Юпитер в прошлом году, вероятно, столкнулся с астероидом

  • 7 июня 2010
След от удара объекта в 2009 году
Image caption Первым это пятно заметил астроном-любитель Энтони Уэсли

Космическое тело, столкнувшееся в прошлом году с Юпитером с силой, эквивалентной взрыву нескольких тысяч ядерных бомб, и оставившее на поверхности планеты след размером с Тихий океан, вероятно, было астероидом.

К такому выводу исследователей подтолкнули снимки "шрама", переданные на Землю орбитальным телескопом "Хаббл".

Впервые же об этом заговорили в начале 2009 года, когда австралийский астроном-любитель Энтони Уэсли сумел получить первые изображения следов удара на поверхности планеты.

Изучение полученных фотографий, полагают специалисты, позволяет с большей степенью вероятностью предположить, что произойдет, если астероид столкнется не с гигантским Юпитером, а с нашей планетой.

Уэсли недавно сделал еще один поразительный снимок: на нем видно, как в Юпитер врезается еще один яркий огненный шар. На этот раз, по мнению ученых, это был метеорит, то есть небольшой обломок какого-то космического тела.

Что же касается первой фотографии, то, как пишут астрономы в издании Astrophysical Journal Letters, они сравнили ее со снимками "Хаббла" 2009 года, на которых видны следы, оставленные на Юпитере столкновением 1994 года с кометой Шумейкеров - Леви 9 (SL9).

В целом подобные столкновения космических тел с газовым гигантом считаются достаточно редким явлением; астрономы полагали, что после падения на Юпитер кометы SL9 ничего подобного не произойдет по меньшей мере несколько сот лет.

Сюрприз

Поэтому столкновение 500-метровой космической скалы с газовым гигантом стало для ученых неожиданностью, говорит доктор наук Хейди Хаммел из института космических исследований в городе Боулдер, штат Колорадо.

"Мы увидели только последствия столкновения, - добавляет она, - но, к счастью, у нас есть результаты наблюдений "Хаббла" 1994 года, зафиксировавших весь спектр феномена столкновения, в том числе и природу объектов до столкновения".

Доктор Хаммел и ее коллеги, использовав широкоугольную камеру орбитального телескопа, приблизили точку прошлогоднего удара, расположенную в районе южного полюса Юпитера, и сделали несколько контрастных снимков в ультрафиолетовом спектре.

Полученные фотографии они сравнили со шрамами, которые SL9 оставил на поверхности планеты за 15 лет до этого, и нашли существенные различия. Самое важное из них состояло в том, что вокруг свежего следа не было обнаружено пылевого "ореола" на поверхности Юпитера, который должен был остаться при столкновении с кометой.

Эти наблюдения позволили ученым сделать вывод: загадочным объектом, вероятно, была не пылевая комета, а твердый космический объект, возможно, прилетевший из расположенного в относительной близости пояса астероидов.

Агустин Санчес-Левада из университета Страны басков в Бильбао, называет Юпитер "природной лабораторией", при помощи которой можно делать прогнозы о том, что произошло бы, если бы с подобным объектом столкнулась Земля.

"Это была бы катастрофа, - убежден он. - В результате столкновения Юпитера обломки разлетелись на площади в 5 тысяч километров в длину и 2800 километров в ширину - это половина размера Земли. И даже при том что реакция земной атмосферы была бы иной, чем у атмосферы Юпитера, все равно были бы уничтожены целые континенты".

Профессиональные любители

Кроме того, специалистов заинтересовали последние снимки, сделанные Энтони Уэсли и другим астрономом-любителем, Кристофером Го с Филиппин.

Считается, что им впервые в истории науки удалось сфотографировать момент, когда метеорит сталкивается с какой бы то ни было планетой.

А это, в свою очередь, свидетельствует о том, что современный любитель располагает технологиями, позволяющими делать высококачественные снимки космического события, продолжающегося всего несколько секунд.

"Мы не можем регулярно направлять "Хаббл" или другие телескопы к Юпитеру, это просто невозможно, - говорит Агустин Санчес-Левада. - А любители осуществляют весьма профессиональные наблюдения за тем, что там происходит, и дополняют нашу базу данных".

Image caption Астрономы заметили вспышку - возможно, это удар метеорита

Новости по теме