились следы всех трех процессов.

Новости по теме