Зонд зафиксировал странную окраску спутника Сатурна

  • 30 марта 2010
Мимас
Image caption Неожиданно оказалось, что поверхность Мимаса нагревается неравномерно

Космический аппарат "Кассини", находящийся на орбите вокруг Сатурна, запечатлел необычный инфракрасный профиль крошечного спутника газового гиганта - Мимаса.

Инфракрасная камера зонда замеряла колебания температуры на поверхности спутника. Результатом стала карта, которая напоминает изображения, использовавшиеся для одной из ранних компьютерных игр "Пакмэн".

Ученые пока не знают, почему Мимас обладает такими разнообразными характеристиками своей поверхности. Они предполагают, что горные породы этого небесного тела могут иметь очень неоднородную структуру.

По их мнению, некоторые виды горных пород сохраняют тепло лучше, чем другие.

Мимас имеет диаметр примерно в 400 км. Значительную часть его видимого диска занимает особенность рельефа, получившая название кратера Гершеля. В целом вид спутника напоминает Звезду Смерти из фильмов Джорджа Лукаса из цикла "Звездные войны".

Группа исследователей, анализирующих данные, которые поступают с борта "Кассини", полагает, что само возникновение этого кратера могло сыграть основную роль в изменении условий на значительной части поверхности Мимаса.

Зонд "Кассини" является совместным проектом Национального аэрокосмического агентства США (НАСА), Европейского космического агентства (ЕКА) и Итальянского космического агентства.

Недавно срок его функционирования на орбите вокруг Сатурна был продлен до 2017 года.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.