В Карибском море открыты самые глубоководные вулканы

  • 12 апреля 2010
RRSJamesCookResearchVessel
Image caption "Черные курильщики" были обнаружены в море Бисмарка командой "Джеймса Кука"

В Карибском море открыты самые глубоководные вулканы. Их жерла, которые называют "черными курильщиками", были обнаружены в районе Каймановой впадины на глубине 5 километров.

Вулканические конусы, извергающие воду такой температуры, что она способна расплавить свинец, были засняты командой британских исследователей.

"Джеймс Кук" и "черные курильщики"

Открытие было сделано группой ученых из Национального океанографического центра Саутгемптонского университета под руководством доктора Джона Копли.

Экспедиция прибыла в Карибское море на исследовательском судне "Джеймс Кук".

Image caption С помощью аппарата Autosub6000 была составлена карта дна Каймановой впадины

"Мы были потрясены, когда перед нами из темноты предстали жерла "черных курильщиков", - вспоминает доктор Копли. – Из шпилей высотой в два этажа вырывались струи перегретой воды, и все это происходило на глубине трех миль".

Самые глубоководные из ранее обнаруженных "курильщиков" находятся в Атлантическом океане на гидротермальном поле Ашадзе на глубине 4 км.

Открытие в Карибском море было сделано с помощью двух глубоководных спускаемых аппаратов.

Сначала с помощью радиоуправляемой подводной лодки Autosub6000 была составлена подробная карта дна Каймановой впадины.

Image caption Камеры высокого разрешения аппарата HyBIS первыми засняли "черных курильщиков"

Затем на дно был опущен аппарат HyBIS, оборудованный видеокамерами высокого разрешения, который и заснял самих "курильщиков".

"Мы как будто оказались на другой планете, - рассказывает геолог Брэмли Мертон, который первым пилотировал HyBIS на гидротермальном поле. – Радужные минеральные конусы вулканов, покрытые флюоресцирующим ковром микроорганизмов – это незабываемое зрелище".

Глубоководные разработки

Изучая флору и фауну вблизи гидротермальных струй, исследователи надеются лучше понять взаимодействие различных форм жизни с окружающей средой и тем самым найти способы сохранения видов, оказавшихся под угрозой вымирания.

"Концентрация жизни вблизи гидротермальных струй просто поражает", - утверждает старший исследователь Лондонского зоологического общества доктор Алекс Роджерс.

Впрочем, подводными вулканами интересуются не только морские биологи.

В вулканических выбросах обнаружены высокие концентрации золота, серебра, меди и цинка, а достижения в области глубоководного бурения дают надежду на разработку полезных ископаемых в обозримом будущем.

Небольшая канадская фирма Nautilus Minerals при поддержке добывающего гиганта, компании Anglo-American, только что получила разрешение правительства Папуа Новой Гвинеи провести первые в мире глубоководные разработки в море Бисмарка.

Для этого уже строятся гигантские подводные экскаваторы, которые к 2012 году начнут добывать руду с глубины 1600 метров.

Для оценки влияние таких разработок на окружающую среду был приглашен профессор биологии Рик Стайнер.

Он выразил озабоченность по поводу засорения морского дна скальной породой и опасности загрязнения моря ядовитыми отходами, однако больше всего профессор возражает против разрушения самих вулканов.

"При добыче полезных ископаемых будут разрушены вулканические жерла, которые выбрасывают в океан сульфиды, - объясняет ученый. - Это может привести к гибели многочисленных форм жизни, которые еще не исследованы, что неприемлемо с этической точки зрения".

Исполнительный директор компании Nautilus Стивен Роджерс признал, что морское дно пострадает в результате добычи руды, но выразил уверенность, что океан залечит раны намного быстрее, чем если бы это происходило на суше.

"Здесь у нас есть возможность добывать металлы, нанося намного меньше вреда окружающей среде", - считает Роджерс, и, стало быть, такой способ добычи намного этичнее.

Впрочем, когда за дело берется добывающая компания, во главу угла ставятся доходы.

По оценкам самого Стивена Роджерса, разработка глубоководных месторождений может принести до 300 млн долларов прибыли.

В свою очередь, профессор Стайнер опасается, что успех подводной добычи в море Бисмарка может привести к "золотой лихорадке" и поставить под угрозу подводные вулканы во всем мире.

Новости по теме