Кровь мамонтов обладала свойствами антифриза

  • 3 мая 2010
Мамонты
Image caption Особенности крови позволили мамонтам свободно перемещаться в поисках новых мест обитания

Группа международных ученых обнаружила, что кровь мамонтов обладала свойствами природного антифриза. Даже при очень низких температурах их гигантские тела снабжались кислородом, поскольку кровь у мамонтов обладала уникальными свойствами и не замерзала.

Журнал Nature Genetics сообщает, что ученые пришли к таким выводам после того, как восстановили белки крови шерстистого мамонта - вымершего вида из семейства слоновых.

Этот белок крови, более известный в обиходе как гемоглобин, находится в красных кровяных клетках, где он связывает и переносит молекулы кислорода.

Ученые обнаружили, что мамонты обладали генетическими адаптационными возможностями, благодаря которым их гемоглобин высвобождал молекулы кислорода даже при низких температурах. Обычно при очень низких температурах гемоглобин теряет эту способность.

Ученые проследили свойства генов гемоглобина в ДНК трех сибирских мамонтов возрастом 10 тыс. лет, тела которых сохранились в вечной мерзлоте.

"Путешествие во времени"

Синтезировав ДНК мамонтов в РНК - молекулу, похожую на ДНК и играющую ключевую роль в производстве протеинов - ученые фактически совершили путешествие во времени. "Полученные нами молекулы гемоглобина ничем не отличаются от тех, что мы получили бы, если бы взяли анализ крови у живого мамонота", - говорит один из авторов исследования Кевин Кемпбелл из университета Манитобы в Канаде.

Ученые затем подвергли испытаниям восстановленные протеины крови мамонта и обнаружили некоторые исключительные особенности гемоглобина, позволяющие доставлять кислород в органы тела мамонта даже при низких температурах.

Кровь живущих сейчас слонов такими свойствами не обладает.

"Было удивительно восстановить сложный протеин вымерших существ и обнаружить важные изменения, которые отличают их от любых ныне живущих животных," - говорит один из авторов исследования Алан Купер, директор австралийского центра изучения древней ДНК университета Аделаиды.

Если бы мамонты не обладали этими генетически обусловленными адаптационными способностями, они теряли бы больше энергии зимой, что вынуждало бы возмещать израсходованную энергию, потребляя больше пищи.

Ученые говорят, что эти генетические особенности были крайне важными, так как они позволили предкам мамонтов свободнее перемещаться в поисках новых мест обитания, и холодный климат не препятствовал их миграции.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.