Динозавры тоже хотели быть привлекательными

  • 30 июня 2010
Птерозавры
Image caption Гребень на голове служил украшением любого птерозавра

Причудливые формы помогали динозаврам привлекать особей противоположного пола.

Гигантские гребни и прочие украшения, которыми щеголяли доисторические животные, давно вызывали споры среди ученых.

Так, в научной среде долгое время было распространено мнение, что гребни увеличивали площадь тела и служили сухопутным динозаврам для терморегуляции, а летающим ящерам помогали управлять полетом.

Однако как выяснила международная группа исследователей, все эти громоздкие атрибуты были необходимы ящерам исключительно для привлечения самок.

Гребень притягательности

В качестве объекта своих исследований ученые выбрали птерозавра.

Они пришли к выводу, что гребень этого летающего динозавра были слишком крупным по отношению к телу, чтобы служить терморегулятором или контролировать полет.

Ученые также проанализировали строение предков динозавров, диметродона и эдафозавра, которые несли на спине гигантские гребни, напоминающие паруса.

Image caption С таким "парусом" диметродоны были просто неотразимы

Применив известные соотношения между размером тела и скоростью обмена веществ у живых организмов, ученые заключили, что наросты были слишком крупными, чтобы играть роль в теплообмене.

"За последние 300 млн лет изменилось многое, но не законы физики, -объясняет один из авторов исследования, доктор Стюарт Хамфриз из университета Гуля. – Поэтому мы с легкостью применили эти законы, чтобы понять эволюцию всех этих гребней и парусов".

По мнению коллеги Хамфриза, доктора Джозефа Томпкинса из университета Южной Австралии, гигантский "парус" диметродона служил исключительно для привлечения самок.

"Птерозавры прилагали даже больше усилий для привлечения особей противоположного пола, чем современные павлины, которые со своим оперением считаются самым ярким примером полового отбора, - добавляет соавтор исследования, доктор Дэйв Мартилл из университета Портсмута.

"Но павлины каждый год обновляют свое роскошное оперение, - добавляет доктор Мартилл, - а птерозавры несли свой крест, так сказать, всю жизнь".

"Судя по всему самцы-динозавры сражались друг с другом, определяя превосходство с помощью гребней, как это делают современные рогатые животные, - считает доктор Томпкинс. - Не исключено также, что самки выбирали партнеров по размеру их гребней".

Новости по теме