Древнее искусство тайнописи и шпионы в Америке

  • 5 июля 2010
Иоганн Тритемий
Image caption Тритемий написал по этому вопросу толстенную книгу

Арест в США десяти предполагаемых шпионов привлекло внимание публики к древней практике стеганографии.

Некоторые из задержанных, как утверждает следствие, с помощью этого метода скрывали данные, передававшиеся из Соединенных Штатов в Россию.

Вполне резонно предположить, что, как и любая техника сокрытия информации, стеганография всегда имела неоднозначную репутацию.

Даже само слово, означающее эту методу - стеганография - Иоганн Тритемий использовал в качестве названия своей книги, написанной еще в 1499 году, однако опубликован труд был лишь в 1606-м.

Название книги переводится с греческого как "тайнопись"; техника стеганографии предполагает сокрытие посланий в совершенно невинно выглядящих носителях информации - таких как текст, изображения или - много позже - видео.

Тритемий в своей книге описывает несколько магических способов, позволяющих любому знакомому с математическими формулами общаться друг с другом на большом расстоянии посредством изменения планетарного духа по своей воле.

Запрещенные тексты

Написание книги заклинаний было чрезвычайно опасным предприятием во времена, когда благопристойные граждане должны были бояться бога и церкви, и тот факт, что Иоганн Тритемий во время работы над трактатом "Стеганография" был аббатом Спонхайма, не мог служить для него достаточной защитой.

Католическая церковь считала трехтомник настолько опасным, что внесла его в список запрещенных книг, в котором он оставался на протяжении без малого трех столетий.

Однако, несмотря на запрет, эти тексты разыскивали все больше и больше академиков и школяров эпохи Возрождения, которые были отчасти учеными, отчасти теологами и которых очень занимал вопрос о том, как работает Вселенная.

Одним из самых знаменитых из них был английский географ и астроном XVI-XVII веков Джон Ди, служивший астрологом при дворе королевы Елизаветы, человек, которого один из его биографов назвал "украшением эпохи". Работа Тритемия чрезвычайно интересовала Джона Ди, в частности, потому, что он активно разрабатывал теорию духовной магии и был к тому же страстным пропагандистом только-только нарождавшейся тогда науки математики.

Именно благодаря ему в Британии впервые были переведены и получили распространение многие основополагающие тексты по математике, такие как "Начала" Евклида.

Современный анализ трактата "Стеганография" говорит о том, что казуистические математические и магические формулы использовались в качестве ухищрений, призванных не допустить попадания этих методик в руки людей, способных ими злоупотребить.

Предположительно магические ритуалы и общение с демонами, детально описанные в третьем томе, на самом деле были описанием процесса шифрования, позволяющего обратить текст, который ты хочешь скрыть, в нечто неочевидное.

И то, что на понимание этого потребовались сотни лет, - это, вероятно, признание того, насколько хороша стеганография как метод сокрытия данных.

Шифровка и расшифровка

Закодированный текст, когда он расшифрован, легко читается, его нелегко спрятать. А информацию, спрятанную посредством стеганографии, заметить трудно. Но если знать, что в некоем тексте спрятано нечто, вычленить это нечто относительно несложно.

Можно сказать, что люди, занимающиеся сокрытием информации, обычно предпочитают зашифровывать ее, а не прятать посредством стеганографии. Есть примеры использования этого метода в годы Второй мировой войны, но шифровки все-таки были куда более популярными.

Image caption Современная стеганография - это искусство редактирования изображений

Сегодня - в связи с повсеместным распространением компьютеров и интернета - интерес к стеганографии возрождается вновь, в частности, как способ сокрытия текста где угодно, в том числе в изображениях.

Эта техника предусматривает внесение мельчайших изменений в свойства, определяющие цвет определенного пиксела. В 24-битных изображениях цвет каждого пиксела определяется тремя числами, по одному на каждый из трех цветовых каналов - красный, зеленый, синий.

Микроизменение в этих показателях меняют цвет пиксела, но не настолько, чтобы эту перемену мог заметить человеческий глаз. А вот использование соответствующего программного обеспечения либо другого изображения, применяемого в качестве "справочного", приводит к тому, что изменения становятся очевидными. Эти изменения суммируются до получения определенного ASCII-кода; в результате появляются буквы, из которых составляется текст послания.

Специалисты полагают, что этот способ - его называют Least Significant Bit Insertion (внедрение наименее заметного фрагмента) - применяют многие организации (как законные, так и нелегальные) для передачи информации.

К примеру, в 2001 году звучали предположения о том, что "Аль-Каида" скрывала свои сообщения в порнографических изображениях. Тем не менее обработка миллионов и миллионов изображений из интернета так и не привела к обнаружению каких бы то ни было свидетельств того, что стеганографию применяли агенты террористический сети, глубоко законспирированные на Западе.

Новости по теме