Ископаемый крокодил зубами походил на кошку

  • 5 августа 2010
Ископаемая крокодилоподобная рептилия
Image caption Десятки миллионов лет назад такие крокодилоподобные рептилии охотились на насекомых

Палеонтологи, работающие в Танзании, обнаружили ископаемые останки крокодилоподобного существа размером с кошку, зубы которого напоминают зубы млекопитающих.

Это существо, получившее название Pakasuchus kapilimai, обитало в меловой период, от 144 до 65 миллионов лет назад в субэкваториальной Африке.

Эта находка указывает, по мнению ученых, на то, что отряд крокодилов был куда разнообразнее в те дни, чем сейчас.

Результаты этого исследования публикаются в журнале Nature.

На суахили "пака" означает кошку. Это слово выбрано для названия этой рептилии в силу наличия у нее короткого низкого черепа с коренными зубами.

Рентгеновская томография помогла получить трехмерное изображение необычной челюсти этого древнего крокодила.

Патрик О'Коннор, профессор анатомии в университетском колледже остеопатии в Огайо, возглавлял группу исследователей.

Он подтвердил, что эта рептилия намного уступала по размерами современным крокодилам. По его словам, его голова могла уместиться на человеческой ладони.

Он выглядел иначе, чем современные крокодилы – отряд, в который входят три семейства: аллигаторы, собственно крокодилы и гавиалы.

"На первый взгляд, этот крокодил изо всех сил старался быть млекопитающим", - заявил профессор О'Коннор.

"Глядя на его зубы, трудно поверить, что это крокодил. Скорее на ум приходит, что это какое-то странное млекопитающее или рептилия, весьма похожая на млекопитающего", - продолжает профессор.

Загадка эволюции

Цифровые изображения черепа этого создания подтвердили, что оно обладало зубами, которые до сих пор считались характерными для млекопитающих. Его зубы имели режущие кромки, с помощью которых эта рептилия пережевывала пищу.

По мнению соавтора статьи Ненси Стивенс, также сотрудницы университета штата Огайо, эта ископаемая рептилия занимала совершенно особую пищевую нишу по сравнению с современными крокодилами.

Image caption Объемные изображения черепа этого существа выявили весьма необычное строение его зубов

Этот крошечный крокодил был способен кусать и проглатывать пищу подобно млекопитающим.

Крокодилы же имеют простые конические по форме зубы, которыми они удерживают и разрывают мясо жертвы.

Авторы отнесли эту рептилию к вымершему подотряду крокодилоподобных – notosuchia – которые обитали в меловом периоде.

В те времена Земля выглядела совершенно иначе, чем сегодня. Единый протоматерик Пангея начинал раскалываться на более мелкие континенты, в том числе Лауразию на севере и Гондвана на юге.

Помимо необычных зубов, это существо имело еще и крайне гибкий позвоночник.

Ученые считают, что эта репитилия обитала в основном на суше и охотилось на насекомых и прочих мелких животных.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.