Гольфстрим не замедляет течения

  • 29 марта 2010
Зонд "Арго"
Image caption Сотни зондов системы "Арго" замеряют температуру воды и другие параметры в Атлантике

Данные, полученные со спутников американскими учеными, не указывают на признаки замедления скорости теплого течения Гольфстрим.

Эти данные подтверждают другие сведения, полученные с помощью иных методов. Согласно им, в поведении этого океанского течения происходят резкие краткосрочные изменения, однако долгосрочная тенденция остается стабильной.

Замедление Гольфстрима может стать причиной глобального похолодания и даже наступления нового ледникового периода, как показано в голливудском фильме "Послезавтра" (The Day After Tomorrow).

Сообщение об этом исследовании опубликовано в научном журнале Geophysical Research Letters.

Гольфстрим определяет климат многих стран Западной Европы, обогревая ее атлантическое побережье теплыми водами Мексиканского залива. Благодаря ему средняя температура в Британии на 4-6 градусов выше, чем было бы в отсутствие течения.

Гольфстрим является одним из элементов более крупной системы морских течений, которая называется Атлантической меридиональной оборотной циркуляцией. Эта система, в свою очередь, входит в состав глобальной системы в рамках всего Мирового океана.

В ходе наблюдений, продолжавшихся с 2002 по 2009 год, в поведении Гольфстрима наблюдалось множество краткосрочных вариаций, которые, однако, не выстраивались в долгосрочную тенденцию.

Спутники видят все

Данные спутниковых наблюдений с 1993 года свидетельствуют о небольшом увеличении объема течение, хотя исследователи не уверены, что это увеличение имеет критическое значение.

Image caption Конвейер глобальных морских течений включает в себя и Гольфстрим

НАСА использует сразу несколько спутников, снабженных лазерными альтиметрами, которые дают точные изменения колебания высоты морской поверхности. На основании этих данных можно вычислять объемы переноса морской воды течениями.

"Изменения, которые мы наблюдаем в оборотной циркуляции, являются, вероятно, частью естественного цикла", - заявил сотрудник Лаборатории реактивного движения НАСА в Калифорнии Джош Уиллис.

"Небольшое увеличение объемов оборотной циркуляции с 1993 года совпадает с многолетним циклом разогрева и охлаждения Атлантики", - утверждает он.

Первые наблюдения, свидетельствующие о замедлении циркуляции течения Гольфстрим, появились в 2005 году. Они были сделаны Национальным океанографическим центром Великобритании.

Сравнивая показания системы датчиков "Арго", размещенных в акватории северной Атлантики с историческими данными, британские океанологи предположили, что объемы холодной воды, возвращаемой течением на юг, сократились на 30% за период в 50 лет. Это очень значительное сокращение.

Теплые поверхностные воды, которые несет Гольфстрим из района Мексиканского залива, опускаются на дно в арктических районах и направляются обратно на юг, что и составляет систему оборотной циркуляции.

Однако более свежие данные, полученные той же группой ученых, показывают, что сила течение меняется в широких пределах в краткосрочном плане, например, в рамках времени года.

Однако, по данным с 2004 года, никакой долгосрочной тенденции не наблюдается.

Фантазии и реальность

Тем не менее, в массовом сознании прочно закрепился страх по поводу возможной полной остановки Гольфстрама, чему немало способствовал фантастический фильм "Послезавтра".

В нем описывается катастрофическое похолодание в результате такой остановки, которое в считанные дни приводит к новому ледниковому периоду в Западной Европе и на восточном побережье Северной Америки.

Однако, как считает Джош Уиллис, предположение о том, что замедление течения может стать причиной ледникового периода, всегда относилось к области фантастики.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.